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En la batalla para la extinción de incendios «Se puede ser eficaz, si hay una buena estrategia de primer ataque»

Es necesario mejorar la capacidad de respuesta de las CCAA frente a los incendios forestales, dotando de más recursos materiales y humanos al colectivo que desempeña las labores de extinción de incendios

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Aviaciondigital, Sp.-Juan Carlos, es uno de los “aviadores” pertenecientes al operativo de prevención y extinción de incendios que sabe que, en la lucha contra el fuego, cada minuto, cuenta, y que la eficacia de la primera intervención, es clave. Son más de 37 años de amplia experiencia en la cobertura de incendios forestales en España y en Chile, pero él continua incansable, siempre en guardia, pues cuando el cielo se tiñe de rojo oscuro, comienza su gran batalla.

Juan Carlos Gómez Verdugo junto con el editor de Aviaciondigital, Eduardo Gavilán

El aeropuerto de Badajoz ha sido testigo del encuentro con nuestro querido amigo y piloto de extinción de incendios, Juan Carlos Gómez Verdugo, en un año excepcional en el que el personal dedicado a los trabajos aéreos y concretamente, a la extinción de incendios, está llevando a cabo una labor de lucha extraordinaria, dada a las condiciones climáticas que estamos sufriendo, y a la intensa ola de calor, que no hace más que favorecer la propagación de estos auténticos demonios de fuego.

En 2020, y durante nuestra última entrevista a Juan Carlos en época de pandemia, ya destacamos la importancia de estar preparados para las nuevas generaciones de incendios: «los grandes incendios forestales, porque no todos los incendios son iguales y estos denominados de sexta generación, son devastadores, como los que ya han calcinado miles de hectáreas en nuestra península».

  “Yo solo entiendo de cómo intentar hacerle el máximo daño posible a un incendio, pero sí estoy viendo que los incendios cada vez son más agresivos”

Según nos ha explicado Juan Carlos, un incendio cuenta con una primera etapa en la que se puede luchar contra él, y otra segunda, en la que se puede intentar disminuir la catástrofe, es comoquerer parar un huracán, por lo actuar rápidamente y ser eficaz en la primera fase del incendio es fundamental para evitar que se propague:Hay que llegar antes y con más potencia porque los incendios se disparan”.

 “Se puede ser eficaz, si hay una buena estrategia de primer ataque”

Contar con una rápida y eficaz estrategia en el primer ataque es por tanto, uno de los aspectos fundamentales para poder conocer de cerca el trabajo que pilotos como Juan Carlos realiza, y los riesgos a los que se enfrenta cuando hay un incendio: “Nosotros llegamos rápido a los sitios y apagamos un porcentaje altísimo de los incendios que yo llamo “incendios invisibles”, invisibles porque nadie se entera de lo que hemos hecho, pero que hacen que nos vayamos a la cama con un sabor de boca fantástico”. Esta sensación de la que Juan Carlos nos habla, se consigue cuando se sofocan la mayoría de los conatos que se producen diariamente, antes de que lleguen a convertirse en grandes incendios forestales, quedándose sólo en pequeños focos debido a una rápida actuación.

Por tanto, coordinación, con protección y prevención frente a posibles emergencias por incendios forestales, es la premisa que manejan nuestros héroes, aunque a veces y especialmente en esta temporada, puedan darse falsas alarmas:” Lo importante de una falsa alarma durante el verano, es que puedes evitarla, pues un conato al que llegas tarde puede suponer cuatro, cinco días o una semana de trabajo con más de 10 medios aéreos”, porque más vale una falsa alarma que un incendio que en poco tiempo sea imposible de parar.

Estos trabajos de prevención y extinción de incendios además, son competencia de las Comunidades Autónomas, por tanto, resulta vital dotar con más recursos, materiales y humanos, a las empresas y tener trabajadores dedicados a la lucha contra los incendios forestales permanentemente, dado el arriesgado trabajo que desarrollan estos pilotos y que evita que muchos de los incendios que se producen cada día, no se conviertan en catástrofes.

Es necesario potenciar la capacidad de respuesta de las CCAA frente a los incendios forestales, dotando de más recursos materiales y humanos y mejorando las condiciones laborales

Y dada la actual proliferación de los incendios durante este verano, Airbus ha ofrecido una solución que pasa por utilizar su A400M de transporte militar como medio de extinción de incendios, algo que los profesionales en trabajos de extinción agradecen, pero que no consideran que este tipo de aeronave sea la idónea para realizar estos trabajos, en los que prima la eficacia del primer ataque. “Un avión grande de cara a la opinión pública es muy interesante, pero para aviones grandes tenemos los Canadair, que son muy eficientes; pero hablamos de un avión que puede costar cientos de millones de euros, y que no está diseñado para un primer ataque, que es donde está la clave” manifiesta Juan Carlos.

Piloto de Extinción de Incendios en entrenamiento

El problema de la alta temporalidad del sector no permite tener una cantera estable de pilotos

No obstante, otro de los grandes problemas a los que se enfrenta este colectivo, son las condiciones de trabajo en la extinción de incendios, en concreto, la temporalidad, que lleva a cubrir puestos en los meses de verano, sin ofrecerse continuidad ni estabilidad laboral, porque ser piloto de incendios es una alternativa en la aviación, en la que actualmenteno hay cantera”

Necesidad de entrenamiento recurrente durante todo el año

La escuela para preparar a un piloto para la especialidad de la extinción es muy costosa,  pues la preparación llega a base de mucho esfuerzo, experiencia y a pesar del mucho entrenamiento que pueda recibirse, siempre faltará un elemento básico: “Lo que supone enfrentarse al nivel de tensiones, del estrés del combate, porque es un combate aéreo, en el que cuando llega la hora de la verdad, ese piloto, aunque ya haya hecho alguna campaña, o los primeros vuelos, aunque lo hayas entrenado en primavera,  en ese entrenamiento ha faltado el elemento más importante, que es el fuego” constata Juan Carlos.

Actualmente, el gran problema que va a tener España, además de toda Europa, no está relacionado solo con los incendios, sino la simultaneidad de ellos, “Algo tiene que cambiar en la estrategia, tenemos que proteger y mejorar la etapa en la que somos mejores, la primera etapa”

“Hay que mejorar en la primera etapa y en la coordinación , no solo a nivel de seguridad, sino también de eficacia”

Sin duda, y gracias a la importante estructura terrestre y aérea de lucha contra incendios con la que cuenta nuestro país, y gracias también a muchos de los “aviadores” como Juan Carlos, que forman este colectivo de grandes profesionales, cada año, muchos de esos incendios se quedan en conatos, que afortunadamente, no llegan a ser noticia. Su importancia radica además, en la capacidad para llevar a cabo una contención y extinción lo más rápida posible.

Los responsables, estos héroes que cada verano, cuando luchan contra los incendios, desempeñan una valiosa labor clave en la protección de nuestro patrimonio natural. Siempre están alerta y preparados para el combate, aunque en ocasiones, arriesguen sus propias vidas, sin estar suficientemente reconocidos.

Especial agradecimiento a: Juan Carlos Gómez Verdugo (Aviador), Juan Carlos Flores (Mantenimiento), Dirección del Aeropuerto de Badajoz y empleados, Junta de Extremadura y a la compañía Martinez Ridao Aviación

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