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La crisis también es una oportunidad para reconstruir el sistema de aviación de Europa

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Henrik Hololei , Director General de Movilidad y Transporte de la Comisión Europea.- Creo que todos podemos estar de acuerdo en que los últimos seis meses han sido particularmente desafiantes para todos nosotros. Para la aviación, el mundo se puso patas arriba cuando la gente simplemente dejó de viajar, lo que nos obligó a adaptarnos a una nueva y sombría realidad.

Al mismo tiempo, la pandemia de coronavirus expuso muchas debilidades en nuestro sistema de aviación para las que no teníamos una solución rápida. La liquidez era una preocupación inmediata, que amenazaría la existencia de muchos actores en la red europea de valor de la aviación. En este contexto, es seguro decir que el impacto en el sector ha sido catastrófico, no solo para los operadores de aeronaves, sino para todos los actores de esta red entrelazada: aerolíneas, aeropuertos, proveedores de servicios de navegación aérea (ANSP), fabricantes de aeronaves, tierra. manipuladores y los del sector minorista de viajes.

Dicho esto, me gustaría rendir homenaje al trabajo de EUROCONTROL, bajo el firme liderazgo de Eamonn Brennan, para identificar medidas de ayuda para los ANSP y los Estados miembros, y por los esfuerzos para reducir los costos de la agencia. Este trabajo ha desempeñado un papel importante en la estabilización de la situación, en garantizar que tengamos una red de seguridad y, en última instancia, en prevenir el colapso del sistema de tarifas de ruta. Una crisis puede poner bajo presión a cualquier asociación, pero en este caso estoy más convencido que nunca de lo bien que EUROCONTROL y la Comisión Europea (CE) están trabajando juntos para apoyar a la aviación europea en estos tiempos difíciles y sentar las bases para la recuperación futura.

Debemos, juntos, reconstruir un sistema de aviación robusto. Esto será esencial para una recuperación económica más amplia.

Henrik Hololei

Al comienzo de la crisis, los ingresos de la aviación se evaporaron de la noche a la mañana y el apoyo financiero fue absolutamente crítico. No sabremos el alcance total del impacto por un tiempo, pero una cosa ya es segura: ahora debemos, juntos, reconstruir un sistema de aviación robusto. Esto será esencial para una recuperación económica más amplia.

La Comisión Europea, por supuesto, seguirá garantizando que el sector de la aviación reciba el mejor apoyo posible durante estos tiempos difíciles. En el caso de las subvenciones y los préstamos, debemos asegurarnos de que el dinero de los contribuyentes se oriente a inversiones sostenibles. Los principales desafíos para la aviación antes de la pandemia eran volverse sostenible y abordar la falta de capacidad. El desafío de la sostenibilidad no ha desaparecido y la recuperación debe tenerlo en cuenta. El crecimiento sostenible es esencial en todo el sector del transporte una vez que salgamos de la crisis del coronavirus.

A medida que se levantaron las restricciones de manera gradual y coordinada, los vuelos de pasajeros dentro de Europa se reanudaron en junio y julio.

Lamentablemente, una segunda ola de restricciones descoordinadas y, posiblemente sin fundamento desde el punto de vista de la salud, en Europa frenó la recuperación a principios de agosto. El tráfico ahora es menos del 50% de los niveles de 2019 y podría ser mucho más bajo. La Comisión seguirá desempeñando su papel para garantizar que cualquier medida adoptada por los Estados miembros que restrinja la libre circulación debido a la pandemia de coronavirus se coordine y se comunique claramente a nivel de la Unión Europea (UE).

A largo plazo, nuestras prioridades desde antes de que ninguno de nosotros hubiera oído hablar del coronavirus siguen en pie. Seguimos comprometidos con los objetivos del Pacto Verde Europeo, lo que significa reducir las emisiones del transporte en un 90% para 2050. Cada modo de transporte debe hacer su parte para reducir las emisiones, incluida la aviación. Y todavía tenemos que aprovechar el enorme potencial de la digitalización y las soluciones inteligentes. En última instancia, perseguir estos objetivos también es clave para una mayor resiliencia frente a crisis futuras, como dejará claro nuestra próxima Estrategia sobre movilidad sostenible e inteligente más adelante este año.

