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junio, lunes 14, 2021

El rover Zhurong ya rueda por la superficie de Marte

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EUREKA, El Blog de Daniel Marín.- Las ruedas del rover Zhurong de la misión Tianwen 1 tocaron al fin el suelo de Marte el día 22 de mayo de 2021 a las 02:40 UTC.

El rover bajó por la rampa desplegable de la etapa de aterrizaje y se desplazó medio metro por la superficie del planeta rojo (más específicamente, 0,522 metros, para celebrar la fecha del 22/5).

Aunque Zhurong tiene todavía por delante una misión primaria de 92 días, evidentemente este hito es el más importante tras el aterrizaje. La secuencia de descenso fue filmada por las cámaras de Zhurong y de la etapa de aterrizaje, aunque, por el momento, solo se han publicado las fotos captadas por las cámaras de evasión de obstáculos delanteras y traseras —hazcamsen el lenguaje de la NASA—, en blanco y negro.

Curiosamente, es la primera vez que un rover desciende a la superficie de Marte por una rampa rígida desde la parte superior de una etapa de descenso (Sojourner y los MER lo hicieron por rampas flexibles a poca altura del suelo). China es ya oficialmente el segundo país tras Estados Unidos en hacer rodar un rover por la superficie de Marte.

La bajada de la etapa de aterrizaje tuvo lugar aproximadamente una semana después del aterrizaje en Utopia Planitia, el 14 de mayo a las las 23:18 UTC. Desde entonces, Zhurong ha logrado soportar las frías noches marcianas gracias a su novedoso sistema de control de temperatura mediante cambio de fase de un hidrocarburo (undecano) y se ha comunicado cada día con  la Tierra en banda X y con el orbitador Tianwen 1 en UHF.

Y no es poca cosa. Aterrizar en Marte es difícil, pero sobrevivir más de unos pocos días y comunicarse continuamente con la Tierra es más complicado, aunque la NASA nos haya mal acostumbrado estas dos últimas décadas. La maniobra de descenso se vio facilitada por el terreno plano y libre de obstáculos de la zona de aterrizaje, muy diferente del lugar de aterrizaje de la Viking 2, también en Utopia Planitia, caracterizado por estar repleta de rocas de gran tamaño. Para seguir leyendo, pulse aquí.

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