IATA: las nuevas directrices de la UE son decepcionantes e inútiles

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IATA.- La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) y Airlines for Europe (A4E) reaccionaron con consternación a las nuevas directrices de la Comisión Europea sobre la aplicación del régimen de derechos de los pasajeros de la UE261.

Las nuevas directrices son decepcionantes e inútiles, muy por debajo del alivio simple y temporal que las aerolíneas habían solicitado:

  1. Reconocimiento de que no se debe compensación en caso de cancelaciones debido a COVID-19;
  2. Una limitación sobre las amplias obligaciones de proporcionar atención y asistencia en caso de cancelaciones debido a COVID-19;
  3. Flexibilidad para permitir que las aerolíneas ofrezcan nuevas reservas o billetes en lugar de reembolsos en caso de cancelaciones debido a la pandemia.

Hubo algo de ayuda limitada en las nuevas directrices. Reconocieron que las cancelaciones causadas por medidas impuestas externamente (como las prohibiciones de vuelo) o por la muy baja demanda deben considerarse una circunstancia extraordinaria. Esto significaría que en la mayoría de los casos actuales no se aplicará la compensación por cancelación. 

Sin embargo, en cuanto a las limitaciones para proporcionar atención y asistencia debido a COVID-19, y particularmente la flexibilidad en los reembolsos o billetes, la respuesta de la Comisión es inadecuada. No se ofreció flexibilidad sobre la limitación de obligaciones durante el período de crisis para la industria de la aviación. Esto significa que las aerolíneas son potencialmente responsables de la atención ilimitada a los pasajeros que han quedado varados como resultado de las decisiones del gobierno de cerrar las fronteras. En la solicitud de flexibilidad para ofrecer nuevas reservas o cupones en lugar de reembolsos, la Comisión rechazó específicamente esa posibilidad.  

La Comisión parece subestimar considerablemente la crisis que afecta a las aerolíneas en Europa. Ante una catástrofe de flujo de efectivo, muchas aerolíneas solo pueden ofrecer vales en lugar de reembolsos de efectivo inmediatos por vuelos cancelados. La Comisión debe aceptar que esta solución, que muchas personas considerarían razonable en las circunstancias extraordinarias actuales, debería facilitarse. Este no es un problema a corto plazo: la conectividad aérea no volverá a la normalidad durante muchos meses. Y para algunas aerolíneas, las cosas nunca volverán a ser lo mismo ”, dijo Rafael Schvartzman, Vicepresidente Regional de IATA para Europa.

Desafortunadamente, estas pautas no brindan la claridad que necesitan las aerolíneas de la UE con problemas de liquidez. Dadas las circunstancias extraordinarias y las presiones financieras a las que se enfrentan nuestras aerolíneas, si este es el punto de vista de la Comisión, entonces podría ser necesaria una enmienda de emergencia al Reglamento 261, y sería bienvenida por el sector “, dijo Thomas Reynaert, Director Gerente de Aerolíneas para Europa A4E). “Mientras tanto, también esperamos que los Estados miembros del Consejo Europeo lleguen a un acuerdo sobre la revisión del Reglamento antes del verano“, agregó Reynaert. 

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