Calgary, CAN.- El vuelo WS113 de WestJet regresó al aeropuerto de partida, Internacional de Calgary, Canadá, después de que la tripulación de vuelo recibiera la indicación fuego en una bodega de carga.

El Boeing 737-700 volaba desde el Aeropuerto Internacional de Calgary (CYYC) al Aeropuerto Internacional de Vancouver (CYVR), Canadá, con 2 miembros de la tripulación de vuelo, 3 miembros de la tripulación de cabina y 53 pasajeros a bordo. El avión despegó de la pista 35L en CYYC aproximadamente a las 06:39. El comandante era el piloto a los mandos y el primer oficial era monitoreando los sistemas.

Mientras la aeronave ascendía a 9000 pies sobre el nivel del mar, a las 06:41:10, se encendió una luz de advertencia de fuego en la bodega de carga inferior. La tripulación de vuelo siguió inmediatamente los procedimientos de CARGO FIRE publicados en el Manual de referencia rápida (QRH) 737NG de la compañía. Se activó el interruptor CARGO FIRE DISCH, y se descargó 1 botella de extinción de incendios de carga.

A las 06:46, la tripulación de vuelo se declaró en emergencia e iniciaron el regreso a CYYC. Diez minutos más tarde, el avión aterrizó en la pista 35R en CYYC y salió a Taxiway D. Después de despejar la pista activa, el avión se detuvo en la calle de rodaje y fue inspeccionado por los servicios de rescate y extinción de incendios del aeropuerto (ARFF). No se observaron signos visuales de incendio, y no se detectaron puntos calientes por imágenes de cámara infrarroja.

De acuerdo con el QRH, la tripulación de vuelo informó al personal de tierra de no abrir ninguna puerta de carga hasta que todos los pasajeros y la tripulación hubieran salido de la aeronave. La aeronave fue autorizada a rodar de regreso a la puerta de embarque, donde los pasajeros y la tripulación fueron desalojados. Después de que todos los pasajeros salieron de la aeronave, el personal de asistencia en tierra de ARFF y WestJet abrió el compartimiento inferior de equipaje de popa.

Una bolsa de pasajeros, encontrada boca abajo cerca de la abertura de la puerta del compartimiento de carga, mostraba signos de daños por incendio.

El daño a causa del fuego fue aislado, tan solo una bolsa fue afectada. Se encontraron daños térmicos menores en el revestimiento térmico ignífugo del compartimiento de carga cerca de la bolsa.

El pasajero cuya bolsa se incendió vuela frecuentemente con fines comerciales y conocía las políticas de WestJet con respecto a los artículos restringidos en el equipaje facturado. El pasajero preparó su equipaje, una mochila de nylon de estilo táctico, la noche del 13 de junio de 2018 y, sin darse cuenta, empacó 2 baterías de litio-ion de repuesto para su cigarrillo electrónico en su cargador, en el bolsillo delantero de la bolsa. El bolsillo también contenía un vaporizador de hierba seca, un altavoz portátil y cables USB.

En la mañana del 14 de junio de 2018, el pasajero llegó al aeropuerto y facturó su maleta. Llevó su cigarrillo electrónico y otras 2 baterías de ión litio a la cabina de pasajeros, como lo exige la política de cigarrillos electrónicos de WestJet.

El equipaje avanzó a través de los controles de seguridad y escáneres y fue cargado en el compartimiento de equipaje inferior de popa, mientras aún contenía las 2 baterías de repuesto de iones de litio.

La investigación concluyó que una batería del cargador experimentó un desbordamiento térmico y el material interior de la batería se quemó por completo. La fuga térmica fue probablemente causada por daños externos. La investigación no pudo determinar si el daño ocurrió antes de que la batería llegara al aeropuerto o durante el manejo del equipaje.

Para más información aquí pueden encontrar el informe completo.

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