Franky Zapata logra cruzar el Canal de la Mancha con su “Flyboard”

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París, FR.- El piloto e inventor francés logró el domingo entrar en la historia de la aviación atravesando el Canal de la Mancha en su tabla voladora, 110 años después de que Louis Blériot, lo consiguiera en 1909 a bordo de su Blériot XI.

Zapata, vestido con un mono negro y rojo y con casco negro y con el “Flyboard” despegó en vertical a las 8:15 de la mañana (hora local) de la playa francesa de Sangatte en la región de Pas-de-Calais (oeste del país). Desapareció rápidamente en el horizonte, bajo la mirada atenta de su equipo, su familia y los curiosos que se habían reunido en la playa francesa para asistir al despegue. 

Este intrépido hombre volador recorrió los 35 kilómetros que separan las costas de Francia y Reino Unido a unos 160/170 kilómetros por hora y a unos 15-20 metros de altitud, haciendo una escala a medio camino para repostar y cambiar la mochila donde llevaba el combustible. 

Era la segunda vez que lo intentaba. El 25 de julio fracasó. Cayó al agua a la hora de repostar. Zapata no se dio por vencido y quiso volver a intentarlo. Esta vez no hubo fallos. Logró posarse a mitad del recorrido sobre la plataforma montada sobre un barco y tras coger otra mochila de keroseno emprendió de nuevo el vuelo rumbo a Inglaterra. 

El “Flyboard Air”, un vehículo autónomo sin alas propulsado por cinco pequeños motores a reacción y controlado por un acelerador de mano, puede volar, según su creador, a 190 kilómetros por hora. El problema es que el vehículo sólo tiene autonomía para unos diez minutos de vuelo, por lo que para hacer un recorrido más largo es necesario repostar a medio camino. 

Unos 22 minutos más tarde de salir de Francia, Zapata lograba llegar a la bahía de St. Margaret’s, cerca de Dover en Inglaterra, escoltado por tres helicópteros. El aterrizaje, retransmitido al igual que el despegue en directo por televisión en Francia y en las redes sociales, fue suave. Misión cumplida. Antes que él otros lograron cruzar el Canal de la Mancha en avión, en globo aerostático, parapente o en bicicleta acuática, pero él es el primero que lo hace con una “Flyboard”

“Todo salió bien”, dijo tras aterrizar en Inglaterra Zapata, ex campeón de Europa y del Mundo de motos acuáticas. El momento más complicado fue a la hora de repostar porque “la plataforma se movía”, contó el inventor, admirador del superhéroe ficticio Iron Man. “Después veía Inglaterra que se aproximaba y he intentado disfrutarlo y no pensar en el dolor. Quemaba en las piernas”, explicó el inventor, quien se emocionó y lloró de alegría cuando habló con su padre y su hijo por teléfono.

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