Glosa histórica Boeing 707 Ejército del Aire

Foto Rafael Alvarez Cacho para Aviaciondigit@l

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Torrejón de Ardoz, SP.- En el año 1988 comenzaron a llegar al 45 Grupo de FFAA los Boeing 707, denominados T17 en el EA para sustituir a los DC8, estas aeronaves habían servido previamente en diversas compañías aéreas.

Los TK17-01 y 02 se fabricaron en 1968 y 1964 respectivamente, para la Compañía TWA quien los operó hasta los años 1988 y 1989, momento en el que se incorporan al servicio en el 45 Grupo de FFAA para transporte estratégico de personalidades (01) y tropas (02), posteriormente ambos aviones adquirieron el rol de Reabastecimiento Aéreo y evacuación médica.

El T17-03 se fabricó en 1977 para la compañía SAUDIA y en mayo de 1990 fue adquirido por el EA, desarrollando el rol de transporte de personalidades y MEDEVAC.

En noviembre de 2004 estos tres aviones pasaron a formar parte del recién creado 47 Grupo Mixto de FFAA, perdiendo el rol de transporte VIP pero manteniendo los de transporte estratégico de tropas, reabastecimiento aéreo y MEDEVAC. Posteriormente, los aviones 02 y 03 sufrieron una transformación para ser utilizados también como cargueros y transporte mixto carga-pasaje, de forma que el avión TK17-02 se convirtió en un MRTT estratégico completo.

Mención aparte merece el TM17-04. Fue construido en 1966 para la compañía NORTHWEST ORIENT y tras una profunda modificación en Israel pasó a prestar servicio para el EA en el año 1995, en el entonces denominado 408 Escuadrón, como segmento aéreo del programa SANTIAGO, con los subsistemas ELINT, COMINT, OPTINT y AIRLAB. A lo largo de su servicio sufrió varias modificaciones y actualizaciones que lo habilitaban para desplegar sus capacidades en escenarios internacionales y permitir su interoperabilidad con alianzas y países aliados.

La baja en servicio de este formidable sistema de armas comenzó el 22 de diciembre de 2012, día del último vuelo del TK17-01. Posteriormente, el 17 de julio de 2014 voló por última vez el TM17-04, y el TK17-02 lo hizo el 12 de marzo de 2015. La baja en servicio del T17-03 está prevista para el 3 de octubre de 2016, momento en el que esta plataforma cumplirá 28 años y 6 meses de servicio.

En este tiempo, la flota de Boeing 707 ha realizado un total de 35.800 horas de vuelo para el EA, ha transportado más de 200.000 pasajeros, más de 2000 Toneladas de carga, ha realizado cerca de 1000 misiones de reabastecimiento aéreo, Y ha participado en todas las misiones en las que el EA ha requerido proyectar su fuerza, participar en ejercicios internacionales y Operaciones de mantenimiento de paz, llevar ayuda humanitaria por desastres naturales, repatriar españoles heridos o fallecidos, etc.
Estos son algunos ejemplos:

Participación y apoyo a Operaciones nacionales, de OTAN y Naciones Unidas en Guinea Ecuatorial, crisis del Golfo Pérsico, op. “UNTAG” en Namibia y Angola, “ONUCA” en Centro América, “ONUSAL” en El Salvador, “UNPROFOR” en la ex Yugoslavia, “ISAF” en Afganistán, “Libre Hidalgo” en Líbano, “Althea” en Sarajevo, “Operación Unified Protector” en LIBIA, IRAK y “Atalanta” en Yibuti.

Ayuda humanitaria a Nicaragua por el Huracán Mitch y terremoto en Colombia ambos en 1999, inundaciones en Mozambique en el 2000, ayuda humanitaria en El Salvador, Colombia y Méjico en 2002, Tsunami en Indonesia 2004, terremoto en China 2008, terremoto en Haití 2010, Terremoto en Nepal 2015.

Repatriación de ciudadanos españoles o de la UE desde Uruguay, Argelia, Angola, Abu Dabi, Kosovo, Líbano, Tailandia, Bangladesh. Repatriación de las tripulaciones de los pesqueros secuestrados “Playa de Bakio” y “Alakrana” en 2009.

Multitud de ejercicios nacionales e internacionales, entre los que destacan: Cope Thunder, Red Flag, Green Flag, Anatolian Eagle, Cruz del Sur, Imperial Hummer y Unified Vision.

Todas estas misiones ponen de manifiesto la enorme versatilidad y fiabilidad de la plataforma, el gran trabajo realizado por quienes hemos tenido el honor de formar parte del grupo humano que ha trabajado con el T17, y la relevancia del papel que ha tenido en el EA este Sistema de Armas al que hoy rendimos homenaje.

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