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junio, martes 18, 2024

Nueva era en los aviones comerciales con combustible 100% sostenible

Un estudio demuestra que la adopción de SAF al 100% no solo es técnicamente factible, sino que también ofrece beneficios ambientales significativos.

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Claudia C./ Aviación Digital, Sp.- El 6 de junio de 2024 podrá ser perfectamente una fecha histórica en la memoria de la aviación comercial y la lucha contra el cambio climático, ya que recientemente se han anunciado los resultados del primer estudio en vuelo que evaluó el uso de combustible de aviación 100% sostenible (SAF) en ambos motores de un avión comercial.

Esta investigación pionera además de ser un avance tecnológico sin precedentes, abre nuevas fronteras en la batalla por un futuro más limpio y sostenible.

El estudio ECLIF3, realizado por un equipo interdisciplinario de expertos de Airbus, Rolls-Royce, DLR y Neste, utilizó un Airbus A350 equipado con motores Rolls-Royce Trent XWB y seguido por un avión de persecución DLR Falcon. Esta configuración permitió medir directamente las emisiones en vuelo y comparar los resultados con el uso del combustible Jet A-1 convencional. Los resultados no solo son prometedores, sino que marcan el camino hacia una aviación más sostenible.

Las mediciones realizadas durante los vuelos mostraron una reducción del 56% en la formación de cristales de hielo en las estelas de vapor, al utilizar SAF en lugar de combustible convencional. Esta disminución es crucial, ya que las estelas de vapor y los cirros resultantes pueden tener un impacto significativo en el calentamiento climático. Además, las simulaciones globales del DLR estiman una reducción del 26% en el impacto climático de las estelas de vapor con el uso de SAF al 100%.

Implicaciones ambientales significativas

Markus Fischer, miembro de la junta directiva de Aeronáutica del DLR, destacó la importancia de estos resultados: “Los experimentos de vuelo ECLIF3 muestran cómo el uso de 100% SAF puede reducir significativamente el efecto de las estelas de vapor en el calentamiento climático, además de reducir la huella de carbono de los vuelos”. Esta doble reducción en emisiones de CO2 y otros efectos climáticos no relacionados con el CO2, como las estelas de vapor, subraya el potencial de los combustibles sostenibles para mitigar el impacto climático de la aviación.

Combustibles sostenibles: El futuro de la aviación

El SAF, producido a partir de materias primas renovables como residuos agrícolas, forestales y aceites de cocina usados, representa una solución innovadora para la aviación. Alexander Kueper, vicepresidente de negocios de aviación renovable de Neste, señaló: “Los resultados del estudio ECLIF3 confirman un impacto climático significativamente menor cuando se utiliza 100% SAF, debido a la falta de aromáticos en el SAF de Neste”. Esta reducción en compuestos aromáticos significa menos hollín en las emisiones y, por ende, menos cristales de hielo en las estelas de condensación.

El éxito del estudio ECLIF3 es el resultado de una colaboración estrecha y efectiva entre múltiples actores de la industria. Airbus y Rolls-Royce han demostrado que sus tecnologías están listas para adoptar el SAF , mientras que DLR ha aportado su experiencia en modelado climático y mediciones en vuelo. Alan Newby, Director de Investigación y Tecnología de Rolls-Royce, afirmó: “Estas pruebas no solo demostraron que nuestro motor Trent XWB-84 puede funcionar con 100% SAF, sino que también mostraron cómo se puede obtener valor adicional de SAF reduciendo los efectos climáticos no relacionados con el CO2”.

Hacia una aviación más verde

El impacto de las estelas de vapor y las emisiones de hollín en el calentamiento climático ha sido un desafío persistente para la industria de la aviación. Las estelas, formadas por los cristales de hielo en las emisiones de los motores, pueden durar horas y contribuyen al efecto invernadero. Sin embargo, el uso de SAF promete mitigar estos efectos, proporcionando una solución viable y sostenible a corto plazo. La reducción de CO2 a largo plazo, combinada con la disminución de efectos no relacionados con el CO2, posiciona al SAF como una herramienta crucial en la lucha contra el cambio climático.

Los hallazgos del estudio ECLIF3, publicados en la revista Copernicus Atmospheric Chemistry & Physics, proporcionan la primera evidencia in situ del potencial de mitigación del impacto climático del uso de SAF puro en un avión comercial. Este estudio no solo reafirma la viabilidad técnica del SAF, sino que también destaca su importancia como solución sostenible para la aviación global.

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