The wreckage of a chartered Liberty Helicopters helicopter that crashed into the East River is hoisted from the water in New York, U.S., March 12, 2018. REUTERS/Shannon Stapleton

Washington, USA.- La tasa de accidentes de helicóptero ha aumentado progresivamente en los últimos tres años según datos publicados por U.S. Helicopter Safety Team (USHST) en Heli-Expo. El objetivo de la organización es reducir la tasa general de accidentes mortales en helicóptero en un 20 por ciento en 2020.

El número de muertes por 100.000 horas saltó de 1,02 en 2017 a 1,64 en 2018. Sin embargo, la tasa general de accidentes se ha mantenido bastante estable en los últimos tres años, disminuyendo ligeramente de 3,67 por 100.000 horas de vuelo en 2016 a 3,62 en 2018. En el  año en curso, está en 2,61.

USHST atribuyó el aumento de los accidentes mortales en los últimos tres años en gran parte a los accidentes asociados con operaciones no esenciales a baja altitud, en las que los helicópteros colisionaron con diversos obstáculos. Una comparación en las causas de los accidentes  mortales, tomando como  referencia el periodo entre 2.009 y 2.013, muestra que la pérdida de control representó el 18 por ciento en el periodo de referencia y el 13 por ciento en 2018. Los sucesos ocurridos en condiciones meteorológicas de baja visibilidad representaron el 17 por ciento en las fechas de referencia en comparación con el 4 por ciento en 2018. Sin embargo, los incidentes a baja altitud pero en altitudes no necesarias para la operación, representaron el 15 por ciento de los accidentes en el período de referencia y el 33 por ciento en 2018. El resto de causas se mantuvieron estables en un 50 por ciento para los períodos de referencia y 2018.

De particular interés ha sido la gran caída de los accidentes mortales en 2018 entre los operadores profesionales en las industrias que han invertido en formación en seguridad y que han comenzado a utilizar simuladores de vuelo. “Estos grupos están recibiendo el mejor entrenamiento y estamos viendo los resultados”, dijo Lee Roskop de la FAA, un co-presidente del Comité de USHST.

El número de accidentes mortales de ambulancia aérea en helicóptero, cayó del 15 por ciento en el período de referencia al 4 por ciento en 2018, mientras que las operaciones comerciales pasaron del 12 por ciento al 4 por ciento y las aplicaciones aéreas del 10 por ciento al 4 por ciento. Las categorías en que que aumentaron las tasas mortales fueron vuelos personales/privados y servicios públicos/construcción/patrulla.

El porcentaje de accidentes privados mortales aumentó del 22 por ciento al 29 por ciento en los períodos comparados. “La gente que vuela por su cuenta, no siempre forma parte de un sistema de seguridad completo”, dijo Roskop. “Es un gran desafío para nosotros.”

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