Todos los detalles de la llegada de la “Llama” olímpica al Reino Unido

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Avión olímpico

El avión
  • El avión que transportará la Llama Olímpica es un Airbus A319, uno de los aviones más pequeños de la flota de British Airways.

  • El fuselaje ha sido pintado para celebrar el viaje de la Antorcha. El trabajo artístico ha sido diseñado por el LOCOG conjuntamente con British Airways.
  • Los ingenieros utilizaron nueve días y 250 litros de pintura blanca y amarilla para decorar el avión.

  • La frase "Our moment to shine" -"Nuestro momento de brillar"- está pintada en el lateral del avión. Es el slogan del Relevo de la Antorcha – que dará la oportunidad de transportarla a 8.000 personas-.

  • El nombre del avión, The Firefly – La Luciérnaga- fue elegido de entre más de 1.000 propuestas recibidas por el LOCOG tras una competición entre colegios. Sana Hussain, de 13 años, del centro New Horizon Community School en Leeds, Jessica Spencer-Ades, de 10, del Woolhampton Primary School en Reading y Konika Verma, de 9,y del Lower Fields Primary School en Bradford propusieron este nombre, que los jueces consideraron que representaba la emoción de este histórico viaje.

  • El avión cuenta con un único pasillo y dos motores. Normalmente opera rutas de corto recorrido en Reino Unido y Europa.

  • El A319 se conoce cariñosamente como "babybus", porque es uno de los más pequeños entre la flota de Airbus.

La Llama

  • Como cualquier otra Llama Olímpica, se transportará en cuatro faroles, que serán ubicados en los asientos 1A y 1B en unas "cunas" diseñadas especialmente para la ocasión. (La Llama Olímpica de los faroles se usará para encender de nuevo la Antorcha Olímpica una vez fuera del avión).
  • Un miembro del equipo de seguridad de la antorcha, entrenado por British Airways como el encargado del fuego, se sentará cerca de los faroles para asegurarse de que están seguros y de que las llamas no se apagan.
  • British Airways tuvo que solicitar un permiso especial de la Autoridad de Aviación Civil británica y cumplir con numerosas restricciones para transportar estas llamas.

El vuelo

  • El viaje desde Atenas a RNAS Culdrose es de alrededor de 1.500 millas, y el tiempo de vuelo será un poco menos de cuatro horas.
  • El vuelo sale de Atenas a las 17:00 horas (hora griega) y aterrizará en Reino Unido a las 19:20 horas (20:20 hora española).
  • Junto con la Llama Olímpica viajarán 80 pasajeros, incluyendo dignatarios, prensa y patrocinadores de los Juegos.
  • Se servirá un menú compuesto por tres platos, durante el vuelo.
  • Todos los aeropuertos comerciales tienen un código que les identifica. Por ejemplo, el aeropuerto de Atenas es conocido como ATH o el de Heathrow en Londres como LHR. Como Culdrose no es un aeropuerto comercial, no disponía de código, por lo que ha habido que asignarle uno nuevo, GDR.

Los Pilotos

  • Tres pilotos estarán al mando del A319 que volará desde Atenas al RNAS Culdrose. El Capitán Dave Thomas, el Primer Oficial Ian Palframan y el Capitán Andy Berryman estarán en cabina durante el vuelo.

Capitán Dave Thomas, Head of Flight Technical and Training

  • Tras 20 volando para British Airways, Dave es ahora el responsable de la formación de los 3.400 pilotos de la compañía.
  • Dave ha transportado a numerosos personajes relevantes a lo largo de su carrera, entre los que se encuentran miembros de la Familia Real británica y la Reina -en viaje oficial a Turquía en 2008 y a los estados Bálticos en 2006-.

Primer Oficial Ian Palframan

  • Ian, de 36 años, comenzó a volar como oficial en la Royal Navy en RNAS Culdrose.
  • Ian opera un Airbus, y frecuentemente participa en la British Airways Dreamflights – el vuelo solidario que de forma anual organiza BA para llevar a niños con enfermedades graves de vacaciones a Florida-.

Capitán Andy Berryman

  • Andy creció en Cornwall. Su apellido Berryman significa "originario de St. Buryan", que es una pequeña localidad entre Penzance y Lands End la zona más al Oeste de la Isla.
  • En 1979, recibió entrenamiento de vuelo RNAS Culdrose en el mismo curso que el Príncipe Andrés.
  • Unos años después, pasó a ser instructor y piloto de exhibición. Antes de unirse a British Airways, Andy sirvió en Irlanda del Norte, Malvinas, Líbano y Bosnia. En 1989, recibió la Cruz de la Fuerza Aérea de manos de la Reina. Actualmente, Andy entrena a otros pilotos para estar a los mandos de Airbus.

Personal de cabina
  • Cuatro miembros del personal de cabina de la compañía trabajarán durante este vuelo: Bruce Fraser, Dirk Eachus, Debbie Crawford y Becky Sullivan
RNAS Culdrose
  • RNAS Culdrose es una base de la Armada Real en la costa de Cornish. Se utiliza como base de entrenamiento para oficiales y cuenta con una torre de Control de Tráfico Aéreo, que canaliza docenas de vuelos de Búsqueda y Rescate, y aviones militares y helicópteros cada día. Los pilotos del avión trabajarán hoy con el personal de esta torre para tomar tierra en este aeropuerto, ya que es muy inusual que un avión de pasajeros aterrice en una base militar.
Público
  • Cientos de personas han sido invitadas a la llegada de la Llama – se sentarán en gradas cerca de la pista montadas para la ocasión-.

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