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octubre, domingo 1, 2023

Seguridad y equilibrio en el vuelo, una cuestión de peso

La gravedad es imbatible, excepto para los aviones. El peso y la distribución de la carga son factores fundamentales que afectan a la seguridad en vuelo

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Antonio Olmedo / Aviación Digital, SpEn aviación, la carga de un avión no es tan sencilla como la de un coche. El peso y el equilibrio desempeñan un papel crucial en la seguridad del vuelo, y la comprensión de estos conceptos es vital tanto para los pilotos como para los pasajeros.

La distribución del peso dentro de una aeronave afecta a su centro de gravedad (CG), que tiene un impacto significativo en las características de vuelo y la estabilidad. Asegurarse de que la aeronave está correctamente cargada y dentro de unos límites de peso seguros es esencial para conseguir la sustentación necesaria y mantener el control durante el despegue, el vuelo y el aterrizaje.

Relación entre peso, sustentación y centro de gravedad

Un avión para poder volar necesita generar sustentación para contrarrestar su peso, que incluye todo lo que lleva a bordo, pasajeros, carga, combustible y el propio peso del avión. Esto se consigue gracias a la velocidad. Un avión en cabecera de pista parado y listo para el despegue no tiene sustentación. Todo el peso del avión está apoyado en el suelo. Cuando inicia la carrera de despegue el avión va aumentando la velocidad, y gracias al flujo de aire que fluye sobre el ala del avión se genera sustentación, es decir, una fuerza hacia arriba que contrarresta el peso. Cuando esta fuerza de sustentación es superior al peso, el avión vuela. Básicamente es por lo que vuelan los aviones, por velocidad.

Naturalmente cada kilo añadido de peso requiere un kilo adicional de sustentación para que la aeronave se mantenga en el aire.

El centro de gravedad es el punto en el que se considera que se aplica todo el peso del avión, y su posición varía dependiendo de cómo se ha distribuido la carga del avión. La ubicación del centro de gravedad (CG) de la aeronave determina su estabilidad, maniobrabilidad o incluso el consumo de combustible.

Cálculo del peso y el equilibrio

Cómo ya hemos dicho, el peso total no es el único factor, la distribución de la carga es fundamental.

En aviación se utilizan métodos prácticos para calcular cómo afecta el peso a una aeronave mediante el cálculo de «momentos» en varias estaciones (posiciones relativas) a lo largo del fuselaje. Estos momentos se determinan multiplicando el peso en una estación por su distancia a un punto de referencia (datum).

La suma de todos los momentos y pesos máximos deben estar dentro de los límites de diseño establecidos por el fabricante, para que la aeronave funcione con seguridad y sea manejable. En aviación comercial, los pilotos son informados de esta distribución de los pesos mediante la “hoja de carga y centrado”, que no es otra cosa que una representación gráfica de esta distribución. El comandante tiene la responsabilidad última de aceptar esta distribución o de solicitar algún cambio.

Este es el motivo y la importancia que tiene que cada pasajero ocupe el asiento asignado, o que a veces veamos como la tripulación de cabina solicita cambios de asiento a algunos pasajeros.

La importancia de un peso y un equilibrio adecuados

En aviación general, los aviones más ligeros rinden mejor, consumen menos combustible y tienen mayor autonomía y maniobrabilidad. Exceder el peso máximo permitido puede provocar dificultades durante el despegue, el ascenso y la superación de obstáculos e incluso provocar situaciones catastróficas.

Un centro de gravedad desequilibrado puede dar lugar a problemas de control, afectando a la estabilidad y a la recuperación, por ejemplo, después de entrar en pérdida.

Los pasajeros de una avioneta pueden ayudar a los pilotos durante la planificación del vuelo comprendiendo las consideraciones de peso y equilibrio. Puede ser necesario reorganizar objetos o dejar algunos atrás para lograr una configuración segura de peso y equilibrio. Un peso y equilibrio adecuados contribuyen a un vuelo seguro y reducen riesgos innecesarios.

En definitiva, comprender la importancia del peso y el equilibrio en las operaciones de las aeronaves es esencial para la seguridad del vuelo. Una distribución adecuada del peso afecta a la estabilidad, el rendimiento y la capacidad de la aeronave para afrontar las distintas fases del vuelo. Respetando los límites de peso y manteniendo un centro de gravedad equilibrado, pilotos y pasajeros pueden contribuir a una experiencia de vuelo más segura y agradable.

SourceFAA
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