Drones para el investigador de accidentes del Siglo XXI

El año pasado, el número de UAS registrados excedió la cantidad de aviones tripulados

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Guadalajara, SP.- A lo largo de su historia, la NTSB se ha enorgullecido de mantenerse a la vanguardia de la tecnología de transporte. Uno de los cambios más revolucionarios que se han producido en la aviación es el reciente crecimiento explosivo en número y capacidad de los sistemas de aeronaves no tripuladas (UAS) o drones. El año pasado, el número de UAS registrados excedió la cantidad de aviones tripulados. Nada atrajo tanta atención en la aviación como la revolución del UAS. Ahora el reto es su utilización para la investigación de accidentes en los distintos modos de transporte.

Inspección desde el aire de un “inflight breakup”

Este fenómeno no les sorprendió en la NTSB. La primera ocasión para investigar un accidente de UAS llegó en 2006, con la caída de un Predator-B MQ-9 de Aduanas y Protección Fronteriza cerca de Nogales, Arizona. Esa investigación les permitió vislumbrar el futuro del uso civil de drones comerciales. En 2008, tuvieron un foro público sobre UAS. Poco después, reconocieron oficialmente que los UAS representaban una expansión del mundo de la aviación que necesitában comprender a fondo.

La entrada en el mundo de los UAS de Bill English de la NTSBcomenzó con una tarea secundaria: aprender lo suficiente para actualizar el Título 49 de la USC Part 830. Publicaron entonces una regulación revisada en agosto de 2010, que aclaraba el papel de la NTSB en la investigación de accidentes de UAS. La revisión sigue siendo válida hoy, incluso con todos los cambios en la industria, y hasta el momento, los UAS civiles, no obsesivos tienen un muy buen registro: en el momento de escribir estas líneas, no causaron heridas graves y no causaron colisiones confirmadas.
Usar un UAS para inspeccionar una destrucción en vuelo (Cronología)

La NTSB comenzó a experimentar con tecnología de pequeños UAS pequeños (sUAS-smallUAS) con la que se apoyó la investigación de un accidente en el campo en 2013.

Para 2015, ya habían dado los primeros pasos reales hacia el uso de UAS para respaldar lo documentado de accidentes multimodales, obtener autorización para investigar métodos de sUAS y volar en el Área de Reglas de Vuelo Especial de DC, y comenzamos los vuelos de prueba.

A principios de 2016, comenzaron el proceso de obtener un Certificado de Autorización (COA) de una agencia pública, y también iniciaron procedimientos para acelerar el acceso al espacio aéreo controlado. En abril de ese año, hacían los primeros vuelos sobre el lugar de un accidente bajo el COA.

Seguimos, señala English, “con la rápida expansión de la regulación para volar pequeños sUAS. La FAA publicó el Reglamento sUAS Parte 107 en agosto de 2016, y fuimos uno de los primeros en la lista para un certificado de la Parte 107.

Desde entonces, hemos desarrollado la documentación y los procedimientos del Programa Federal de Vuelo, realizado más despliegues y obtuvimos nuestro dron “emblemático, un DJI Inspire
Con la fotogrametría, se puede crear un ortomosaico en menos de una hora.

Continúa A medida que comenzamos a reunir información y adquirir experiencia con drones, rápidamente nos dimos cuenta de que los sUAS y su tecnología asociada (cámaras pequeñas y de alta resolución y software de procesamiento) serían herramientas excelentes para las investigaciones de NTSB. Uno de los usos de esta tecnología es la fotogrametría, que, al usar píxeles de varias fotos de un objeto o área, crea un modelo tridimensional o un ortomosaico (un mapa con coordenadas geográficas). Sabemos el valor de las fotografías aéreas; apenas hay un informe importante de accidentes NTSB sin una imagen aérea. Pero con un dron, ahora podemos tomar fotos de alta calidad, nuestros investigadores pueden especificar los puntos de vista más importantes y podemos revisar los resultados de inmediato. Podemos volver a volar un camino de aproximación para ver las marcas de testigos o la alineación de la pista y obtener rápidamente fotos de alta calidad de áreas de difícil acceso (por ejemplo, un accidente aéreo en un edificio en el que nuestros investigadores no pueden ingresar de manera segura).

Con la fotogrametría y el ortomosaíco se puede reconstruir un escenario como este de un accidente en menos de una hora…

La fotogrametría, especialmente cuando está habilitada por fotos digitales con referencia GPS, es el verdadero cambio de juego en el proceso investigatorio. Atrás quedaron los días de buscar en decenas de fotos el punto de vista correcto, o anotar algunos puntos de GPS y esperar que se tomasen las medidas correctas. Los mapas ortomosaicos y los modelos tridimensionales te permiten volver a la escena para lo que necesites. Nuestro equipo sigue desplegándose en sitios de accidentes de aviación y ferrocarril, y ahora podemos desplegar un dron en un sitio de accidente bajo pedido -con nuestra aprobación COA, incluso podemos aprobar el vuelo en espacio aéreo controlado en cuestión de horas- y nuestra fotogrametría el personal entrenado continúa creciendo. Cada vez que documentamos un sitio de accidente, aprendemos más y mejoramos utilizando el equipo y las técnicas.
Tienen en la NTSB la intención de que siga creciendo el programa UAS, y la capacidad de traer socios externos. La construcción de este programa ha tenido un beneficio secundario imprevisto: operar el drone, que es un avión según todas las definiciones, desarrollamos un programa de vuelo siguiendo lo planificado por el Comité Interagencial de Política de Aviación. Ahora, cualquiera que quiera involucrarse en cualquier aspecto de la operación de vuelo, ya sea mediante la elaboración de procedimientos operativos y de seguridad, el desarrollo de capacitación y estandarización, o la realización de informes de seguridad / actividades de SMS, tiene una forma de participar en este pequeño departamento de vuelos de la NTSB.

Los investigadores de NTSB utilizan un UAS para una búsqueda a gran altura

A medida que crecemos en nuestro conocimiento de los UAS, podemos mantener nuestros altos estándares de investigación en un segmento en expansión de la aviación y mejorar nuestras técnicas de investigación, brindándoles a nuestros investigadores la oportunidad de una experiencia práctica.

Bill English es un investigador de campo en la División de Investigaciones Principales de la NTSB y dirige el programa UAS. Es un CFI-I actual que posee un certificado de piloto a distancia de FAA y un certificado de graduado en inteligencia geoespacial.

Fuente: NTSB Safety Compass

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