Carta abierta de Richard Branson a los 70.000 empleados de Virging

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Richard Branson. Durante 50 años, me ha conmovido el increíble orgullo que nuestra gente siente al trabajar para Virgin. Son las personas en todos nuestros negocios, y los cientos de miles de personas que han trabajado con nosotros a lo largo de los años, lo que hace que esta empresa sea tan especial. Le cuentan a sus familias, amigos e incluso desconocidos por qué Virgin es un negocio tan especial. Durante el último mes se ha dicho mucho sobre mí y nuestra marca. Sé cuánto se preocupan por su trabajo, sus empresas y, sobre todo, entre sí, así que pensé que era importante que todos ustedes conocieran los hechos reales.

Durante las cinco décadas que he estado en el negocio, este es el momento más desafiante al que no hemos enfrentado. Es difícil encontrar las palabras para transmitir el impacto devastador que esta pandemia sigue teniendo en tantas comunidades, empresas y personas en todo el mundo. Desde una perspectiva comercial, el daño no tiene precedentes y la duración de la interrupción sigue siendo preocupantemente desconocida.

Junto con el equipo de Virgin Group y los equipos de nuestra compañía Virgin, estoy trabajando día y noche para cuidar a la gente de Virgin y proteger la mayor cantidad de empleos posible. Virgin opera en muchos de los sectores más afectados, incluidos la aviación, el ocio, los hoteles y los cruceros, y tenemos más de 70,000 personas en 35 países trabajando en compañías de Virgin. Estamos haciendo todo lo posible para mantener a flote esos negocios y estoy muy agradecido con todos ustedes que han seguido trabajando tan duro en estos tiempos difíciles. Ya hemos comprometido un cuarto de billón de dólares para ayudar a nuestros negocios y proteger los empleos, y continuaremos invirtiendo todo lo que podamos. 

He visto muchos comentarios sobre mi patrimonio neto, pero eso se calcula sobre el valor de las empresas de Virgin en todo el mundo antes de esta crisis, no como efectivo en una cuenta bancaria lista para retirar. A lo largo de los años, nunca se obtuvieron ganancias significativas del Virgin Group, sino que se reinvirtieron en la creación de negocios que crean valor y oportunidades. El desafío ahora es que no hay dinero entrando y saliendo mucho.

Mi pasión siempre ha sido crear negocios que mejoren la vida de las personas y a lo largo de los años hemos creado cientos de miles de empleos. Hoy, el efectivo que tenemos en Virgin Group y mi riqueza personal se invierte en muchas compañías de todo el mundo para proteger la mayor cantidad de empleos posible, y gran parte de eso se destina a Virgin Atlantic.

Mucho se ha dicho sobre los empleados de Virgin Atlantic que redujeron sus salarios durante ocho semanas , repartidos en seis meses y medio. Esta fue una decisión prácticamente unánime tomada por los empleados de Virgin Atlantic y sus sindicatos, que colectivamente eligieron hacer esto para salvar la mayor cantidad de empleos posible, no fue forzada por la gerencia. Estoy muy orgulloso de los equipos de Virgin Atlantic que continúan entregando vuelos críticos de carga médica al Reino Unido, y las muchas personas de Virgin Atlantic que actualmente son voluntarias con el NHS. Su espíritu es tan conmovedor e inspirador, y no podría estar más orgulloso de nuestra increíble gente (¡merece decirlo dos veces!) También estoy profundamente conmovido por los miles de mensajes de apoyo de nuestra increíble gente en Virgin Atlantic y en todo el mundo. La familia Virgin significan mucho para mí, gracias a todos.

Junto con el equipo de Virgin Atlantic, haremos todo lo posible para mantener la aerolínea en marcha, pero necesitaremos el apoyo del gobierno para lograrlo frente a la grave incertidumbre que rodea el viaje de hoy y sin saber durante cuánto tiempo los aviones estarán en tierra. Esto sería en forma de un préstamo comercial: no sería dinero gratis y la aerolínea lo devolvería (como lo hará easyJet por el préstamo de £ 600 millones que el gobierno les otorgó recientemente). La realidad de esta crisis sin precedentes es que muchas aerolíneas de todo el mundo necesitan apoyo gubernamental y muchas ya lo han recibido. Sin ella no quedará competencia y se perderán cientos de miles de empleos más, junto con una conectividad crítica y un gran valor económico. Virgin Atlantic comenzó con un avión hace 36 años.

Lo mismo es cierto en Australia, donde el brillante equipo está luchando para sobrevivir y necesita apoyo para superar esta catastrófica crisis global. Tenemos la esperanza de que Virgin Australia pueda emerger más fuerte que nunca, como una aerolínea más sostenible y financieramente viableSi Virgin Australia desaparece, Qantas tendrá el monopolio completo de los cielos australianos. Todos sabemos a qué conduciría eso. 

En este momento de crisis, hay miles de valientes empleados de primera línea que trabajan para Virgin Care como parte del NHS en circunstancias extremadamente desafiantes. Ante todo, quiero agradecerles a todos por su dedicación y resistencia. Es alentador ver todo el increíble trabajo que está haciendo al brindar servicios del NHS muy necesarios, en particular aquellos de ustedes que están ayudando y dando dignidad a las personas con casos graves de COVID-19. Hasta la fecha, hemos invertido más de £ 75 millones en el NHS y nunca hemos obtenido ganancias. Si Virgin Care alguna vez obtiene ganancias, nos hemos comprometido a reinvertir el 100% de eso en el NHS .

