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diciembre, martes 6, 2022

El F-35 ¿la posible nueva adquisición del Ejército español?

A pesar del silencio por parte del Gobierno, los F-35 podrían sustituir a los Harrier de la Armada

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Alba Sanz, Sp. – La invasión de Rusia sobre Ucrania ha traído consigo cambios masivos en las políticas de Defensa de todos los países integrantes de la OTAN. Dos años después de que el presidente francés, Emmanuel Macron, señalase que la Alianza Atlántica sufría de “muerte cerebral”, Rusia comenzó a bombardear a Ucrania en un ataque sin precedentes.

Mientras las bombas caían sobre el país, Europa y los países miembros de la OTAN comenzaban a aprobar políticas armamentísticas en tiempo récord con el fin de frenar, o al menos minimizar la agresión rusa. Ocho meses después, el Kremlin continúa atacando al país ucraniano, pero el contexto de la OTAN ha cambiado sustancialmente, destacando el aumento en los presupuestos generales destinados a Defensa de todos los países miembros.

El caso de España no deja de ser paradigmático. Y es que en el año 2023 y según ha anunciado el Gobierno, el gasto en Defensa aumentará en un 25.8%, – 12.825 millones de euros – alcanzado el 1.2% de su PIB. Cabe recordar que las cifras hasta este momento se situaban en un 1.1%, solo por encima de Luxemburgo.

Dentro de este presupuesto, existe una dotación presupuestaria “destinada a los programas especiales de modernización”, en los que destinaran un 72% más respecto a lo presupuestado en 2022. Dentro de este programa de modernización se incluyen la nueva compra de 20 Eurofighters que sustituirán a los actuales F-18 que operan en el Ala 46, en la base aérea de Canarias, cuya primera entrega está programada para el año 2026. 

Sustitución de los F-18 y los Harrier

Sin embargo, los F-18 no son los únicos cazas que necesitan una modernización o directamente una sustitución, como es el caso canario. La Armada también tiene diferentes necesidades, entre ellas sustituir su docena de veteranos AV-8B Harrier II Plus que forman parte de la 9ª Escuadrilla de Aeronaves y, por ello, una parte de los presupuestos de Defensa están destinados al “Avión sustituto del AV-8B y C.15M-2ª Fase”

Es aquí donde la rumorología sobre quienes sustituirán a los AV-8B y C.15M no ha dejado de sucederse. Y es que, dentro de estas necesidades, el Gobierno se ha reservado 100.000 millones de euros a la adquisición de nuevos cazas. En al aire está si esta partida irá destinada a la compra de más Eurofighters o bien si se compraran nuevos cazas diferentes a los europeos. Entre ellos se baraja la posibilidad de que el Ejército español cuente, por primera vez en su historia, con los cazas estadounidenses Lockheed Martin F-35.

De hecho, es el F-35 el único caza capaz de sustituir a la flotilla de los Harrier ya que tiene capacidad de ejecutar aterrizajes verticales, compatible para poder aterrizar en el portaeronaves L-61 Juan Carlos I. Por este motivo se cree que esta adquisición es la que acabará venciendo.

El Gobierno no se pronuncia sobre la posible compra

Sin embargo, desde el Gobierno español, el silencio es imperante. El ministerio de Defensa no quiere dar declaraciones al respecto por las complicaciones que podrían existir con sus socios de Gobierno, en caso de confirmarlo, y por este motivo prefiere mantenerlo en secreto.

Así y aunque todavía no se haya confirmado la adquisición de los cazas estadounidenses, empresas de la industria, partidos políticos y los propios integrantes del Ejército saben que esta es una posibilidad palpable. Tanto es así que, ante la Comisión de Defensa del Congreso para exponer los presupuestos de Defensa del próximo año, la secretaria de Estado de Defensa, Amparo Valcarce, no respondió a las preguntas de los diputados que le preguntaron sobre esta posible adquisición

En esta línea, Valcarce se limitó a responder que “las Fuerzas Armadas elegirán el mejor sustituto, no les quepa duda”. En caso de confirmarse, el F-35 supliría una de las principales necesidades del Ejército del Aire y significaría un importante paso para la apuesta de este.

Características del F-35

Lo que sí conocemos del F-35 son sus capacidades únicas. Sobre todo, en lo que se refiere a su discreción en el aire. En este sentido, el F-35 es tan sigiloso que parece casi que sea invisible, aunque esté alcanzando una velocidad supersónica. Además de esto, los F-35 poseen armas de quinta generación, a diferencia de los Eurofighter, entre las que destacan los misiles JASSM, acoplados a las alas externas, y LRASM, misiles anti buque de largo alcance, lo que hace que este caza sea una de las piezas principales del Ejército del Aire estadounidense.

Por este motivo, el F-35 ha conseguido extenderse por Europa, contando ya con importantes clientes como Bélgica, República Checa, Dinamarca, Finlandia, Alemania, Grecia, Italia, Países Bajos, Noruega, Polonia, Suiza y Reino Unido, países que ya disponen de estas aeronaves en sus flotas. 

En las prestaciones en vuelo el Eurofighter y el F-35 cuentan con características muy similares, incluso el caza europeo tiene una mayor maniobrabilidad gracia a sus dos motores, es más rápido que el caza estadounidense y puede volar a una mayor altura. Sin embargo, el F-35 es líder en su capacidad para poder infiltrarse sigilosamente, en el espacio aéreo de su enemigo, sin ser detectado. Asimismo, posee capacidad para portar armamento nuclear, además de misiles de todo tipo.

Por otra parte, gracias a su hiperconectividad dentro de una red el F-35 puede realizar ataques cinéticos y no cinéticos y transportar más de 2,2 toneladas de municiones mientras maximiza el sigilo y su capacidad para volverse “invisible”, lo que le hace ser una opción muy atractiva para cualquier Ejército. 

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