Washington DC – USA. United Airlines añade el Airbus de largo alcance A321XLR a su lista de opciones para reemplazar algunos de sus antiguos Boeing 757.

La aerolínea con sede en Chicago, estima la necesidad de 30-40 aeronaves de medio alcance para reemplazar tanto a los 757 como a los Boeing 767 a partir de mediados de 2020, dijo el presidente de United, Scott Kirby.

Cuenta con una flota de 127 aeronaves entre 757 y 767. Entre las opciones que se barajan se encuentra una combinación de Boeing 737 Max y Boeing 787. Sin embargo, el director financiero de United, Gerry Laderman, reconoció estar también analizando el Boeing New Mid-market Aeroplane (NMA), así como el Airbus A330-800 y A321LR para el segmento.

Por el momento, United tiene pedidos en firme para 45 Airbus A350-900, 45 737 Max 9, cien 737-10, cuatro Boeing 777-300ER, trece 787-9 y siete 787-10.

“Nuestra estrategia de reemplazo 767 y 757 será una solución multifacética”, dijo en una entrevista en junio de 2018.

Es común que las aerolíneas consideren todas las opciones de flota posibles antes de realizar un pedido. Por ejemplo, el Grupo Lufthansa está considerando alternativas de fuselaje estrecho de Airbus, Boeing y Embraer para su próximo pedido, a pesar de ser un gran operador de la familia Airbus A320.

American Airlines y Delta Air Lines, que también enfrentan un problema de reemplazo en el mercado medio, han adoptado diferentes enfoques. American ordenó 787-8 para reemplazar sus 767, pero aún tiene que seleccionar un reemplazo de 757, mientras que Delta ordenó que los A330-900 reemplacen algunos de sus 767 y continúa evaluando opciones para la mayor parte de sus flotas 757 y 767.

Airbus está estudiando una versión de mayor alcance del A321LR, que los observadores de la industria han apodado el A321XLR, pero no han proporcionado ninguna información técnica o cronología para el posible avión. El fabricante de aviones entregó el primer A321LR a Arkia Israeli Airlines en noviembre.

Guillaume Faury, presidente de la división de aeronaves comerciales de Airbus y director ejecutivo de Airbus desde el 10 de abril, dijo en enero que están esperando que Boeing haga un cambio en un producto del mercado medio antes de seguir adelante con el posible avión.

Sin embargo, no hay noticias de Boeing sobre el desarrollo de nuevas aeronaves tras los últimos fatales acontecimientos.

United operaba catorce 737-9 cuando fue parado en tierra. Kirby se muestra orgulloso de haber cubierto todas las líneas con otras aeronaves en su flota, mientras que otros operadores de US 737 Max, American y Southwest Airlines, han cancelado sus vuelos.

American, con sede en Fort Worth, Texas, retiró el 737 Max de los programas hasta el 5 de junio, lo que resultó en al menos 7.560 cancelaciones, aproximadamente 90 vuelos diarios.

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