Plan de recuperación para Europa

El Plan de Recuperación para Europa es la joya de la corona del proceso de recuperación de la UE. Ayudará a reparar el daño económico y social infligido por la pandemia de coronavirus, aprovechando todo el potencial del presupuesto de la UE. Un nuevo instrumento de recuperación de 750 000 millones de euros denominado UE de nueva generación, acompañado de un presupuesto de la UE renovado de 1 100 000 millones de euros, apoyará a los sectores más afectados de nuestra economía, incluido el sector de la aviación.

Por ejemplo, la Ventana de Infraestructura Sostenible está diseñada específicamente para respaldar inversiones privadas en infraestructura de transporte y renovación de flotas, y la ecologización de los activos móviles ya se ha identificado como una prioridad. El Instrumento de Recuperación y Resiliencia, el mayor instrumento creado en el marco de la próxima generación de la UE con un presupuesto total de 560 mil millones de euros, también ofrece oportunidades para la transición verde y digital del sector del transporte aéreo. Esta financiación será utilizada por los Estados miembros sobre la base de planes de recuperación y resiliencia, que detallarán los sectores que se beneficiarán de dicho apoyo. Estos planes se integrarán en el Semestre Europeo y se alinearán con los planes nacionales de energía y clima.

Por último, un presupuesto reforzado de Horizonte Europa garantizará que Europa continúe impulsando la investigación y la innovación en el transporte, como lo ha estado haciendo a través de los programas SESAR y Clean Sky. Los parámetros finales del plan aún deben ser acordados por el Parlamento Europeo y el Consejo de la UE.

Reformas

Winston Churchill dijo una vez: “Nunca dejes que una buena crisis se desperdicie“. Por eso creo firmemente que la recuperación, y abordar las debilidades que dejó al descubierto la crisis, también debe ir de la mano de las reformas estructurales que ya eran necesarias antes del coronavirus. No desaparecerán y debemos abordarlos hoy.

Como primer paso, debemos mantener un diálogo abierto y constructivo entre todas las partes interesadas de la aviación, las autoridades nacionales y las instituciones europeas. Es por eso que lanzamos nuestra iniciativa de mesa redonda de recuperación de la aviación. Por dolorosa que sea la crisis actual, no tenemos más remedio que intentar convertirla en una oportunidad, una oportunidad para hacer que el sector sea más resiliente, más sostenible (tanto desde una perspectiva medioambiental como social) y más competitivo.

En segundo lugar, necesitamos un acuerdo rápido sobre la reforma del cielo único europeo (CUE), seguido de una aplicación igualmente rápida. Si nuestra recuperación no resuelve nuestros problemas estructurales y de capacidad, habremos fracasado. La flexibilidad y la resiliencia deben convertirse en parte integrante de los servicios de navegación aérea. Las reformas también son necesarias desde una perspectiva operativa para garantizar que el diseño y la configuración del espacio aéreo estén actualizados y listos para enfrentar desafíos futuros. La crisis brinda una oportunidad para la reflexión, para garantizar que la infraestructura no esté desactualizada ni sea redundante.

Digitalización y automatización

Necesitamos un sector que pueda cosechar los beneficios de la digitalización y la automatización. Por ejemplo, necesitamos un marco normativo, operativo y técnico óptimo, si queremos beneficiarnos de las operaciones de aeronaves no tripuladas, inicialmente a baja altitud. Este es un requisito previo para el acceso seguro, eficiente y protegido al espacio aéreo para una gran cantidad de drones en el espacio aéreo controlado y no controlado.

“Drone flying over Hong Kong cityscape, Hong Kong”

Junto con la Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea (EASA), y sobre la base de los resultados de los proyectos de investigación y demostración de SESAR durante los últimos tres años, estamos trabajando en la creación del U-Space, un sistema de gestión del tráfico no tripulado.

