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junio, viernes 14, 2024

ESA lanza el satélite Vigil para mejorar la seguridad espacial frente a tormentas solares

La misión Vigil de la ESA, liderada por Airbus, representa un avance en la capacidad de prever y mitigar los efectos de las tormentas solares para la seguridad de las infraestructuras terrestres y los satélites, además de profundizar en el conocimiento científico sobre el comportamiento del Sol.

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Claudia C./ Aviación Digital, Sp.- El desarrollo y lanzamiento del satélite Vigil, la primera misión operativa en el Programa de Seguridad Espacial (S2P) de la Agencia Espacial Europea (ESA), será clave en la capacidad de la humanidad para anticipar y mitigar los efectos de las tormentas solares y eyecciones de masa coronal (CME).

La importancia de la previsión meteorológica espacial

La meteorología espacial, que estudia los fenómenos solares y sus efectos en la Tierra, ha cobrado una relevancia crucial en la era moderna. Las tormentas solares pueden causar graves perturbaciones en los satélites en órbita y en los sistemas electrónicos y de distribución de energía en la Tierra. Vigil proporcionará una advertencia anticipada vital sobre estos eventos, permitiendo medidas preventivas que protejan infraestructuras críticas.

Airbus ha sido seleccionada para liderar este proyecto. El responsable de sistemas espaciales en Airbus Defence and Space del Reino Unido, Patrick Wood, destacó la trascendencia de esta misión: «Vigil es una de las misiones espaciales más emocionantes e importantes que no solo mejorará nuestra comprensión del comportamiento del Sol, sino que también nos proporcionará alertas más precisas y tempranas sobre la meteorología solar potencialmente dañina».

La misión Vigil representa un esfuerzo colaborativo de varias instituciones internacionales. El satélite incluirá una variedad de instrumentos científicos avanzados de diferentes países, lo que subraya la cooperación global en la investigación espacial: un coronógrafo compacto desarrollado por el Laboratorio de Investigación Naval de EE.UU., una imagen heliográfica proporcionada por Leonardo SpA de Florencia, un imaginador de campo fotomagnético del Instituto Max Planck de Alemania, un analizador de plasma del Mullard Space Science Laboratory en Londres, un magnetómetro de Imperial College London y un imaginador ultravioleta extremo proporcionado por la NASA. La integración de estos instrumentos permitirá a Vigil realizar mediciones científicas de alta calidad, cruciales para la previsión meteorológica espacial.

Beneficios para la tierra y el espacio

El Director General de la ESA, Josef Aschbacher, ha declarado que «Vigil será el primer satélite europeo de meteorología espacial operando 24/7, proporcionando tiempo valioso para proteger infraestructuras críticas como las redes eléctricas y las redes de comunicación móvil en la Tierra, así como satélites en órbita, incluida la Estación Espacial Internacional».

La posición estratégica de Vigil en el punto de Lagrange L5, a 150 millones de km detrás de la Tierra en su órbita alrededor del Sol, permitirá una visión única del Sol. Esta perspectiva permitirá detectar y analizar la velocidad y el tamaño de las tormentas solares antes de que lleguen a la Tierra, ofreciendo una advertencia con una antelación de cuatro a cinco días. Esta capacidad es crucial para evitar daños mayores y reducir el tiempo de inactividad de los sistemas afectados, especialmente en situaciones como la reciente tormenta solar ocurrida hace unas semanas.

Un futuro de cooperación y desarrollo continuo

El satélite Vigil, cuyo lanzamiento está previsto para 2031, será el primer satélite de la ESA en posicionarse en L5 y está diseñado para operar en órbita durante más de 7,5 años. La misión cuenta con el apoyo de la Agencia Espacial del Reino Unido y otros estados miembros de la ESA, así como del Departamento de Ciencia, Innovación y Tecnología del Reino Unido.

El Ministro de Espacio del Reino Unido, Andrew Griffith, expresó su entusiasmo por el proyecto: «El clima espacial genera fenómenos asombrosos como las recientes exhibiciones de auroras boreales, pero también presenta un riesgo real para nuestra forma de vida, cada vez más dependiente de los servicios espaciales y satelitales. La misión Vigil transformará nuestra comprensión del impacto de los eventos solares potencialmente peligrosos».

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