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febrero, domingo 21, 2021

Canadá e Israel confirman la adquisición de 85 cazas F-35 mientras que Japón pospone su decisión

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Los Ministerios de Defensa de Canadá e Israel han confirmado la adquisición de 85 unidades en conjunto del nuevo caza de combate F-35 que diseña y fabrica la estadounidense Lockheed Martin mientras que Japón decidió posponer su decisión al respecto. En España, la Armada ha mostrado interés como posible sustituto de su flota de Harrier de despegue vertical.

19/08/2010 (Infodefensa.com) Washington -El Gobierno del primer ministro, Stephen Harper, anunció que Canadá comprará 65 unidades del F-35 estadounidense en una operación de que se calcula ascenderá a 8.600 millones de dólares. La decisión ha sido recibida con cierta controversia por la oposición que reclamó un concurso público para la adjudicación del contrato.

Según el Ministerio de Defensa canadiense, los F-35 Lightning II empezarán a sustituir a los CF-18 actualmente en servicio a partir de 2016 aunque estos se espera que estén operativos hasta el 2020. Los cálculos preliminares es que Ottawa necesite al menos 65 unidades del F-35 para sustituir su flota de F-18.

"Es el mejor avión que podemos ofrecer a nuestros hombres y mujeres de uniforme… es uno de los contratos de Defensa más grandes en nuestra historia", señaló en rueda de prensa el ministro canadiense de Defensa, Peter MacKay, quien reconoció que en esa candidad no se incluye el mantenimiento y la logística de los aparatos.

Israel también se decide

Asimismo, el ministro de Defensa de Israel, Ehud Barak, confirmó la adquisición del F-35 Lightning II como futuro avión de combate a partir de 2015 y señaló como pedido inicial un total de 20 unidades. ""Después de una serie de debates y de estudios estos últimos años por parte de la Fuerza Aérea, el Departamento de Planificación del Ejército, el Estado Mayor y el Ministerio de Defensa, se aprobó hoy la adquisición del futuro avión de combate F-35", informa Barak en un comunicado.

La decisión, que era esperada desde hace unos meses, sigue a una visita que pilotos y expertos israelíes realizaron recientemente a las dependencias donde la Lockheed Martin fabrica el aparato, donde presenciaron sus capacidades y cualidades.

Según el comunicado de Defensa, el contrato que se negocia es de 96 millones de dólares por avión, incluyendo repuestos, simuladores e instrucción, por lo que le monto total podría ascender a unos 2.750 millones de dólares.

La decisión israelí contempla la compra de 20 aviones que le serán entregados a partir de 2015 -sólo en 2014 se espera que el F-35 entre en servicio con EEUU-, con la opción adicional de nuevas adquisiciones en el futuro a precios más reducidos y la participación de empresas israelíes en la fabricación de piezas.

Japón pospone decisión

Paralelamente a estas decisiones, un alto funcionario del Ministerio de Defensa de Japón señaló a la revista Jane´s que su Gobierno ha decidido posponer ninguna decisión sobre la adquisición del F-35, lo que implica que declina participar en su desarrollo y, por tanto, si lo adquiere, lo hará como un cliente más.

La fuente resaltó que los retrasos acumulados en el programa F-X, que debe decidir el próximo caza de combate para las Fuerzas Armadas del país, hacen imposible tomar una decisión ahora sobre el F-35, que se considera uno de los candidatos con más posibilidades. El otro candidato es el europeo Eurofighter Typhoon de EADS.

"Creo que es muy tarde para que la industria japonesa participe en la fase de desarrollo del F-35, lo que quiere decir, que si se adquiere, será en el mercado normal con las modificaciones que requiera Japón", resaltó la fuente a la revista británica. "Compañías como Mitsubishi Heavy Industries podrían haber participado pero no tenemos conocimiento de que haya conversaciones para unirse en este momento".

"La estrategia final dependerá del modelo que se seleccione. En el caso del Eurofighter, están muy abiertos a coproducción con industrias japonesas pero en el caso del F-35 lo más probable es que se trate de una compra ´off-the-shelf´", agregó el funcionario japonés en referencia a una adquisición directa.

El F-35 Lightning II es un revolucionario monoplaza de apoyo táctico y combate aéreo, y capacidades furtivas contra la detección por radares, cuyo desarrollo está a cargo de Estados Unidos, y en el que participan además varios países occidentales.

La Fuerza Aérea estadounidense espera acelerar los pedidos a Lockheed Martin a 110 unidades para 2012 frente a las 32 firmadas este año.

Actualmente, Japón cuenta con dos escuadrones de F-4 que operan un total de 40 aviones. La previsión del Ministerio de Defensa es que se compren entre 50 y 60 aparatos del nuevo caza que se seleccione.

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