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abril, sábado 20, 2024

Presentación oficial del sello de correos POLIKARPOV I-16 en el aérodromo de Cuatro Vientos : Una jornada histórica para la FIO

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Texto y Fotos : José Manuel Serrano Esparza / Aviación Digital 

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El 4 de febrero de 2024 tuvo lugar en el aeródromo de Cuatro Vientos, pocos minutos antes de la exhibición de aviones históricos en vuelo de la Fundación Infante de Orleans, la presentación oficial del sello de correos Polikarpov I-16 CM-249, que estuvo presidida por Carlos Valle (Presidente de la FIO) y Marta Herrero Blanco (representante de ATM Punto Filatélico, gran profesional de Correos España adscrita al área de Diseño e Imagen,   Insignia de Oro del Grupo Filatélico de Avilés en 2022, además de ser hoy por hoy una de las mayores expertas de España en Filatelia, dinamizadora de una amplia gama de asociaciones y grupos filatélicos y organizadora de ferias especializadas en dicho ámbito) y un nutrido grupo de pilotos de la Fundación Infante de Orleans.

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Fue una ceremonia muy emotiva enmarcada por la presencia de una réplica a gran tamaño sobre atril del mencionado sello y el ya mítico Polikarpov I-16 CM-249 Mosca de la Fundación Infante de Orleans, aparcado a muy pocos metros del evento. 

                                                                                          

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Carlos Valle subrayó la enorme importancia histórica de este incomparable avión que es hoy por hoy la Joya de la Corona de la Fundación Infante de Orleans (y eso es mucho decir, ya que la FIO es la tercera colección más importante del mundo de aeronaves históricas en perfecto estado de vuelo e incluye en su seno otros fabulosos aviones como la Bücker 133 Jungmeister EC-ALP de José Luis Aresti — pilotada por su hijo Felipe — , el De Havilland DH-60 Moth de 1928 — que aparece en la película Memorias de África — , el North American T-6 Texan, el bellísimo Beechcraft C-45 — que a día de hoy sigue siendo utilizado en rodajes de películas por todo el mundo — , el Comper C.L.A.7 Swift — que realizó una de las mayores proezas de toda la historia de la aviación volando en 1938 desde Madrid a Manila un total de 15.615 km — , El Boeing PT-17 Stearman, el elegantísimo British Klemm Swallow II y muchos otros).

Destacó también los enormes esfuerzos de muchos años que hubieron de realizarse hasta conseguir adquirirlo y traerlo a Cuatro Vientos en septiembre de 2005, cuando se le pintó con el indicativo 249 que llevaba el famoso piloto republicano José María Bravo como jefe de la tercera escuadrilla de aviones Polikarpov I-16 Mosca durante la Guerra Civil Española, así como el famoso Séis Doble en el timón de cola.

                                       

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Por su parte, Marta Herrero Blanco incidió en la gran trascendencia aeronáutica y filatélica de incluir un nuevo sello con la imagen del Polikarpov I-16 CM-249 de la Fundación Infante de Orleans en su serie de aviones históricos, al ser sin duda una de las aeronaves más icónicas de toda la Historia de la Aviación, por lo que además de dicho sello,

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se había decidido también emitir un sobre primer día para coleccionistas

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y una preciosa tarjeta postal con otra imagen en pleno vuelo de este avión ciertamente único.

                                               

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Unas palabras que fueron agradecidas por Carlos Valle y generaron inefables dosis de emoción y alegría entre todos los presentes, que aplaudieron con fervor varias veces durante el transcurso de esta ceremonia de presentación, alrededor de la cual se congregaron cientos de espectadores en la zona del Aeródromo de Cuatro Vientos en la que tuvo lugar.

      

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Y de nuevo Carlos Valle puso fin a la ceremonia, enfatizando el importante reconocimiento y prestigio tanto nacional como internacional que supone para la Fundación Infante de Orleans, aviación de época en todo su esplendor,

                                                 

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el que su Polikarpov I-16 CM-249 Mosca (perteneciente a una saga cuya primera unidad voló el 31 de diciembre de 1933, hace 91 años) haya merecido ser incluido en la serie de sellos de aviones históricos de Correos España,

Un día memorable con especial protagonismo del POLIKARPOV I-16 CM-249 de la Fundación Infante de Orleans

Tras la inolvidable ceremonia de presentación del mencionado sello,

                                                    

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el Polikarpov I-16 CM-249 de la FIO tuvo todavía más protagonismo, ya que se dió la circunstancia de que este 4 de febrero de 2024 significaba la vuelta a los cielos de Cuatro Vientos de esta formidable aeronave monoplaza con su poderoso motor M-25 de 725 C.V, que había estado tres años ausente por trabajos de taller, puesta a punto y optimización de seguridad realizada por el equipo CRM de la FIO.

