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mayo, domingo 29, 2022

SpaceX y la NASA se unen en la primera misión privada a la Estación Espacial Internacional (IEE) con sabor español

Miguel López Alegría y tres integrantes de la Ax-1 comparten estancia en la ISS con otros tres astronautas estadounidenses, un astronauta alemán y tres cosmonautas rusos

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Aviaciondigital, Sp.- Si viviéramos una época menos bombardeada por tantos sucesos extraordinarios y desmedidos, como los vividos en estos últimos años, podríamos decir que el 8 de abril de 2022 a las 15:17 UTC SpaceX ha hecho historia con el lanzamiento de la primera misión espacial completamente privada en llegar a la Estación Espacial Internacional (EEI) y que cuenta entre sus protagonistas con varios de origen español.

SpaceX, la compañía de Elon Musk, el mismo que afirma que España podría convertirse en una potencia energética solar y alimentar a toda Europa, ha lanzado un cohete Falcon 9 Block 5, desde el complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, y con una nave tripulada – la Crew Dragon Endeavour– en la misión Axiom-1, algo que suena realmente increíble y abre una nueva era en los vuelos espaciales tripulados.

Flacon 9

A pesar de los riesgos con los que cuentan este tipo de misiones, y el retraso de una hora en la llegada, todo transcurrió casi como se había previsto. La capsula se acopló de forma autónoma al puerto orientado al espacio del módulo Harmony de la EEI. Aunque tuvo su particular “Houston tenemos un problema”, esta vez por una cámara de vídeo que impidió que los espectadores desde la tierra fueran observadores de primera fila, del tramo final del viaje iniciado en Cabo Cañaveral.

La nave espacial se separó del cohete después de alcanzar la órbita, en la cual voló durante cerca de 20 horas mientras maniobraba lentamente acercándose poco a poco a la EEI, hasta lograr el acople con éxito horas después.

A bordo de la misión AX-1, en el interior de la Endeavour, cuatro astronautas: Michael Lopez-Alegría, exastronauta de la NASA y comandante al mando de la misión; el empresario y coronel de la Fuerza Aérea israelí Eytan Stibbe; Mark Pathy, un empresario y CEO canadiense, y el millonario inmobiliario Larry Connor: cuatro hombres que pasarán diez días en el espacio y dentro de la ISS, realizando experimentos de ciencia y tecnología.

A pesar de contar con tres astronautas no profesionales, y que han pagado una cifra que para muchos queda “a mil años luz” por ser uno de los tripulantes, López Alegría ha querido recalcar que esta misión es muy diferente de lo que han sido otras misiones recientes -especialmente suborbitales, refiriéndose en concreto a que no se les debe denominar “turistas espaciales”, marcando así una concluyente distinción con los vuelos de la Blue Origin de Bezos.

Lo cierto es que todos ellos, Connor, Pathy y Stibbe, independientemente de ser clientes de pago en esta experiencia, han sido sometidos a un amplio entrenamiento, asumiendo muchas tareas que asumirían los astronautas profesionales que son preparados para abordar una misión.  

Para el comandante de la misión, éste ha sido su quinto vuelo espacial y el que además marcará el futuro de los viajes privados espaciales. López Alegría pasó a ser astronauta de Axiom Space tras retirarse en 2012 de la Nasa. Con doble nacionalidad, española y estadounidense, ha participado en numerosas misiones incluida la misión Soyuz TMA-9, acumula más de 250 días en el espacio, ha dado distintos “paseos espaciales” y actualmente es uno de los astronautas estadounidense con más experiencia reconocida. Además, no solo López Alegría ha puesto el toque “spanish” a la misión, toda la tripulación de Axiom-1 podrá degustar un menú elaborado por el reconocido chef español José Andrés, que incluye típicos alimentos de nuestra tierra como el jamón ibérico y platos tan tradicionales como el pisto y la paella. Definitivamente, ahora se podrá decir que en el espacio también se come muy bien, siempre que haya producto español, claro.

Nave Dragon Endeavour

A su llegada a bordo de la EEI, fueron recibidos por la Expedición 67, formada por un total de 7 astronautas profesionales, tres de ellos de la NASA, un astronauta alemán de la ESA (Agencia Espacial Europea) y tres comonautas rusos de la agencia espacial Roscosmos.

La misión Axiom-1 es la primera de la empresa Axiom Space, que además ha contratado los servicios de SpaceX para llevar a cabo varios vuelos tripulados privados a la ISS, y acoplar sus propios módulos a la estación espacial, siendo por tanto la primera misión espacial totalmente privada de la historia (salvo la Inspiration4, que fue realizada de manera independiente, pero con una tripulación no profesional).

Lo cierto es que el “turismo espacial”, se llame como se llame, ha llegado para quedarse, y con el tiempo será más que una realidad, a pesar de que ahora mismo sea solo accesible a unos pocos privilegiados, y que para el resto sea poco más que una utopía.

Lamentablemente, la situación internacional en el que se está desarrollando esta misión, a raíz del conflicto bélico que asola a Ucrania, no deja un panorama muy alentador, ni para los principales socios en la EEI, Rusia y EEUU, después de que Estados Unidos haya impuesto fuertes y merecidas sanciones a Rusia y que ésta, haya respondido optando por tomar medidas drásticas como represalia. Una situación que nos está afectando a todos, sobre todo por la escalada de precios de la energía, de los carburantes, de los alimentos, y que ha sido la gota que colma el vaso y nos sitúa a todos en una complicada situación en el centro de un escenario de incertidumbre, preocupación y resignación.

No sabe que es lo que ocurrirá mañana, pero la cosa va para largo, y ahora mismo, la humanidad no está preparada para pensar en este tipo de turismo, un turismo que más bien parece ciencia ficción.

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