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mayo, lunes 27, 2024

El helicóptero Racer de Airbus Helicopters realiza su primer vuelo

Con su enfoque en la velocidad, la eficiencia energética y la reducción del impacto ambiental, el Racer está preparado para redefinir los estándares en la industria de los helicópteros.

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Claudia Celestes / Aviación Digital, Sp.
El vuelo inaugural del demostrador Racer de Airbus Helicopters , desarrollado en el marco del programa de investigación europeo Clean Sky 2, promete revolucionar el sector con su capacidad de vuelo de alta velocidad y su enfoque en la eficiencia energética.

Un logro tecnológico

El helicóptero Racer, concebido y desarrollado por Airbus Helicopters en colaboración con 40 socios de 13 países europeos, ha realizado con éxito su primer vuelo en Marignane. Esta demostración de vuelo, que duró aproximadamente 30 minutos, permitió al equipo de pruebas en vuelo verificar el comportamiento general de la aeronave. Además, marca el inicio de una campaña de vuelo de dos años, durante la cual se probará progresivamente el rendimiento del helicóptero y se demostrarán sus capacidades de alta velocidad.

El Racer se basa en la configuración aerodinámica validada por el demostrador de tecnología X3 de Airbus Helicopters , que en 2013 estableció un récord de velocidad al alcanzar los 472 km/h. Mientras que el objetivo del X3 era validar la arquitectura compuesta, combinando alas fijas para un ascenso eficiente en energía, rotores laterales para una propulsión eficiente en energía y un rotor principal que proporciona capacidad de vuelo VTOL eficiente en energía, el Racer tiene como objetivo llevar la fórmula compuesta más cerca de una configuración operativa y ofrecer capacidades aumentadas para ciertas misiones para las cuales la alta velocidad puede ser una ventaja real.

Bruno Even, CEO de Airbus Helicopters , expresó su orgullo por este logro tecnológico: «Con sus 90 patentes, el Racer es el ejemplo perfecto del nivel de innovación que se puede lograr cuando los socios europeos se unen. Este primer vuelo es un momento de orgullo para Airbus Helicopters y para nuestros 40 socios en 13 países. Espero con interés ver cómo este demostrador pionero en capacidades de alta velocidad y desarrolla el sistema de eco-modo que contribuirá a reducir el consumo de combustible».

Los objetivos del Racer: velocidad, reducción de consumo de combustible e impacto acústico

El demostrador Racer está optimizado para una velocidad de crucero de más de 400 km/h y busca lograr el mejor equilibrio entre velocidad, eficiencia en costos y rendimiento de la misión. Este enfoque representa un avance significativo en la capacidad de los helicópteros de clase similar, con el objetivo adicional de reducir el consumo de combustible en un 20% gracias a la optimización aerodinámica y un innovador sistema de propulsión en eco-modo.

Desarrollado en colaboración con Safran Helicopter Engines, el sistema híbrido-eléctrico en eco-modo permite pausar uno de los dos motores Aneto-1X mientras está en vuelo de crucero, contribuyendo así a reducir las emisiones de CO2. Esta iniciativa no solo responde a las demandas de sostenibilidad medioambiental, sino que también posiciona al Racer como un líder en eficiencia operativa dentro del mercado de la aviación.

Además de sus capacidades de velocidad y eficiencia energética, el Racer también tiene como objetivo demostrar cómo su arquitectura particular puede contribuir a reducir su huella acústica operativa. Esta característica es fundamental para el desarrollo de aeronaves más respetuosas con el medio ambiente y para el cumplimiento de las regulaciones de ruido en zonas urbanas y cercanas a comunidades.

Perspectivas futuras

El éxito del primer vuelo del Racer marca el inicio de una fase de pruebas y desarrollo. En los próximos años, se espera que el equipo de Airbus Helicopters y sus socios continúen trabajando en la expansión de las capacidades de la aeronave y en la optimización de su rendimiento. Esto incluirá la exploración de nuevas tecnologías y soluciones innovadoras para abordar desafíos técnicos y operativos.

Si bien el Racer promete ser un avance significativo en la industria de la aviación, su adopción en el mercado dependerá en gran medida de su capacidad para cumplir con las expectativas de los operadores y satisfacer las necesidades específicas de las misiones a las que se destine. Esto requerirá una cuidadosa comercialización y un enfoque en la educación del mercado sobre los beneficios y capacidades del Racer.

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