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julio, miércoles 28, 2021

Muere Chuck Yeager, el primer piloto en romper la barrera del sonido

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Samuel Pérez, Aviaciondigital.–El piloto norteamericano Charles Elwood “Chuck” Yeager, primer piloto en romper la barrera del sonido falleció ayer a los 97 años.

Con profundo dolor debo decirles que el amor de mi vida, el general Chuck Yeager, murió poco antes de las 21.00 horas” (02H00 GMT del martes), escribió Victoria Yeager en la cuenta de su esposo en Twitter.

Chuck Yeager se catapultó a la fama tras convertirse en 1947 en el primer piloto en romper la barrera del sonido abordo de la aeronave experimental Bell X-1, siendo ese vuelo una gran ayuda para el desarrollo del programa espacial norteamericano.

Su hazaña

El 14 de octubre de 1947, con tan solo 24 años y siendo ya capitán se puso a los mandos de un avión-cohete Bell X-1 naranja con forma de bala a mas de 660 mph.

La aeronave fue lanzada desde la bahía de bombas de un B29 a 7000m (29000 ft), el X-1 usó su cohete para alcanzar la altitud a la que tendría lugar la prueba. Voló un total de 78 veces, alcanzando el 14 de octubre de 1947 1540 km/h (957 mph), 1,45 Mach, a una altitud de 21900 metros (71900 ft)

Su récord se mantuvo en secreto durante casi un año, llegando la sociedad a pensar que habían sido los británicos los primeros en conseguir tal hazaña, en entrevistas posteriores el propio Yeager reconoció que el objetivo de mantener en secreto la misión era que los británicos no se desmoronasen, también reconoció en 1968 que “Claro, estaba preocupado“, “Cuando estás jugando con algo de lo que no sabes mucho, tiene que haber aprensión. Pero no dejes que eso afecte a tu trabajo“.

Yeager apodó al avión-cohete Glamorous Glennis, en honor a su esposa. Setenta y cinco años después, el 14 de octubre de 2012, Yeager conmemoró su hazaña, volando en el asiento trasero de un F-15 Eagle de la USAF, rompiendo la barrera del sonido sobre el desierto de Mojave en California.

A la edad de 79 años, en el año 2002, pilotó también un X-15 alcanzando los 1609km/h, en su autobiografía confesaba que “Todavía no he hecho todo, pero cuando termine, no me habré perdido mucho”, “Si me voy mañana, no será con el ceño fruncido. Me lo he pasado en grande”.

Su vida

Charles Elwood “Chuck” Yeager nació el 13 de febrero de 1923 en una pequeña ciudad de Myra, se unió a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) en 1941, tres meses antes de que EEUU entrase en el Segunda Guerra Mundial, en sus inicios ejerció como mecánico para acabar siendo uno de los mejores aviadores que ha tenido la USAF.

También estableció otros muchos récords de la aviación, pero la mayor parte de su carrera transcurrió como comandante militar al mando de escuadrones de combate entre 1950 y 1960, finalmente se retiró en 1975.

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