Las Aerolíneas Europeas dan la bienvenida a las nuevas directrices de carga aérea de la Comisión Europea

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ERA, Bruselas.- Airlines for Europe (A4E) y European Regions Airline Association (ERA) acogen con satisfacción las nuevas  directrices  emitidas el 26 de marzo por la Comisión Europea sobre “Facilitar las operaciones de carga aérea durante el brote de COVID-19”, que proporcionan a los Estados miembros indicaciones claras sobre cómo garantizar que el sector de carga aérea continúe operando a pesar de las medidas sanitarias vigentes para limitar la propagación de COVID-19. 

La capacidad de carga se ha reducido drásticamente como resultado de las prohibiciones de viaje y las restricciones de vuelo vigentes en Europa y el mundo, debido al hecho de que la mayoría de las aerolíneas transportan carga en las bodegas de sus vuelos de pasajeros. En circunstancias normales, el transporte de mercancías representa el 50-60% de la carga aérea. Aunque representa un 2,6% en volúmenes comerciales, la carga aérea europea representa casi el 30% de las exportaciones y el 21% de las importaciones en valor, convirtiendo a la industria en un facilitador crucial de la actividad económica en todo el continente y más allá.

La carga aérea se utiliza como la forma principal de transportar artículos de alto valor, como productos farmacéuticos y productos perecederos, como frutas y verduras frescas. Durante la crisis de COVID-19, la carga aérea se ha vuelto aún más esencial para garantizar el transporte ininterrumpido de medicamentos, suministros de atención médica y alimentos frescos en toda Europa. Para garantizar la continuidad de los flujos comerciales, A4E y ERA acogen especialmente las medidas operativas que solicitan a los Estados miembros que eximan al personal de transporte asintomático (incluida la tripulación aérea, el personal de carga y el personal del aeropuerto) de las restricciones actuales de viaje y las medidas de contención. 

Damos la bienvenida a estas medidas concretas y pedimos a los Estados miembros que las implementen rápidamente para mantener la carga aérea volando en Europa. Al mismo tiempo, instamos a las autoridades nacionales a garantizar que el personal clave, incluido el personal de aduanas y seguridad en los aeropuertos de la UE, pueda ir a trabajar y garantizar una operación segura y segura “, dijo Thomas Reynaert, Director Gerente de Aerolíneas para Europa (A4E ) 

Por el momento, las aerolíneas europeas se enfrentan a graves dificultades para mantener las operaciones de carga. Es importante entender que los equipos de carga no operan punto a punto y no regresan a casa cada noche. En cambio, necesitan descansar y comer, pero los hoteles y restaurantes ahora están cerrados en toda Europa

Las directrices son bienvenidas y ahora pedimos a los Estados miembros que no solo las adopten, sino que den el paso adicional necesario para mantener las aerolíneas de carga en el aire“, agregó Andrew Kelly, presidente de ERA. “Las tripulaciones de vuelo de las líneas aéreas de carga han estado manteniendo operaciones desde el comienzo de la crisis COVID-19 en China. Los vuelos a los epicentros del coronavirus nunca se han detenido ya que las aerolíneas de carga transportaron suministros médicos vitales, equipos de protección personal y otras cargas esenciales para la línea de suministro económico. Los costos adicionales de los cambios en la red, el reenrutamiento de vuelos, los vuelos de ferry y de posicionamiento y los costos significativos de los hoteles, donde los hoteles están disponibles, son una carga adicional significativa para las aerolíneas de carga, con muchas rutas y servicios esenciales ahora insostenibles. Es una falacia decir que las aerolíneas de carga están ganando mucho dinero en un momento en que los costos se disparan. Del mismo modo, los Estados miembros deben facilitar el viaje de las tripulaciones de carga, con una identificación adecuada, utilizando vías de inmigración y seguridad de la tripulación y permitiéndoles transportar alimentos, bebidas y geles desinfectantes por encima del límite actual de 100 ml “. 

También aplaudimos a la Red Europea de Competencia, que reconoció que la situación extraordinaria causada por COVID-19 puede requerir la cooperación entre compañías para asegurar el suministro y la distribución justa de productos escasos a todos los consumidores”, agregó Reynaert. 

Finalmente, A4E y ERA apoyan a la Comisión Europea en pedir a terceros países que “se abstengan de restricciones innecesarias en las operaciones de carga aérea“. Las aerolíneas europeas se enfrentan a restricciones cada vez mayores en las operaciones de carga aérea en terceros países y desean un alivio inmediato de estas medidas. La cooperación internacional es esencial para mantener el funcionamiento de las cadenas de suministro internacionales, incluso cuando estamos llegando a la cima de la crisis de salud. 

Los equipos de carga se enfrentan a enormes dificultades que amenazan la continuación de estos vuelos cruciales. El cierre de hoteles y restaurantes, las restricciones a la inmigración, los vuelos de posicionamiento y la falta de flexibilidad en los aeropuertos para posicionar a la tripulación están demostrando ser problemas insuperables.

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