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mayo, miércoles 25, 2022

Europa quiere tener plena independencia para enviar astronautas al espacio

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Atalayar / Juan Pons. El director general de la Agencia Espacial Europea aspira a tener total autonomía en la exploración tripulada del Sistema Solar y no depender de Rusia ni de Estados Unidos. Europa se dispone a imprimir una nueva orientación a sus proyectos y a inaugurar una nueva era en el competitivo mundo de la astronáutica. No es de hoy para mañana, pero para estar entre los protagonistas de las próximas décadas, hay que comenzar ya, sin prisa pero sin pausa.

El pistoletazo de salida lo acaba de dar el director general de la Agencia Espacial Europea (ESA), el austriaco Josef Aschbacher, que ha planteado a los 22 países que integran la organización ‒entre ellos España y el Reino Unido‒ las bondades de contar con plena autonomía para situar astronautas europeos en el espacio.

Aschbacher considera urgente no permanecer estar subordinados a Rusia y Estados Unidos, como ocurre hasta la fecha, para acceder al espacio. “Dependemos de los demás, no por falta de conocimientos ni de tecnología, sino por falta de dinero”, resume Aschbacher.

El despertar europeo lo ha provocado India, que “muy pronto llevará a sus astronautas a orbitar alrededor de la Tierra”, ha recordado el 18 de enero el máximo responsable ejecutivo de la ESA.

El Gobierno de Nueva Delhi ha invertido más de 1.500 millones de dólares en desarrollar un cohete nacional (GSLV Mark III), capaz de alojar una capsula tripulada (Gaganyaan), lo que convertirá al país asiático en la cuarta potencia mundial en poder situar seres humanos más allá de la Tierra.

Aschbacher tiene como aliado al presidente Macron 

Rusia y Estados Unidos son desde 1961 los veteranos de los vuelos espaciales tripulados, a los que en 2003 se unió China. Entre Washington, Moscú y Pekín dominan el acceso de hombres y mujeres al espacio, escenario que “se ha convertido en la próxima zona económica, que es la Luna y más allá”, recuerda Josef Aschbacher “y Europa no tiene esa capacidad”, sentencia.

Superado por India, Aschbacher quiere que la ESA sea el quinto actor espacial mundial. Con un presupuesto para 2022 de 7.152 millones de euros, el alto directivo contempla que es el momento de ponerse manos a la obra para que, a partir de la próxima década, el esfuerzo europeo de exploración del espacio ultraterrestre se transfiera desde los proyectos robóticos con sondas, satélites y telescopios a las misiones tripuladas.

“Europa no tiene capacidad propia para realizar vuelos tripulados en órbita baja ‒a menos de 2.000 kilómetros de la Tierra‒, ni mucho menos para efectuar misiones de exploración más allá de la Luna. Esa es la realidad”, previene Aschbacher. Es cierto, pero bastantes países de la ESA prefieren volar al espacio con capsulas de la NASA y Roscosmos y porque no, con la Agencia espacial China (CNSA).

Al frente de la ESA desde marzo de 2021, el responsable ejecutivo de la Agencia sabe que para disponer de cohetes propios capaces de embarcar astronautas debe espolear y convencer a los líderes europeos. Está convencido de que se trata de un proyecto al que ha calificado de “inspirador” y va a luchar por hacerlo realidad en el plazo más corto posible.

Para conseguir el visto bueno de los 22 países de la ESA, Aschbacher cuenta como aliado con el Gobierno francés, cuyo presidente, Emmanuel Macron, hará una proclama en tal sentido en la clausura de una reunión entre ministros de la Agencia y la Unión Europea prevista para mediados de febrero en Toulouse.

SourceAtalayar
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