La IATA pide que se abran las fronteras y continúen las ayudas

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IATA.- La Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) pide a los gobiernos que colaboren para encontrar urgentemente formas de restablecer la conectividad mundial mediante la reapertura de las fronteras y que continúen con las medidas de ayuda para sostener a las compañías aéreas durante la crisis de COVID-19.

El llamamiento de la IATA refleja la profunda frustración de la industria, ya que las políticas gubernamentales, como el cierre de fronteras, las restricciones de viaje y las cuarentenas, siguen aniquilando la demanda de viajes. Esto fue evidente en un decepcionante “pico (hemisferio norte) de la temporada de viajes de verano” que vio mínimas mejoras en comparación con el período de mayo-junio, ya que cuatro de cada cinco potenciales viajeros se quedaron en casa, en base a las comparaciones con el período de hace un año.

El tráfico total de julio de 2020 fue un 79,8% inferior a los niveles de 2019 y el tráfico internacional en julio de 2020 estaba un 91,9% por debajo de los niveles de 2019

Proteger a sus ciudadanos debe ser la prioridad principal de los gobiernos. Pero demasiados gobiernos están luchando contra una pandemia mundial de forma aislada con la idea de que cerrar las fronteras es la única solución. Ha llegado el momento de que los gobiernos trabajen juntos para aplicar medidas que permitan reanudar la vida económica y social, controlando al mismo tiempo la propagación del virus“, dijo Alexandre de Juniac, Director General y CEO de la IATA.

En concreto, la IATA hace un llamamiento a los gobiernos para que comprendan la gravedad de la crisis a la que se enfrenta el sector de las aerolíneas y sus consecuencias para sus ciudadanos; y la IATA insta a los gobiernos a que centren su atención en estas cuestiones clave”:

  • La reapertura de las fronteras
  • Continuación de las medidas de ayuda
  • Liderazgo mundial

Reapertura de las fronteras

El mundo sigue estando en gran medida cerrado a los viajes, a pesar de la disponibilidad de protocolos mundiales para permitir la reanudación segura de la aviación (Guía para el despegue) elaborada por los gobiernos bajo la dirección de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) con el apoyo de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esas orientaciones abarcan todos los aspectos del viaje de los pasajeros y recomiendan medidas sanitarias para mantener a los viajeros seguros y reducir el riesgo de importación de infecciones.

Las líneas aéreas han estado en gran parte en tierra durante medio año. Y la situación no está mejorando. De hecho, en muchos casos va en la dirección equivocada. Vemos que los gobiernos reemplazan los cierres de fronteras con cuarentena para los viajeros aéreos. Ninguno de los dos restaurará los viajes o los empleos. Peor aún, los gobiernos están cambiando los requisitos de entrada con poco aviso a los viajeros o la coordinación con sus socios comerciales. Esta incertidumbre destruye la demanda. El diez por ciento de la economía mundial se sustenta en los viajes y el turismo; los gobiernos deben hacer más para reiniciarlo“, dijo de Juniac.

El requisito previo para abrir las fronteras es la guía de despegue de la OACI. Además, la IATA propone burbujas de viajes para mitigar los riesgos entre mercados específicos y prevé un uso mucho más amplio y estratégico de las pruebas de COVID-19 a medida que la tecnología mejore la precisión, la velocidad y la escalabilidad.

Ningún gobierno quiere importar COVID-19. Igualmente, ningún gobierno debería querer ver las dificultades económicas y los impactos sanitarios asociados al desempleo masivo. Superar con éxito esta crisis requiere una cuidadosa gestión de riesgos con medidas eficaces. Si las políticas gubernamentales se centran en permitir una reanudación segura, la aviación está bien preparada para cumplir. La gestión de riesgos es una disciplina bien desarrollada en la que confían las aerolíneas para mantener los viajes seguros“, dijo de Juniac.

La IATA propone un plan de acción de tres puntos para que los gobiernos reabran las fronteras de forma segura, de la siguiente manera:

  • Implementar universalmente la guía de despegue de la OACI.
  • Aprovechar la sólida labor del Grupo de acción para la recuperación de la aviación (CART) del Consejo de la OACI, elaborando un marco común convenido para que los Estados lo utilicen en la coordinación de la reapertura de sus fronteras en condiciones de seguridad para la aviación.
  • Elaborar medidas de prueba de COVID-19 que permitan la reapertura de las fronteras reduciendo el riesgo de importación de COVID-19 a lo que sea aceptable para las autoridades de salud pública con precisión, rapidez y escalabilidad que también cumplan los exigentes requisitos para su incorporación en el proceso de viaje.

Como participante en el CART de la OACI, la IATA trabajará con los gobiernos, los expertos médicos y los fabricantes de pruebas para acelerar las propuestas centradas específicamente en el uso de las pruebas de COVID-19 para restablecer la confianza, reabrir las fronteras, reiniciar la aviación, recargar la demanda y restaurar los puestos de trabajo. Hay mucho en juego y no hay tiempo que perder“, dijo de Juniac.

