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junio, sábado 22, 2024

Último vuelo del astronauta William Anders que fallece en accidente aéreo

Su legado perdurará a través de sus contribuciones al programa espacial y la inolvidable imagen de "Earthrise" cuando formó parte de la tripulación del Apolo VIII.

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Cristina L./Aviación Digital, Sp.-El mundo de la aviación y la exploración espacial ha perdido a una de sus figuras más emblemáticas. William Anders, renombrado astronauta de la misión Apollo 8, falleció a los 90 años en un trágico accidente aéreo mientras pilotaba un avión T-34 Mentor, un modelo vintage de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, cerca de las islas San Juan en la costa de Washington.

William Anders no solo recordado por su contribución a la misión Apollo 8, la primera en orbitar la Luna, sino también por la icónica fotografía «Earthrise» que capturó en 1968. Esta imagen, la primera de la Tierra a color tomada desde el espacio, tuvo un profundo impacto ecológico y filosófico, cambiando la percepción que la humanidad tiene de su propio planeta.

La fotografía simbolizó el inicio de una nueva conciencia sobre la fragilidad y belleza de la Tierra, y es considerada uno de los momentos más significativos en la historia de la exploración espacial.

El accidente ocurrió ayer, alrededor de las 11:45 a.m. entre Orcas Island y Jones Island, según informó la Guardia Costera del Pacífico Noroeste de Estados Unidos. El avión completó un bucle antes de caer en picado al océano en un estallido de llamas. La Administración Federal de Aviación (FAA) confirmó que solo el piloto se encontraba a bordo del avión.

La causa del accidente aéreo está siendo investigada por las autoridades correspondientes. Mientras tanto, la comunidad de aviación y los entusiastas del espacio lamentan la pérdida de una figura tan influyente.

Bill Nelson, administrador de la NASA, expresó su pesar a través de las redes sociales, destacando la valiosa contribución de William Anders a la humanidad: “En 1968, durante el Apollo 8, Bill Anders ofreció a la humanidad uno de los regalos más profundos que un astronauta puede dar. Viajó hasta el umbral de la Luna y nos ayudó a ver algo más: a nosotros mismos. Encarnó las lecciones y el propósito de la exploración. Lo extrañaremos”.

Por su parte, el senador de Arizona y también astronauta retirado de la NASA, Mark Kelly, recordó cómo la famosa foto «Earthrise» cambió para siempre la perspectiva que tenemos de nuestro planeta y de nosotros mismos. «Inspiró a generaciones de astronautas y exploradores. Mis pensamientos están con su familia y amigos», declaró Kelly.

Un legado duradero

Nacido el 17 de octubre de 1933, William Anders dedicó gran parte de su vida al servicio público. Tras su carrera como astronauta, continuó su labor en el gobierno durante 26 años, desempeñándose como secretario ejecutivo del Consejo Nacional de Aeronáutica y Espacio y como comisionado principal en la Comisión de Energía Atómica, donde supervisó tanto el poder nuclear como el no nuclear.

La Misión Apollo 8 y «Earthrise»

La misión Apollo 8, lanzada el 21 de diciembre de 1968, marcó un hito en la carrera espacial al ser la primera en abandonar la órbita terrestre y orbitar la Luna. Junto con sus compañeros de tripulación, el comandante Frank Borman y el piloto del módulo de mando James Lovell, Anders contribuyó significativamente al éxito de la misión. Durante esta misión, Anders tomó la histórica fotografía «Earthrise», una imagen que no solo capturó la magnificencia de nuestro planeta, sino que también subrayó la importancia de preservarlo.

Fue un 24 de diciembre cuando, sin términos suficientes para describir la perfección del planeta Tierra, se escucharon las primeras palabras de Anders: «En el principio Dios creó los cielos y la tierra». Así comenzó a leer los primeros versículos del Génesis.

«Y por parte de la tripulación del Apolo VIII, terminamos diciendo: buenas noches, buena suerte, una Feliz Navidad y que Dios los bendiga a todos ustedes, a todos ustedes en la buena Tierra»

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