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abril, miércoles 21, 2021

Vista en perspectiva: un ángel y un corazón en Marte

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ESA, Bruselas.- Las alas definidas de una figura angelical, completa con halo, se pueden ver barriendo hacia arriba y fuera de la parte superior del marco en esta imagen de la cámara estéreo de alta resolución de Mars Express , mientras que un gran corazón se encuentra justo a la derecha del centro. Estas formas parecen saltar del bronceado claro o, en el espíritu de la temporada, ¡del color del ponche de huevo! – superficie de Martesu color oscuro es el resultado de la composición de los campos de dunas constituyentes, que en gran parte comprenden arenas ricas en minerales oscuros que forman rocas que también se encuentran en la Tierra (a saber, piroxeno y olivino).

Esta escena etérea se encuentra en la región del polo sur de Marte, con el polo en sí ubicado directamente fuera del marco a la derecha (sur). El polo sur suele estar cubierto por una capa de hielo de 1,5 km de espesor que mide alrededor de 400 km de ancho y con un volumen de 1,6 millones de kilómetros cúbicos, de los cuales poco más del 12% es hielo de agua. El resto del casquete está compuesto en gran parte por “hielo seco” (dióxido de carbono sólido), que se congela de la atmósfera durante el invierno y luego se sublima (pasa de sólido a gas) en el verano.

Dado que el hemisferio sur de Marte está experimentando el verano , esta imagen muestra las reservas de hielo del polo sur del planeta en sus niveles anuales más bajos.

El ‘ángel’ y el ‘corazón’ están compuestos por varias características interesantes. En primer lugar, se cree que la mano del ángel, vista como si se extendiera hacia la izquierda, es un gran pozo de sublimación, un tipo de característica que se forma cuando el hielo se convierte en gas y deja bolsas vacías y depresiones en la superficie planetaria (un proceso que ocurre a menudo). a medida que cambian las estaciones). Se han visto pozos de sublimación en otros planetas del Sistema Solar, como Plutón, y también se pueden ver esparcidos por el terreno a la derecha.

Vista topográfica de un ángel y un corazón en Marte

Pasando a una de las características más distintivas del ángel, su halo, revela procesos aún más intrigantes en juego. La ‘cabeza’ y el halo están formados por un cráter de impacto, creado cuando un cuerpo del espacio voló hacia adentro para chocar con la corteza de Marte. Cuando este impactador golpeó, se hundió en la superficie, revelando los numerosos depósitos en capas que componen la región del polo sur. Estas capas subsuperficiales se pueden vislumbrar en otras áreas donde la superficie ha sido alterada, áreas que son claramente identificables en la vista topográfica asociada debido a su elevación notablemente baja, e insinúan la larga, compleja e interesante historia de esta parte de Marte.

Finalmente llega el corazón, que está subrayado por una escarpa escarpada, una línea de acantilados o pendientes pronunciadas creadas por procesos erosivos, y separada de la extensión oscura de dunas debajo. El origen de este material oscuro, que se encuentra en todo Marte, sigue sin estar claro, pero los científicos postulan que alguna vez existió más profundamente debajo de la superficie en capas de material formadas por la actividad volcánica antigua. Aunque este material fue enterrado inicialmente, desde entonces ha sido traído a la superficie por los impactos y la erosión continuos, y luego distribuido más ampliamente por todo el planeta por los vientos marcianos.

Este paisaje también muestra señales de remolinos de polvo en el patrón oscuro, rayado y rayado a la izquierda del marco. Los remolinos de polvo son comunes en Marte y se forman cuando el viento levanta el polvo de la superficie calentada por el sol. Aquí, los remolinos de polvo han levantado el material de la superficie y se lo han llevado, dejando marcas oscuras a su paso.

El polo sur de Marte es una región fascinante y acuosa. Hace solo unos meses, Mars Express encontró signos de tres nuevos estanques de agua líquida salada que se cree que están enterrados debajo del hielo aquí, lo que se suma al descubrimiento de un gran depósito subterráneo en 2018 . Aunque el planeta rojo parece seco y sin vida hoy en día, alguna vez fue mucho más cálido y húmedo, al igual que la Tierra primitiva. Si bien es posible que la superficie ya no sea hospitalaria para el agua, su subsuelo puede seguir siendo un entorno amigable para los sistemas lacustres antiguos que, de manera emocionante, pueden contener evidencia de vida en Marte.

Como muchos se preparan para un período navideño seguro y reparador, Mars Express no se dormirá en los laureles; la nave continuará observando e imaginando a nuestro vecino planetario en detalle, como lo ha hecho desde que entró en órbita alrededor de Marte en diciembre de 2003 . La misión ha revelado una cantidad asombrosa sobre Marte en este tiempo, ayudándonos a comprender mejor el agua, la geología, la química, la atmósfera, las lunas, la historia, el contexto del Sistema Solar y mucho más del planeta.

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