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abril, sábado 10, 2021

Michael O’Leary: “El Prat necesita a Ryanair para seguir creciendo”

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El inicio de actividades de Ryanair en el aeropuerto de El Prat ha convulsionado el panorama aéreo catalán. El estrambótico presidente de la aerolínea irlandesa, Michael O'Leary, principal artífice del modelo low cost, apuesta fuerte y augura el éxito para su compañía. Artículo completo en LA VANGUARDIA.

Todo por el precio

Michael O'Leary (Mullingar, Irlanda, 1961) no tiene complejos a la hora de promocionar su aerolínea o de proponer nuevas vías de ingresos. Si en sus comparecencias públicas puede presentarse vestido de Drácula, de Supermán o de torero, sus propuestas de cobrar por ir al lavabo o viajar de pie han generado ríos de tinta. Y todo por llevar el modelo low cost hasta sus últimas consecuencias. Asesor del fundador de Ryanair a finales de los 80, importó el modelo de bajo coste de la aerolínea estadounidense Southwest Airlines. O'Leary es propietario del 3,71% de la aerolínea.

A pesar de sus ataques a Aena por las tasas y los tira y afloja con el Govern por las subvenciones, Ryanair ha conseguido su objetivo de estar en El Prat.
Hemos entrado cuando nos ha interesado. Creemos que el mercado catalán tiene muchas posibilidades, por los buenos resultados que hemos tenido en Girona, de los que estamos muy satisfechos. Barcelona es uno de los destinos preferidos en Europa y nuestra apuesta va a ser fuerte.

¿Qué han pedido a Aena y a la Generalitat y qué han logrado?
Nosotros peleamos por tener los costes más bajos en todos los aeropuertos. En el caso de El Prat, más que un tema de tasas, que asumimos porque es un aeropuerto internacional, era de infraestructura. Lo que hemos negociado ha sido tener los aviones lo más cerca posible de la terminal para que los aparatos sólo permanezcan 25 minutos en tierra. Esta es la clave de nuestro negocio, que los aviones estén poco tiempo parados.

La llegada de Ryanair a El Prat ha abierto un debate sobre el modelo low cost.
El Prat ha perdido más de 5 millones de pasajeros en los dos últimos años y, finalmente, ha tenido que admitir que necesitaba a Ryanair para seguir creciendo. El modelo low cost es sinónimo de éxito y crecimiento. El Prat necesita a Ryanair y la ciudad y Catalunya se beneficiarán de nuestra presencia aquí.

También ha provocado la alarma en Girona y Reus ante la posible retirada de sus aeropuertos.
Hemos hecho de Girona un aeropuerto importante, con cinco millones de viajeros, lo que demuestra que es interesante para nosotros. Pero los costes del aeropuerto son demasiado altos comparados con el de Barcelona. Las tasas de Girona son solo un 8% más baratas que las de El Prat y las de Reus un 12% más bajas. La estructura de costes de Aena es un sinsentido y perjudica al sector turístico español.

¿Qué han pedido a Aena y a la Generalitat para seguir allí?
Nosotros tratamos el mercado catalán de manera unitaria, contando los tres aeropuertos, donde en global vamos a crecer un 26%. Nuestros cálculos dicen que las tasas de Girona deberían ser un 45% más baratas y las de Reus un 60% más económicas que las de El Prat. Si no, para Ryanair es más rentable estar en Barcelona, con tarifas más altas y más viajeros potenciales. Y el tráfico de Girona y Reus caerá este invierno y seguirá cayendo.

Pero ustedes han recibido subvenciones públicas para seguir operando desde ambos aeropuertos.
Nosotros no queremos subvenciones, queremos costes razonables y adecuados a cada aeropuerto. Ya hablamos el año pasado y hoy las negociaciones siguen abiertas.

¿Cómo valora la inversión de la Generalitat en Spanair?
Aena y la Generalitat necesitan a Ryanair, que este año ya ha superado a Iberia en el mercado español. Spanair es un desastre, pero nosotros no lo consideramos nuestro competidor, tampoco a Vueling. Para competir con nosotros ambos tendrían que bajar mucho sus tarifas, pero no creo que lo hagan; no pueden.

¿Cuáles son sus planes a medio plazo para El Prat?
En los próximos tres años prevemos tener entre 15 y 20 aviones y unos 5 millones de pasajeros.

¿Y para el mercado español?
Hay cuatro aeropuertos españoles que han pedido que empecemos a operar, pero la competencia con otros aeropuertos europeos es muy alta. Acabamos de superar a Iberia en el número de viajeros y vamos a seguir creciendo en el 2011 (objetivo en los números). Abriremos donde mejores oportunidades tengamos, pero España tiene un problema serio, porque sigue sin promocionarse bien. Este año, España ha gastado 80 millones de euros en promoción mientras Turquía ha invertido 500 millones. España está perdiendo competitividad como destino turístico.

¿Nadie les hace sombra?
En realidad, todo el sector es competencia, aunque no por precios. Por ejemplo, tenemos una pelea constante con las compañías de bandera, como Iberia, que intentan frenar nuestra expansión en algunos aeropuertos.

¿De verdad no les interesa el puente aéreo?
Algún día volaremos a Madrid, pero no es una de nuestras preferencias en este momento. Ahora estamos concentrados en otros mercados que ofrecen más oportunidades. Tenemos muchas esperanzas en los vuelos a las islas, tanto Canarias como Baleares, y a los destinos nacionales porque podemos ofrecer tarifas muy bajas que no tienen competencia.

¿El modelo low cost ha salido reforzado por la crisis?
Ryanair es la primera aerolínea de vuelos internacionales con 65,3 millones de pasajeros transportados en el 2009. Y en el 2013 prevemos llegar a los 85 millones de viajeros. La mayoría de las aerolíneas tradicionales perdieron mucho dinero el año pasado y siguen en números rojos; Ryanair ganó 307 millones de euros en el 2009 y este año le beneficio será de entre 350 y 375 millones, hasta un 22% más. Nuestros accionistas están satisfechos y en el 2013 recibirán un dividendo extra. Tenemos los mejores precios, los índices de puntualidad más altos, la flota de aviones más nueva y ni un solo accidente en 26 años. ¿Quiere que siga?

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