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septiembre, viernes 17, 2021

Despegue del primer A350 alimentado 100% por SAF

Un estudio dirigido por Airbus tiene como objetivo comprender mejor el rendimiento de las emisiones de SAF

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Airbus, Tolouse.- El estudio del impacto del combustible de aviación sostenible (SAF) en todo el alcance de las emisiones de las aeronaves ha sido poco y distante entre sí. Un proyecto liderado por Airbus está buscando cambiar eso mediante la realización de una serie de pruebas de vuelo y tierra destinadas a arrojar luz sobre el rendimiento de emisiones del 100% de las SAF.

Recientemente un A350 despegó de la pista del aeropuerto de Blagnac en Toulouse, Francia, este no fue un vuelo ordinario: el avión de prueba estaba alimentado el 100% SAF.

Hoy en día, todos los aviones Airbus están certificados para volar con hasta un 50% de mezcla de SAF mezclado con queroseno. Pero el rendimiento de las emisiones de SAF cuando se mezcla con cualquier tipo de combustible fósil ha seguido siendo un signo de interrogación en toda la industria, hasta ahora.

El proyecto de emisiones e impacto climático de combustibles alternativos liderado por Airbus, en colaboración con Rolls-Royce, el centro de investigación aeroespacial alemán DLR y la empresa de refinación de petróleo Neste, ha puesto su mirada en proporcionar información sobre esa misma cuestión.

A lo largo del año, el proyecto probará el rendimiento de emisiones del 100% SAF en un motor de un avión de prueba A350 propulsado por Trent XWB en el aire y en tierra. Es el primer estudio a bordo de este tipo utilizando un avión de pasajeros comercial.

“SAF es una de las mejores soluciones bajas en carbono de la industria de la aviación con un impacto inmediato en las emisiones de CO2 hoy en día”, dice Steven Le Moing, gerente del Programa de Nueva Energía de Airbus. “Este proyecto de investigación nos ayudará a comprender mejor el impacto de las Fuerzas Armadas del Sudán sin mezclar en todo el alcance de las emisiones de las aeronaves, al tiempo que apoya la futura certificación de las Fuerzas Armadas del Sudán para mezclas que excedan el máximo actual del 50%“.

Las pruebas en tierra medirán las emisiones de partículas en entornos locales, mientras que las pruebas de vuelo evaluarán el volumen y la consistencia de las estelas. Las pruebas iniciales de separación de combustible ya han comenzado.

El primer vuelo fue excepcionalmente bien“, explica Emiliano Requena Esteban, ingeniero de pruebas de vuelo de Airbus. “No hay diferencia perceptible en el comportamiento del motor entre el combustible para aviones y SAF. ¡Es muy emocionante para mí contribuir a un proyecto que participa en la descarbonización de nuestros cielos!

Comprender el impacto de las FAS en las emisiones de las aeronaves

El vuelo de prueba, realizado el 16 de marzo de 2021, es el primero de una serie de pruebas de holgura programadas este mes para analizar la seguridad del 100% de las SAF. Luego, en abril, un avión de “perseguimiento” equipado con un “sniffer” (es decir, sensores) seguirá 50 metros detrás del avión de prueba A350 para medir las emisiones directamente de los gases de escape del motor alimentados por SAF.

De hecho, en la última década, SAF ha demostrado su eficacia en la reducción de las emisiones de CO2 cuando se utiliza como sustituto del combustible convencional o a base de fósiles para aviones. Sin embargo, se ha llevado a cabo poca investigación sobre cómo las Fuerzas Armadas pueden tener un impacto positivo en otras emisiones de aeronaves. Esto significa que la industria solo puede pintar la mitad del panorama general del impacto climático de la aviación.

Descarbonizar la aviación no se trata solo de reducir las emisiones de CO2“, explica Steven. “En Airbus, nuestra prioridad es hacer frente al desafío completo del impacto climático, que incluye los gases de efecto invernadero generales y otras emisiones de aeronaves. Nuestro plan de descarbonización se centra en acelerar el desarrollo tecnológico con este fin, como complemento a un despliegue dinámico de SAF“.

Por esta razón, el proyecto ayudará a analizar mejor el impacto de otras emisiones relevantes para el clima de los motores de las aeronaves, incluyendo:

  • Monóxido de carbono (CO)
  • Dióxido de nitrógeno (NOx)
  • Vapor de agua
  • Hollín
  • Partículas de aerosol y sulfato
  • Estelas y nubes de cirros de estelas (es decir, nubes de cristales de hielo producidas por motores de aeronaves a gran altitud en ciertas condiciones meteorológicas)

SAF no mezclado de origen europeo

El 100% SAF es un componente clave del proyecto de investigación. La serie de pruebas de vuelo y tierra comparará los hallazgos de la mezcla de SAF no mezclada hecha de ésteres hidroprocesados y ácidos grasos (HEFA) con los del queroseno estándar y el queroseno bajo en azufre. La materia prima HEFA generalmente consiste en grasa animal de origen mundial y aceite de cocina usado, pero también se puede utilizar materia prima de origen local de regiones específicas. La materia prima suministrada a Airbus para el proyecto es de origen de la UE.

Prueba de vuelo Airbus 350 SAF

Además, las 117 toneladas de SAF limpio que se utilizarán para toda la campaña de pruebas se produjeron en su totalidad en Europa y se suministraron por Neste, con sede en Finlandia. El proceso de refinación de SAF se llevó a cabo en la refinería de la compañía en Porvoo, Finlandia. Después del refinado, el SAF fue transportado por barco a Rotterdam, donde tuvo lugar el paso final de procesamiento, conocido como fraccionamiento. Desde Rotterdam, el transporte por camión llevó a las FAS a Toulouse, Francia, en contenedores ISO.

Los resultados iniciales de las pruebas en tierra y vuelo se esperan más adelante en 2021 y resultados más completos en 2022. El proyecto Emission and Climate Impact of Alternative Fuels, centrado en el rendimiento de las emisiones de SAF, es uno de los varios programas de impacto climático que Airbus está liderando actualmente con sus socios en un esfuerzo por apoyar reducciones significativas en las emisiones de aeronaves en toda la industria de la aviación en las próximas décadas.

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