Las aerolíneas no pueden salvar empleos

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IATA, Geneve.- La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) presentó un nuevo análisis que muestra que la industria de las aerolíneas no puede recortar los costos lo suficiente como para neutralizar la quema de efectivo severa para evitar quiebras y preservar los empleos en 2021. IATA reiteró su llamado a que el gobierno tome medidas de ayuda para sostener las aerolíneas financieramente y evitar el empleo masivo terminaciones. IATA también pidió pruebas COVID-19 previas al vuelo para abrir fronteras y permitir viajar sin cuarentena.

Se espera que los ingresos totales de la industria en 2021 disminuyan un 46% en comparación con la cifra de 2019 de $ 838 mil millones. El análisis anterior era que los ingresos de 2021 se reducirían alrededor del 29% en comparación con 2019. Esto se basó en las expectativas de una recuperación de la demanda a partir del cuarto trimestre de 2020. Sin embargo, la recuperación se ha retrasado debido a nuevos brotes de COVID-19 y el gobierno restricciones de viaje obligatorias, incluidos cierres de fronteras y medidas de cuarentena. IATA espera que el tráfico de todo el año 2020 disminuya un 66% en comparación con 2019, y que la demanda de diciembre disminuya un 68%.

El cuarto trimestre de 2020 será extremadamente difícil y hay pocos indicios de que la primera mitad de 2021 será significativamente mejor, siempre que las fronteras permanezcan cerradas y / o se mantengan las cuarentenas de llegada. Sin un alivio financiero adicional del gobierno, la aerolínea mediana tiene solo 8,5 meses de efectivo restante a las tasas actuales de quema. Y no podemos reducir los costos lo suficientemente rápido para ponernos al día con los ingresos reducidos ”, dijo Alexandre de Juniac, Director General y CEO de IATA.

Si bien las aerolíneas han tomado medidas drásticas para reducir los costos, alrededor del 50% de los costos de las aerolíneas son fijos o semi-fijos, al menos a corto plazo. El resultado es que los costos no han caído tan rápido como los ingresos. Por ejemplo, la disminución interanual de los costos operativos para el segundo trimestre fue del 48% en comparación con una disminución del 73% en los ingresos operativos, según una muestra de 76 aerolíneas.

Además, como las aerolíneas han reducido su capacidad (kilómetros de asientos disponibles, o ASK) en respuesta al colapso de la demanda de viajes, los costos unitarios (costo por ASK o CASK) han aumentado, ya que hay menos kilómetros de asientos para ‘distribuir’ los costos. Los resultados preliminares del tercer trimestre muestran que los costos unitarios aumentaron alrededor del 40% en comparación con el período del año anterior.

De cara al 2021, la IATA estima que para lograr un resultado operativo de equilibrio y neutralizar la quema de efectivo, los costos unitarios deberán caer en un 30% en comparación con el CASK promedio para 2020. Tal disminución no tiene precedentes.

Los factores que contribuyen a este análisis incluyen:

  • Con una caída de la demanda internacional de casi un 90%, las aerolíneas han estacionado miles de aviones, en su mayoría de largo recorrido, y han cambiado sus operaciones a vuelos de corto recorrido siempre que sea posible. Sin embargo, debido a que la distancia promedio volada ha disminuido drásticamente, se requieren más aviones para operar la red. Por lo tanto, la capacidad volada (ASK) ha bajado un 62% en comparación con enero de 2019, pero la flota en servicio ha bajado solo un 21%.
  • Aproximadamente el 60% de la flota de aviones mundial está alquilada. Si bien las aerolíneas han recibido algunas reducciones de los arrendadores, los costos de alquiler de aviones se han reducido menos del 10% durante el año pasado.
  • Es fundamental que los aeropuertos y los proveedores de servicios de navegación aérea eviten aumentos de costos para llenar los vacíos en los presupuestos que dependen de los niveles de tráfico anteriores a la crisis. Los costos de infraestructura se han reducido drásticamente debido al menor número de vuelos y pasajeros. Los proveedores de infraestructura podrían reducir costos, aplazar los gastos de capital, pedir prestado en los mercados de capital para cubrir pérdidas o buscar ayuda financiera del gobierno.
  • El combustible es el único punto brillante con precios que bajaron un 42% con respecto a 2019. Desafortunadamente, se espera que aumenten el próximo año a medida que el aumento de la actividad económica aumenta la demanda de energía.
  • Si bien la IATA no aboga por reducciones específicas de la fuerza laboral, mantener el nivel de productividad laboral del año pasado (ASK / empleado) requeriría que el empleo se redujera en un 40%. Se requerirían más pérdidas de empleos o recortes salariales para reducir los costos laborales unitarios al punto más bajo de los últimos años, una reducción del 52% desde los niveles del tercer trimestre de 2020.
  • Incluso si se lograra esa reducción sin precedentes en los costos laborales, los costos totales seguirán siendo más altos que los ingresos en 2021, y las aerolíneas continuarán gastando dinero en efectivo.

Hay pocas buenas noticias en el frente de costos en 2021. Incluso si maximizamos nuestra reducción de costos, todavía no tendremos una industria financieramente sostenible en 2021”, dijo de Juniac.

La escritura está en la pared. Por cada día que continúa la crisis, aumenta el potencial de pérdida de empleos y devastación económica. A menos que los gobiernos actúen con rapidez, unos 1,3 millones de puestos de trabajo en aerolíneas están en riesgo. Y eso tendría un efecto dominó que pondría en peligro 3,5 millones de puestos de trabajo adicionales en el sector de la aviación junto con un total de 46 millones de personas en la economía en general cuyos trabajos están respaldados por la aviación. Además, la pérdida de conectividad de la aviación tendrá un impacto dramático en el PIB global, amenazando $ 1.8 billones en la actividad económica. Los gobiernos deben tomar medidas firmes para evitar esta inminente catástrofe económica y laboral. Deben dar un paso adelante con medidas de ayuda financiera adicionales. Y deben usar pruebas sistemáticas de COVID-19 para reabrir de forma segura las fronteras sin cuarentena ”, dijo de Juniac.

Acceso ¿ Se  pueden reducir los costos para que el efectivo de la industria sea positivo?  (pdf) de Brian Pearce, economista jefe de IATA

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