Medidas de alivio

Con la excepción de algunos mercados nacionales, hay pocas pruebas de una pronta recuperación de la industria. Las aerolíneas siguen perdiendo miles de millones de dólares y se enfrentan a decisiones difíciles para redimensionar sus operaciones y su plantilla para el futuro.

Muchas aerolíneas no tendrán los medios financieros para sobrevivir a un cierre indefinido que, para muchos, ya supera el medio año. En estos tiempos extraordinarios, los gobiernos tendrán que continuar con las medidas financieras y otras medidas de socorro en la mayor medida posible. Es una sólida inversión en la recuperación porque cada empleo de aerolíneas salvado apoya a 24 en la economía más amplia. Y una industria aérea que funcione será un factor crítico para que las economías recuperen su pleno poder“, dijo de Juniac.

La IATA insta a los gobiernos a centrar las medidas de ayuda en dos áreas:

Alivio financiero: Ante una pérdida de 84.300 millones de dólares en la industria este año, un recorte del 50% en los ingresos y los altos costos fijos de las aeronaves y la mano de obra, la viabilidad financiera de muchas aerolíneas está en duda. El alivio gubernamental ha sido un salvavidas crítico. Pero el alivio que se ha dado se está agotando rápidamente. Las medidas gubernamentales para proporcionar amortiguadores financieros adicionales contra el fracaso serán críticas, y éstas no deben aumentar los niveles de deuda que ya se están disparando.

Alivio regulatorio: El alivio regulatorio más urgente es una exención global de la regla de usar o perder los slots 80-20. La gran incertidumbre del mercado hace que las aerolíneas necesiten flexibilidad para ajustar los horarios a fin de satisfacer la demanda sin la presión de ser penalizadas por no utilizar las franjas horarias asignadas. Las aerolíneas no pueden permitirse el lujo de volar con aviones vacíos cuando la demanda del mercado cae. Del mismo modo, no pueden dejar pasar los ingresos cuando se abren las oportunidades.

Muchos gobiernos, entre ellos los de China, el Brasil, México, Singapur, Australia y Nueva Zelandia, han concedido exenciones para la temporada de invierno de 2020 (octubre de 2020 a marzo de 2021), reconociendo las graves limitaciones de los horarios de planificación durante este período de perturbación extrema. Lamentablemente, la Comisión Europea (CE), a la que muchos gobiernos recurren para que asuma el liderazgo en materia de políticas de transporte aéreo, está subestimando la gravedad de la crisis y arrastrando los pies:
La CE ha declarado que el tráfico se restablecerá entre el 75% y el 85% de los niveles de febrero de 2020 (anteriores a la COP 19 en la mayoría de los mercados) para la temporada de invierno. Esto es mucho más optimista que los escenarios de la industria.

Además, la CE cree que la concesión de una exención a mediados de octubre dará un margen suficiente a las compañías aéreas y los aeropuertos para planificar lo que ya es el momento más difícil de la historia de la aviación. Dadas las circunstancias extraordinarias, en las últimas semanas tanto los aeropuertos como las aerolíneas han estado pidiendo a los gobiernos que proporcionen claridad lo antes posible. Junto con coordinadores independientes de franjas horarias han acordado conjuntamente condiciones que permitan a la CE progresar rápidamente.

El retraso de la Comisión Europea en la concesión de una exención de la regla de las franjas horarias 80-20 para la temporada de invierno del hemisferio norte es malo para todos. Las aerolíneas y los aeropuertos se pelearán mientras que la incertidumbre de los consumidores no hará más que aumentar. Cuando la Comisión regrese de sus actividades de verano, la concesión de una exención para toda la temporada debería estar en lo más alto de la lista de prioridades de la aviación“, dijo de Juniac.

Liderazgo mundial

Los gobiernos han cooperado para establecer las directrices para una reanudación segura de la aviación. Pero no han cooperado para que se produzca realmente una reanudación. Es por eso que el 90% de los vuelos internacionales se han detenido. La demanda está ahí. Cuando las fronteras se abren sin cuarentena, la gente vuela. Pero hay demasiada incertidumbre en la forma en que los gobiernos manejan la situación para que los pasajeros recuperen la confianza para viajar.

De hecho, lo que está matando a la aviación es el hecho de que los gobiernos no están gestionando los riesgos de la apertura de fronteras. En cambio, están manteniendo la movilidad mundial efectivamente bloqueada. Y si esto continúa, el daño a la conectividad mundial podría llegar a ser irreparable, lo que generará sus propias y graves consecuencias para las economías y la salud pública.

Los protocolos mundiales para la reanudación de la aviación en condiciones de seguridad están acordados y ninguna industria tiene tanta experiencia en la aplicación con éxito de los programas de seguridad mundial como la aviación. Pero necesitamos que los gobiernos asuman el liderazgo para gestionar los riesgos y adopten una mentalidad de no ser derrotados por este virus. Entonces, con pruebas, tecnología, ciencia y determinación podemos reabrir las fronteras y hacer que el mundo se mueva de nuevo“, dijo de Juniac.

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