Porque el Mosca es uno de los aviones de la colección FIO que precisa más ímprobos esfuerzos de mantenimiento que trascienden con creces su revisión anual, como consecuencia de las vibraciones que genera su potentísimo motor, por lo que tras cada vuelo hay que comprobar hasta el último remache.

A ello hay que añadir el muy meritorio perfecto equilibrio de hélice del Polikarpov I-16 Mosca CM-249 realizado por el C.R.M (Centro de Restauración y Mantenimiento) de la FIO, factor fundamental para que las vibraciones no sean excesivas, en eficaz sinergia con la labor de una empresa extranjera especializada a la que se envía dicha hélice con la adecuada periodicidad.

                                                               

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Por otra parte, este avión es muy difícil de manejar, ya que para potenciar al máximo la maniobrabilidad del avión, su diseñador Nikolai Polikarpov desplazó conscientemente el centro de gravedad de la aeronave hacia atrás, alterando la estabilidad, por lo que es necesaria una gran especialización, mucha experiencia, gran pericia y máxima concentración para poder volar con él, algo que ha sido una constante durante los 91 años de vida operativa hasta la fecha de este icono atemporal de la Historia de la Aviación, desde el vuelo inaugural del primer prototipo de Polikarpov I-16 el 30 de diciembre de 1933, realizado por el piloto de pruebas soviético Valeri Chkalov, hasta las misiones de combate realizadas durante la Guerra Civil Española por los ases de la aviación republicana José María Bravo, Manuel Zarauza, Eduardo Claudín y Manuel Aguirre, Jurgis Kairis (que hizo el primer vuelo del Polikarpov I-16 CM-249 en el aeródromo de Cuatro Vientos el 29 de abril de 2006) y las impresionantes demostraciones de vuelo desarrolladas por Carlos Valle durante las exhibiciones el primer domingo de cada mes entre 2006 y el presente año 2024.

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Un avión irrepetible que fue entre 1933 y mediados de 1937 el mejor caza de combate del mundo (y primero monoplano en incorporar ala en voladizo y tren de aterrizaje retráctil), hasta que la aparición de la saga de cazas alemanes Messerschmitt BF109 B y C en la Batalla de Brunete (frente a los que compitió muy bien, hasta el punto de que el piloto norteamericano Frank G. Tinker, contratado por la Fuerza Aérea de la República Española, fue capaz de derribar a los mandos de su Polikarpov I-16 Mosca CM-023 dos Messerschmitt Bf 109A , atacándoles igualmente desde baja altura, aprovechando su impresionante velocidad ascensional y abriendo fuego con sus cuatro ametralladoras ShKAS calibre 7,62 mm) y especialmente la versión E en 1938, marcó el principio del fin de este avión pionero que vivió una época de ritmo vertiginoso en la industria aeronáutica a nivel mundial.

                                                                                              

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Así pues, este 4 de febrero de 2024 fue uno de los días más importantes en toda la historia de la Fundación Infante de Orleans, con una masiva afluencia de público (más de 2.000 personas) que pudieron contemplar en directo la inefable capacidad de maniobra, agilidad, tremendo poder ascensional y espectacular rapidez para su época de este maravilloso caza, historia viva de la aviación, que pilotado por Carlos Valle, hizo las delicias de todos los presentes, fascinados además por el bramido de su potentísimo motor radial a pistón refrigerado por aire Shvetsov M-25 de 725 C.V que le permite alcanzar una velocidad máxima de 450 km/h.

EL FRUTO DE UN ÍMPROBO TRABAJO DE 35 AÑOS

Una jornada aeronáutica como la que se vivió el 4 de febrero de 2024 en el aeródromo de Cuatro Vientos durante la exhibición mensual de la Fundación Infante de Orleans, con lleno hasta la bandera y el deleite de poder ver en vuelo los aviones históricos que constituyen su fabulosa colección, hoy por hoy la tercera del mundo en su ámbito, es algo que no se consigue de la noche a la mañana.

                                                                                            

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Es el fruto de 35 años de ímproba labor por amor a la aviación de muchos de pilotos y mecánicos profesionales que en 1989 iniciaron una andadura que hizo posible la génesis de la FIO y que ha tenido plena continuidad hasta hoy en día como uno de los referentes internacionales en su especialidad : Carlos Valle, Avelino González, Manuel Valle, Pedro Valle, Jaime Ruiz Larrea, Enrique Fernández-Coppel, Florencio García Agudín, Fernando Iglesia » Manix «, Juan Crespo, Luis Cabré, Ramón Ortega, Leto Martín, Augusto Núñez, Jorge Ester, José M. Palenzuela, Jaime Larrea, Fernando Adrados, Francisco Gil, Santiago Blanco, Fernando Iglesias, Javier Permanyer, Felipe Aresti, Ladislao Tejedor Romero, Álvaro Oviedo, Javier Aranduy, Quique Bueno, Pablo Peraita, y muchos otros.

