La no armonización amenaza millones de empleos en viajes y turismo

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A4E.- Tras la adopción hoy por los Ministros de Asuntos Europeos de una Recomendación del Consejo sobre restricciones de viaje, el sector de la aviación lo ha calificado de fracaso y ha emitido una severa advertencia sobre las posibles consecuencias.

La  recomendación del Consejo sobre un enfoque coordinado para la restricción de la libre circulación en respuesta a la pandemia de COVID-19 , aprobada formalmente  ayer , establece algunas orientaciones para los Estados miembros. Sin embargo, está muy lejos de lo que se suponía que debía ofrecer: fomentar el reinicio de los viajes mediante una coordinación eficaz y medidas proporcionadas, predecibles y no discriminatorias.

Los organismos de aviación ACI EUROPE, Airlines for Europe (A4E) e IATA han impulsado fuertemente  un marco de prueba COVID-19 común antes de la salida  para reemplazar las cuarentenas para los pasajeros que viajan desde áreas de alto riesgo, con el fin de restablecer la libertad de movimiento en Europa. La actual falta de coordinación entre los Estados miembros ha matado la incipiente recuperación de los viajes y el turismo, poniendo en peligro millones de puestos de trabajo asociados con el sector.

Específicamente, la Recomendación:

  • No propone reemplazar las cuarentenas por pruebas, lo que significa que las fronteras permanecen cerradas.
  • Deja la puerta abierta a los Estados miembros para denegar la entrada a ciudadanos que viajan desde otros Estados miembros y tampoco armoniza las normas aplicables a los viajes nacionales y transfronterizos. 
  • Entra en conflicto con el principio de la Comunicación de la CE del 13 de mayo de que deben levantarse las restricciones de viaje entre áreas que tienen situaciones epidemiológicas equivalentes (“suficientemente similares”). 
  • Ignora la opinión del ECDC de que las restricciones de viaje, y en particular las cuarentenas, tienen una  “eficacia cuestionable”  cuando la transmisión comunitaria está en curso, que es el caso actualmente en la mayor parte de Europa.
  • No crea una ventana de certeza suficiente para los viajeros, ya que los Estados miembros solo se han comprometido a publicar información sobre nuevas medidas 24 horas antes de su entrada en vigor, a diferencia de los cinco días propuestos por la Comisión.

Estas deficiencias son un fracaso político. La incapacidad del Consejo para ir más allá de la coordinación superficial y establecer un marco realmente armonizado y viable está ahora fuera de toda duda.

Las expectativas de una solución eficaz ahora recaen en la Comisión Europea, que ha encargado a la EASA (Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea) y al ECDC (Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades) el desarrollo de un Protocolo de pruebas de la UE para viajes.

ACI EUROPE, IATA y A4E apoyan la iniciativa Testing Protocol, que presenta una oportunidad para abordar el riesgo de importación de casos de áreas de alto riesgo a áreas de bajo riesgo de manera mucho más efectiva que la cuarentena, y poner fin al desastroso mosaico de respuestas entre miembros individuales Estados.

Bajo el mandato que les dio la Comisión Europea, la EASA y el ECDC ahora pueden avanzar con el marco necesario para revertir los continuos golpes económicos sufridos por Europa como resultado de la continua falta de una respuesta coordinada y de liderazgo por parte del Consejo Europeo.

Millones de trabajadores de los sectores del transporte y el turismo necesitan que la Unión Europea tome la iniciativa no solo para apoyar su recuperación económica de COVID-19, sino también para defender el derecho a la libertad de movimiento de los ciudadanos de la UE, un principio europeo fundamental. 

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