Sustentabilidad

El Pacto Verde Europeo establece la ambición general de la UE de crear el primer continente climáticamente neutro para 2050. Nuestro objetivo es utilizar la recuperación como una oportunidad para que la aviación sea más sostenible. La iniciativa ReFuelEU Aviation tiene un papel importante que desempeñar aquí. Los combustibles de aviación sostenibles tienen el potencial de reducir significativamente las emisiones de las aeronaves, en particular los biocombustibles líquidos avanzados y los electrocombustibles, que son totalmente compatibles con la tecnología actual y ya están certificados por EASA para hasta el 50% del combustible utilizado durante un vuelo. Sin embargo, este potencial está en gran parte sin explotar, ya que estos combustibles representan solo el 0,05% del consumo total de combustible para aviones. Se espera que esta iniciativa entre en vigor a finales de este año. Creo firmemente que esto es factible. He escuchado fuertes llamamientos de los Estados miembros, la industria de la aviación, la industria del combustible y las organizaciones no gubernamentales (ONG), por la acción política de la UE para llevar combustibles sostenibles a la aviación. Estamos listos para operar esta transición y aumentar masivamente nuestra producción en la UE.

smoke stacks against blue sky

La Comisión también seguirá apoyando las empresas comunes SESAR y Clean Sky. Bajo este último, las partes interesadas de la industria aeronáutica y la comunidad de investigación ya han propuesto una Agenda estratégica de investigación e innovación que reconoce nuestros objetivos climáticos y demuestra la ambición de tener nuevas tecnologías disruptivas listas para 2030. Esto crearía oportunidades para que la industria comercialice estas tecnologías. hacia 2035. Además, para que la aviación neutra en carbono se convierta en una realidad, necesitamos la infraestructura adecuada. La multimodalidad es clave aquí, por lo que la Comisión apoyará proyectos que creen un acceso más ecológico a los aeropuertos integrándolos en una red multimodal verdaderamente sostenible.

También hemos publicado una convocatoria de propuestas de investigación en el marco de la Convocatoria del Acuerdo Verde de Horizonte 2020 sobre “aeropuertos y puertos ecológicos como centros para la movilidad sostenible e inteligente”, que se centra en demostraciones a gran escala de aeropuertos ecológicos.

Por último, Europa no puede descarbonizar la aviación por sí sola. También debemos seguir trabajando con nuestros socios internacionales, incluido el Plan de compensación y reducción de carbono para la aviación internacional (CORSIA). El programa comenzará el 1 de enero de 2021, y la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) ha establecido los programas de compensación y las unidades de emisión.

Cooperación regional e internacional

Ir más allá de los problemas de la UE hacia la cooperación paneuropea, garantizar una estrecha colaboración con nuestros vecinos más cercanos de la región sigue siendo una prioridad para los próximos años. La Conferencia Europea de Aviación Civil (CEAC) y la OACI son socios clave para ese fin. Somos colectivamente más fuertes cuando actuamos juntos para abordar los desafíos globales.

De cara al futuro, seguramente habrá muchas cosas que nos mantendrán a todos muy ocupados en los próximos meses. La recuperación no será inmediata, ni tampoco el cambio a una forma de volar más sostenible e inteligente. Me gustaría enfatizar que, si bien tenemos esperanzas sobre la recuperación, todavía no hemos llegado a ese punto y, por lo tanto, insto a la cautela. Sin embargo, no puedo subrayar lo suficiente la importancia de una cooperación fluida entre las instituciones europeas, pero también entre los Estados miembros y la industria. Este es realmente el secreto no tan bien guardado del éxito.

Finalmente, solo quiero decir que creo en este sector y en su capacidad para recuperarse, modernizarse y seguir creciendo, ofreciendo a las personas oportunidades y opciones para descubrir nuevos lugares, visitar lugares antiguos y ver amigos y familiares en todo el mundo. Y ofrecer a las empresas amplias oportunidades y continuar apoyando trabajos de alta calidad y altamente calificados. Este sector ha atravesado con éxito muchas crisis y siempre ha aprendido de ellas. Es por las personas dedicadas que trabajan en este sector y confío plenamente en su capacidad para hacer que este sector vuelva a ser un gran éxito.

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