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marzo, sábado 2, 2024

Virgin Atlantic vuela a Nueva York en un Boeing 787 impulsado por 100% SAF

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Aviación Digital, Sp.- Virgin Atlantic ha llevado a cabo un hito importante en la industria de la aviación al operar su primer vuelo de prueba de larga distancia utilizando combustible 100% de aviación sostenible (SAF).

Este vuelo pionero se realizó desde el aeropuerto londinense Heathrow hacia el aeropuerto JFK de Nueva York. La Autoridad de Aviación Civil del Reino Unido (CAA) otorgó la aprobación para este vuelo histórico.

Un avance hacia la transición a gran escala del SAF

La aerolínea británica destacó en un comunicado que este vuelo transatlántico representa un hito importante hacia el objetivo final de la transición a gran escala del SAF. Virgin Atlantic ha demostrado la viabilidad de esta tecnología y su potencial para reducir significativamente las emisiones de carbono en la aviación.

Obstáculos y desafíos

A pesar de este avance positivo, aún existen obstáculos importantes para el uso a gran escala del SAF. Rohit Kumar, vicepresidente adjunto de Diversified Industries de Virgin Atlantic, señaló que hay cuestiones tecnológicas que deben abordarse, como la posible necesidad de modificar las propiedades del SAF o las aeronaves existentes. Además, el mayor costo del combustible y los cuellos de botella en la producción también son retos importantes que deben superarse.

El papel del SAF en la descarbonización del sector aéreo

Virgin Atlantic cree firmemente que el SAF desempeñará un papel crucial en la estrategia del sector aéreo para alcanzar sus objetivos de descarbonización a largo plazo.

El ministro británico de Transporte, Mark Harper, resaltó que el uso del SAF puede reducir hasta un 70% las emisiones de carbono en comparación con los combustibles tradicionales. Aunque el SAF no es la única solución para abordar la crisis climática, se considera una medida importante junto con otras tecnologías para equilibrar la necesidad de volar y proteger el medio ambiente.

Planes futuros y compromisos

Aunque actualmente no existen plantas comerciales dedicadas al SAF en el Reino Unido, el gobierno se ha comprometido a comenzar la construcción de cinco plantas para 2025. Además, se planea que para 2030, al menos el 10% del combustible utilizado en la aviación sea SAF.

¿Qué es el SAF?

El SAF es un combustible derivado de fuentes renovables no basadas en petróleo que puede utilizarse como reemplazo total o mezclado con queroseno en motores a reacción. Su uso puede reducir las emisiones de carbono durante su ciclo de vida en más del 70% en comparación con los combustibles fósiles convencionales para aviones. Existen varios procesos para producir SAF , como el uso de algas, combustibles sintetizados a partir de residuos de hidrógeno o la captura directa de dióxido de carbono.

Colaboración y aprobación regulatoria

La preparación para este vuelo histórico ha involucrado a un consorcio de compañías compuesto por Boeing, Rolls-Royce, BP y otras, junto con Virgin Atlantic y el apoyo financiero del Departamento de Transporte. La Autoridad de Aviación Civil del Reino Unido realizó un programa exhaustivo de revisiones técnicas antes de otorgar el permiso para este vuelo, incluyendo pruebas en tierra con Rolls Royce en un motor Trent 1000 funcionando con 100% SAF .

Declaraciones clave

Shai Weiss, director ejecutivo de Virgin Atlantic , expresó su satisfacción por obtener el permiso para volar este vuelo histórico y destacó la importancia de la colaboración entre los socios del consorcio y el gobierno para lograrlo.

Por su parte, Rob Bishton, director ejecutivo de la Autoridad de Aviación Civil del Reino Unido, enfatizó la importancia de permitir prácticas más sostenibles en la industria y promover la innovación y la seguridad. El secretario de Transporte, Mark Harper, celebró el liderazgo del Reino Unido en la descarbonización de los vuelos y el impulso hacia un futuro más sostenible en la aviación.

Este vuelo pionero marca un paso significativo hacia un futuro más sostenible en la industria de la aviación y demuestra que es posible reducir las emisiones y proteger el medio ambiente sin renunciar a los viajes aéreos.

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