Maastricht, NLD.- El instituto de investigación y capacitación de las Naciones Unidas en los Países Bajos, UNU-MERIT, ha introducido un “impuesto” al carbono en los viajes aéreos para sus más de 100 empleados e investigadores. A partir del 1 de enero de 2019, todos los viajes de negocios en avión tendrán una prima adicional, que se utilizará para compensar las emisiones de carbono.

Como parte de un programa más amplio que abarca el uso de paneles solares, el agua de la fábrica para calentar y enfriar las oficinas, y las opciones de comida vegana, el nuevo impuesto hará que el instituto sea más sostenible en sus operaciones y en su estructura.

El impuesto, iniciativa del director Bart Verspagen, dará un claro incentivo para volar menos, en un esfuerzo por cambiar la cultura institucional y el comportamiento individual. Este será un impuesto tomado de los presupuestos del proyecto, es decir, los financiadores tendrán que estar convencidos de pagar más o la prima simplemente se tomará de los gastos del proyecto.

“Espero que nuestro ejemplo aliente a otros organismos de la ONU a seguir su ejemplo”, dijo Verspagen. “También espero que continúe por nuestra Universidad local de Maastricht, para que todos sean tratados por igual. Pero en general, como comunidad académica y organización de las Naciones Unidas, creo que debemos actuar ahora. El cambio climático es real y los países de baja altitud están en la primera línea mundial: desde Micronesia en el Pacífico hasta aquí en los Países Bajos “.

Sin medias tintas contra el carbono


El plan utilizará cálculos de carbono en línea, basadas en millas y clase viajada. Aunque los cálculos no suelen tener en cuenta las condiciones del viento o la eficiencia de las aeronaves, el instituto planea usar esquemas certificados con el “estándar de oro”, asegurándose así de que el dinero recaudado se invertirá en proyectos de alta calidad que realmente marcan la diferencia en términos de provisión de energía sostenible . El impuesto se cobrará localmente cada 3-6 meses y se compensará en una suma global.

“La comunicación por video a larga distancia ya es una alternativa viable”, dijo Verspagen. “Yendo más lejos, los políticos también han utilizado la tecnología holográfica para salir de gira, ¿por qué no en los círculos académicos y de las Naciones Unidas? La mayoría de los efectos negativos de NO estar en una reunión en particular se pueden mitigar utilizando ese tipo de tecnología “.

“Aunque la construcción de relaciones es importante, y yo mismo he investigado esto, sobre los efectos secundarios de la tecnología y la importancia de las reuniones locales y presenciales, el Medio Ambiente también lo es. A fin de cuentas, esa es la prioridad. Por supuesto, hay limitaciones, pero frente a las advertencias recientes del Consejo Intergubernamental sobre el Cambio Climático, tenemos que actuar ahora para cambiar el comportamiento tanto individual como institucional “.

El impuesto probablemente será una pequeña cantidad, por ejemplo, 10 euros por un vuelo dentro de Europa, hasta 100 euros por un vuelo intercontinental.

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