Londres, GB.- El proyecto Boeing 777X, cuenta con una cartera de pedidos que totaliza 326 aviones para siete clientes. El 46 por ciento de los aviones ordenados están destinados a Emirates Airlines. Lufthansa será el lanzamiento y el único cliente europeo con la versión actualizada del 777. La aerolínea alemana planea recibir el primero de 20 777-9s el próximo verano, cuando también se estrena la nueva clase de negocios de la aerolínea.

Los ejecutivos de British Airways, visitaron recientemente la línea de ensamblaje final de Boeing 777X en el estado de Washington. British Airways declinó hacer comentarios sobre la reunión.

Si bien no se conocen más detalles de la reunión entre Boeing y uno de los operadores más grandes de su aeronave de larga distancia en Europa, la aerolínea continúa explorando sus opciones para el reemplazo de 747-400. Con 34 747s programados para ser retirados a fines de 2024, la aerolínea necesita compensar las aeronaves retiradas y asegurar el crecimiento futuro. En julio pasado, la aerolínea anunció un acuerdo para tres aviones Boeing 777-300ER adicionales.

Dos están programados para la entrega este año, mientras que el tercero se unirá a la flota en 2020. Cada aeronave tendrá capacidad para 297 pasajeros en cuatro cabinas. British Airways también opera actualmente una considerable flota de aviones Boeing 777-200 desde sus bases en Londres.

Los 747 de alta densidad en la flota de British Airways, tienen capacidad para 337 pasajeros en una distribución de cuatro cabinas, mientras que el 777-9 ofrece 349 asientos en tres cabinas y tiene espacio para hasta 414 pasajeros con solo dos cabinas. La variante más pequeña, 800, tiene capacidad para 365 pasajeros en un diseño de dos cabinas. El pedido de 777X aumentará la disponibilidad de asientos para adaptarse al crecimiento futuro proyectado.

En cuanto a Airbus, British Airways ya ha realizado un pedido de 18 Airbus A350-1000. Si bien aún no se ha revelado el diseño de la cabina de esta aeronave, pero este pedido no será suficiente para mantener la capacidad actual de la flota de larga distancia después de 2024, cuando el último 747 abandone la flota.

British Airways recibirá cuatro A350 este año, el primero en julio. Este avión no tendrá primera clase. Sin embargo, se espera una cabina económica más pequeña con el A350, ya que British Airways pone énfasis en sus nuevos asientos de clase ejecutiva y a su ya exitosa cabina económica premium.

El Boeing 787-10 Dreamliner también se unirá a la flota de British Airways en 2020, y la aerolínea espera recibir seis de los Dreamliners de operación extendida el próximo año. Si bien esta versión también tiene capacidad para más de 330 pasajeros, este avión tiene un alcance limitado en comparación con el A350-1000 y el 777X.

El operador está considerando adquirir varios A380 de segunda mano debido a la capacidad de la aeronave. Sin embargo, este escenario no es tan probable como los 777X o A350-1000 si consideramos el consumo de combustible y los costes de operación. El tiempo dirá si la última versión de Boeing del Triple Siete es la opción adecuada para British Airways, ya que la aerolínea continúa buscando aviones adicionales para su flota.

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