Mucho se ha escrito sobre la disputa de Virgin Care con una comisión sobre un contrato  hace varios años. Algunos dirán que no fue prudente que Virgin Care hiciera esto, pero lo más importante que la gente debe saber es que Virgin Care nunca tuvo la intención de beneficiarse de ello y que el 100 por ciento del dinero otorgado volvió directamente al NHS.

Virgin Money Giving, la plataforma de recaudación de fondos sin fines de lucro, también recibió críticas por los honorarios que cobraron al procesar una donación a organizaciones benéficas. Virgin Money Giving nunca obtiene ganancias y nunca lo haráVirgin Money Giving se fundó en 2009 cuando Virgin Money comenzó a patrocinar el Maratón de Londres. En ese momento, un jugador dominaba la industria de recaudación de fondos en línea. En un sector donde todo el propósito es aprovechar al máximo el dinero recaudado por buenas causas, operaba con un modelo comercial con fines de lucro. Virgin Money quería interrumpir este mercado al proporcionar una alternativa sin fines de lucro que desafió el statu quo. Virgin Money Giving pudo ofrecer el mismo servicio con solo una tarifa del dos por ciento (para cubrir los gastos generales, que Virgin Money ahora está generando para cubrir completamente todas las organizaciones benéficas). Virgin Money Giving ha apoyado a más de 1.3 millones de recaudadores de fondos, recaudando más de £ 800 millones por buenas causas, todo sin obtener ningún beneficio.

Ha habido comentarios sobre mi casa. Joan y yo no salimos de Gran Bretaña por razones impositivas, sino por nuestro amor por las hermosas Islas Vírgenes Británicas y, en particular, por la Isla Necker, que compré cuando tenía 29 años, como una isla deshabitada en los bordes de las Islas Vírgenes Británicas. Con el tiempo, construimos nuestra casa familiar aquí. El resto de la isla funciona como un negocio, que emplea a 175 personas. Al igual que con otros activos de Virgin, nuestro equipo recaudará la mayor cantidad de dinero posible para la isla para salvar tantos empleos como sea posible en todo el Grupo.

Cuando esta crisis pase, como eventualmente lo hará, el mundo será muy diferente al que estamos acostumbrados

Richard Branson

Me ha honrado trabajar con todos ustedes en las últimas cinco décadas construyendo compañías y creando competencia y opciones para los consumidores en una amplia gama de industrias. Nuestras empresas han creado cientos de miles de empleos y han pagado cientos de millones en impuestos en todo el mundo (y continuarán haciéndolo). Nuestras empresas con sede en el Reino Unido pagan impuestos en el Reino Unido, y así sucesivamente.

Como saben, crear un impacto social y ambiental positivo siempre ha estado en el corazón de esta marca. Comenzando hace unos 50 años con Student Magazine, el Centro de Asesoría Estudiantil sin fines de lucro, Mates Condoms y muchas otras iniciativas maravillosas que la familia Virgin ha creado a lo largo de los años. La mayor parte de mi tiempo lo paso ahora en esfuerzos filantrópicos con Virgin Unite, nuestra fundación sin fines de lucro que muchos de ustedes han ayudado a construir en los últimos 15 años. Cubro todos sus gastos generales, asegurando que el 100 por ciento de todas las donaciones recibidas van directamente a donde más se necesita, desde la salud hasta los derechos humanos y la lucha contra la crisis climática. Además, el 100 por ciento de todo el dinero que gano en conferencias, más donaciones hechas por Virgin Group, va directamente a Virgin Unite. Esto equivale a muchos millones por año,

En medio de esta crisis, nuestras compañías de Virgin continúan haciendo lo que mejor hacemos: apoyarse mutuamente, apoyar a nuestras comunidades y abordar problemas difíciles a través del trabajo duro y la innovación. Por ejemplo, el equipo y los socios de Virgin Orbit han diseñado y desarrollado nuevos ventiladores de producción masiva , mientras que Virgin Galactic y sus socios han diseñado y desarrollado campanas de oxígeno , y Virgin Unite ha donado millones para apoyar a los trabajadores de salud comunitarios en África.  

Otro gran agradecimiento a todos los demás trabajadores clave del Grupo que trabajan en la primera línea para ayudar a servir a nuestras comunidades y apoyar a sus equipos: todos ustedes son héroes. Como siempre Estoy increíblemente orgulloso del espíritu, la innovación y la dedicación de todos ustedes en nuestra familia de Virgin en todo el mundo, incluidos los que no he mencionado. Para las personas en Virgin Active, Virgin Balloon Flights, Virgin Bet, Virgin Books, Virgin Casino, Virgin Connect, Virgin Experience Days, Virgin Fest, Virgin Games, Virgin Holidays, Virgin Hotels, Virgin Hyperloop, Virgin Incentives, Virgin Limited Edition, Virgin Gestión, Virgin Media, Virgin Megastores, Virgin Mobile, Virgin Pulse, Virgin Pure, Envision Virgin Racing, Virgin Radio, Virgin Records, Virgin Red, Virgin Sport, Virgin StartUp, Virgin Trains USA, Virgin Voyages y Virgin Wines – gracias.

Realmente me rompe el corazón ver el impacto que esta pandemia está teniendo en la vida de las personas y las empresas de todo el mundo. Cuando esta crisis pase, como eventualmente lo hará, el mundo será muy diferente al que estamos acostumbrados. Como resultado, seremos más fuertes y amables el uno con el otro. Muchas gracias una vez más a todos ustedes, ustedes continúan inspirándome todos los días.

Enviando mucho amor a usted y su familia en estos tiempos difíciles.

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