Son un grupo de pilotos profesionales y mecánicos de primerísimo nivel con abundante know-how y experiencia en la esfera de la mecánica tradicional.                                                                                                                

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Un sueño hecho realidad, ya que, durante todo ese tiempo, la Fundación Infante de Orleans ha sido y sigue siendo un auténtico buque insignia entre las organizaciones dedicadas a la preservación de aviones clásicos en buen estado de conservación, a los que mantiene en condiciones de vuelo gracias a exhaustivas revisiones periódicas que optimizan los niveles de seguridad.

                                                                      

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Durante 35 años, la Fundación Infante de Orleans ha ilusionado a cientos de miles de personas que han visitado el aeródromo de Cuatro Vientos el primer domingo de cada mes (fecha en que se celebran las exhibiciones de vuelo) y han podido admirar en directo la atemporal belleza,  mecánica en estado puro e indescriptible sonido de los motores de estas joyas de la historia de la aviación, la mayoría de las cuales son impulsadas por fabulosos motores radiales a pistón con distintos tamaños, configuraciones y potencias, que han escrito muchas de las páginas más gloriosas de la Historia de la Aviación.

                                                                                             

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Estos maravillosos aviones antiguos que destilan belleza, clase, elegancia, glamour e historia a raudales, han sido hasta la fecha protagonistas de inolvidables despliegues en el aeródromo de Cuatro Vientos, tanto en tierra como en vuelo, haciendo siempre que los espectadores que asisten en directo a cada evento mensual, no sólo de Madrid capital sino procedentes de toda la geografía española y mundial, queden embelesados y deseosos de presenciarlos una y otra vez.

Desde su misma creación en 1989, la Fundación Infante de Orleans, que realiza una encomiable labor de preservación de este legado aeronáutico y patrimonio de la humanidad,

                                                           

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tuvo como piedra angular de su existencia la salvación del olvido y reducción a chatarra de aviones clásicos de incalculable valor histórico y tecnológico, a la vez que una lucha permanente para hacerlos volar, mediante una restauración estado del arte y subsiguientes revisiones y puestas a punto periódicas que garantizaran plenamente la seguridad de los pilotos.

Por otra parte, a lo largo de la historia de la FIO han sido muy relevantes para su consolidación y difusión los artículos escritos por reconocidos expertos en historia de la aviación como Felipe E. Ezquerro, José María Valles Alamino, Enrique Fernández-Coppel, Cecilio Yusta Viñas, Carlos Lázaro Ávila, Jaime Velarde, Canario Azaola, José Sánchez Méndez, Antonio Utrilla, Carlos Bravo Domínguez, Juan Antonio García Ruiz, Javier Aranduy, Luis Moya Pimentel, José Miguel Sales Lluch, Juan Carlos Salgado Rodríguez, Antonio Salmerón, Calixto Albertos de León, Santiago Tena Paz y muchos otros.

Otro factor decisivo para la difusión de la Fundación Infante de Orleans y su constante expansión ha sido la labor de los dos speakers que desde hace muchos años han explicado en directo las características técnicas e historia de cada avión a los cientos de miles de personas que han asistido a las exhibiciones mensuales de la FIO el primer domingo de cada mes : Javier Permanyer (erudito en temas de aviación, autor de muchísimos artículos sobre aeronaves durante más de treinta años, además de haber sido responsable del Museo de la FIO durante algunos años) y Darío Pozo (ingeniero informático, piloto privado y gran amante de la aviación histórica, que ha sido uno de los grandes impulsores de la Fundación Infante de Orleans durante los últimos diez años, también una gran autoridad en temas de aviación, además de ser habitual guía de las visitas concertadas al Museo de la FIO exclusivas para socios protectores, y hoy por hoy probablemente el mayor experto del mundo sobre la figura del piloto y escritor francés Antoine de Saint-Exupery). 

Asimismo, durante las muchas décadas de singladura de la FIO, han sido trascendentales los voluntarios de la organización, que cada domingo de exhibición se esfuerzan para que esté todo preparado, montando stands, situando los vallados, atendiendo taquilla, recibiendo e informando al público asistente y velando por su bienestar. Todo sin más recompensa que el placer de colaborar en una pasión como es la aviación histórica, realzada por las excelentes imágenes creadas por Shery Salchian y Paco Rivas (fotógrafos oficiales de la FIO).

Siempre con un objetivo común: que los aviones sean los protagonistas del enorme esfuerzo colectivo que la FIO canaliza, y como única recompensa percibir la actitud enormemente positiva con la que los visitantes asisten a las demostraciones y les expresan su cálida gratitud, conocedores de la abnegada labor del equipo humano que mantiene vivos a tan venerables aviones. 

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Es así como con muchos menos medios que las organizaciones aeronáuticas de aviones clásicos de otros países como Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Canadá, Australia, Rusia, etc, la Fundación Infante de Orleans figura desde hace ya muchos años por méritos propios como una de las más importantes del mundo en su especialidad.

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