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Willie Walsh: «Sabía que tenía que haber una reestructuración interna»

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Madrid, SP, 31 de mayo de 2013. En manos de Willie Walsh parece que poner en marcha el sexto mayor grupo aéreo del mundo es cosa niños. El director ejecutivo de Internacional Airlines Group habla sobre los problemas con el Gobierno irlandés y sobre cómo se está gestionando la reestructuración de Iberia. Según John Mulligan, el jefe de IAG ha demostrado que está listo para la batalla dentro de una industria aérea cambiante.

"En Dublín hay más ajetreo del que esperaba por lo que todo el mundo dice sobre la ciudad. La mayoría de las personas con las que he hablado me han dicho que la ciudad ha tocado fondo y hay un poco de impulso", dice el director de IAG grupo propietario de British Airways e Iberia de 51 años de edad.


Walsh tuvo un enfrentamiento con el ex Primer Ministro irlandés Bertie Ahern. Mientras era director ejecutivo de Aer Lingus entre 2001 y 2005, consideró la posibilidad de adquirir la parte de compañía aérea que pertenecía a la administración lo que irritó a Ahern.


"Tenía que pasar", dice de la crisis. "Era insostenible, la forma en Irlanda había ido. Es bien sabido que no me gustaba Bertie Ahern y algunos de los Fianna Fáil políticos con los que tenía que lidiar, pero Bertie en particular ", dice Walsh.

"Vi que la famosa entrevista que le hizo en su último día en el Dail (en 2011) cuando dijo que su mayor pesar era que no construyó un estadio nacional. Así que el país está en quiebra y que está ahí diciendo que es una vergüenza terrible que no construyéramos un Bertie Bowl. Eso lo resumió para mí. Todo era cuestión de ego y la arrogancia. "

El director de IAG aparenta mayor respeto por Enda Kenny , quien agregó que el Primer Ministro tiene un "trabajo ingrato". "Tienen que hacer algo no le va a gustar a nadie. Ellos no van a conseguir muchas alabanzas por ello, pero alguien tiene que hacerlo."

Walsh fue nombrado consejero delegado de British Airways en 2005, tras los caóticos cambios posteriores al 11 de septiembre en Aer Lingus (se redujeron 2.500 puestos de trabajo para mantener la compañía).

Negociaciones

En 2010, tuvo largas negociaciones con los sindicatos de tripulantes de cabina de Bristish Arways. Un líder sindical acusó a Walsh de ser "vengativo" y "pequeño", mientras que el jefe aéreo habla de él como un tipo duro con el despido o suspensión de decenas de funcionarios. De hecho, un comentarista describió el estilo de Walsh como "gestión macho". Pero cuando British e Iberia se fusionaron en 2011 para crear IAG, fue Walsh quien fue puesto a cargo de un matrimonio que no está siendo nada fácil.

La aerolínea española ha estado arrastrando hacia abajo el grupo financiero llevándole a tener unas pérdidas de 202 millones de euros para Iberia en el primer trimestre frente a la pérdida de 76 millones de euros en BA. Además de una pérdida operativa de 351 millones de euros en Iberia en 2012 frente a la utilidad de 347 de millones de euros en British. Ya ha soportado varias huelgas a principios de este año porque los planes que se adelantaron suponían sacrificar 3.100 de sus trabajadores en un esfuerzo para volver a la rentabilidad.

"Los sindicatos están haciendo su trabajo, así que si no te gusta, no vas a ser capaz de hacer su trabajo. Es algo en lo que tengo un montón de experiencia. No disfruto de ello todos los días de la semana, pero yo no lo odio, y no tengo miedo de eso. "

Reestructuración

La reestructuración Iberia tiene un costo enorme. La primera oferta realizada al personal fue rechazada, entonces el Gobierno nombró a un mediador que se tradujo en una mayor oferta de despido que se hizo.

El año pasado, IAG tomó 545 millones de euros para la reestructuración de Iberia. "Sabía que tenía que haber una reestructuración interna", dice Walsh de Iberia. "¿Cuál ha sido más difícil y lo que ha impactado mucho más ha sido el entorno económico general.

"No esperábamos que la crisis de la eurozona iba a ser tan larga como lo está siendo y no esperaba que la crisis económica de España fuera tan profundo y prolongada. La compañía claramente ha sufrido."

Walsh dice que la reestructuración de Iberia está pasando ahora es. "Puede haber alguna más, pero no de esta magnitud." Iberia también tiene una línea de bajo costo fundada en 2012 y cuyo jefe ejecutivo acaba de ser designado para dirigir Iberia (Iberia Express), mientras que IAG también ha aumentado su participación en Vueling aerolínea de bajo coste.

Vueling es la esperanza para reforzar su presencia en Europa y en mercados como el alemán y otros. Eso también se intensificará la competencia con Easyjet y Ryanair, pero Walsh insiste en que hay espacio para que Vueling siga creciendo como la aerolínea con Michael O'Leary a la cabeza que planea aumentar su participación en el mercado de la aviación de Europa.

"Europa es un gran mercado", dice Walsh. "El valor de propuesta es muy diferente. Vueling cuenta con cerca de 70 aviones y hay el potencial para duplicar dentro de los próximos cinco años."

Y mientras que Walsh y O'Leary no se conocen bien, el jefe de Ryanair tenía la contraparte IAG firmemente en mente cuando lanzó un tercer intento de comprar Aer Lingus año pasado.
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