La Fuerza Aérea Chilena recibe el primero de los 3 KC-135E adquiridos a EEUU

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width=339La Fuerza Aérea de Chile (FACh) ha recibido oficialmente el primero de los tres aviones KC-135E adquiridos a la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Las otras dos aeronaves llegarán durante el próximo año. Incrementaran la capacidad de proyección y reabastecimiento en vuelo.

En la ceremonia, celebrada el pasado 18 de febrero, el ministro de Defensa Nacional, Francisco Vidal, calificó la adquisición de "muy revelante". "Ya que nos coloca -afirmó-con una excelente capacidad de carga, transporte de pasajeros, además de ser un avión tanquero, es decir reabastece en el aire a los F16 y F5 Tigre III".

Por su parte, el comandante en jefe de la FACh, general del Aire Ricardo Ortega, manifestó que "hemos adquirido tres de estas aeronaves por un costo de 40 millones de dólares que nos permite una tremenda movilidad. Posee una gran autonomía de vuelo, por ejemplo podemos llegar a Haití sin escalas, además de transportar mecánicos, tripulantes y aviones de combate a la zona donde el país lo requiera".

Avión multipropósito

Estas tres aeronaves forman parte del proceso de renovación e incorporación de nuevo material a la Fuerza Aérea, pudiendo operar para el transporte de personas, cargas y contingentes en operaciones de paz o de apoyo tanto en situaciones de catástrofes, como evacuaciones aeromédicas.

Asimismo el Boeing KC-135E cuenta con el sistema de reabastecimiento de combustible en vuelo del tipo "flying boom", compatible con los F-16 y además capaz de alimentar a los F-5Tigre III, con el sistema "hose & drogue".
Tras el corte de cinta, las autoridades efectuaron un recorrido por el interior del avión pudiendo apreciar una de las seis configuraciones con las cuales cuenta la nueva adquisición.

La actividad también contó con la presencia de representantes de Estados Unidos, encabezados por el subsecretario de la Fuerza Aérea de ese país para Asuntos Internacionales, Bruce Lemkin, y por el embajador, Paul Simons.

Este programa tiene una larga historia ya que, en un principio, la Fuerza Aérea Chilena estudio también una oferta de aviones del fabricante español EADS-CASA (actualmente Airbus Military) que propuso la alternativa A-310 MRTT, que estaba siendo desarrollado para varios países europeos como el Reino Unido y Alemania.

Sin embargo, después de muchos problemas e incidencias, EADS no fue capaz de cumplir con la oferta y Chile optó por adquirir los KC-135E de segunda mano.

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