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octubre, jueves 21, 2021

Alexandre de Juniac: Volar es libertad y viajar es libertad

Artículo publicado en Eurocontrol

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Alexandre de Juniac , Director General y CEO de IATA.- La crisis del COVID-19 ha provocado un colapso del tráfico aéreo y ha tenido un impacto catastrófico en la industria de las aerolíneas y la cadena de valor de la aviación.

La temporada de viajes de verano ha proporcionado poco alivio al impacto del COVID-19; la situación es desalentadoraEstimamos que para 2020 el tráfico aéreo (medido en ingresos / pasajeros / kilómetros o RPK) disminuirá al menos un 50%. Esta cifra se basó en la suposición de que el tráfico internacional aumentaría en el tercer y cuarto trimestres del año, aunque parece cada vez más improbable ya que muchos mercados clave permanecen bloqueados, con los viajes prohibidos o sujetos a períodos de cuarentena significativos a su llegada. La lenta velocidad de mejora significa que ahora creemos que será 2024 antes de que los RPK vuelvan a los niveles de 2019. Y esto podría deslizarse aún más si hay contratiempos para contener el virus o encontrar una vacuna.

Las aerolíneas tendrán una pérdida este año de 84.000 millones de dólares y nuestra estimación inicial de pérdidas en 2021 es de 15.800 millones de dólares 

La caída de los RPK ha tenido un impacto desastroso en los ingresos: las aerolíneas tendrán una pérdida este año de 84.000 millones de dólares y nuestra estimación inicial de pérdidas en 2021 es de 15.800 millones de dólares. Estos son los peores resultados financieros en la historia de la aviación. Algunas aerolíneas ya se han derrumbado, fusionado o reducido severamente. Los aeropuertos son terminales anti-naftalina.

A menos que los viajes aéreos internacionales puedan reiniciarse de manera efectiva pronto, la situación se volverá terminal para aún más compañías, con efectos desastrosos para nuestros socios comerciales de aviación, la economía y la sociedad en general.

Reinicio seguro de viajes aéreos

EUROCONTROL ha sido un gran apoyo durante la crisis a través de sus medidas de apoyo financiero, acciones de recuperación de la gestión de la red y el suministro de datos clave. IATA, junto con las aerolíneas y otras partes interesadas de la industria, ha estado trabajando continuamente con los gobiernos para reiniciar el vuelo de manera segura.

La primera prioridad es mantener a las personas a salvo. Numerosos estudios han demostrado que el riesgo de transmisión de COVID a bordo es bajo. Eso no es solo una feliz coincidencia. El movimiento del aire hacia adelante y hacia atrás en la cabina está limitado por los respaldos de los asientos y un flujo de aire de techo a piso. Con todo el mundo orientado hacia adelante, el contacto cara a cara es limitado. El aire se intercambia con aire fresco del exterior cada dos o tres minutos en la mayoría de los aviones. Eso es de 20 a 30 veces más frecuente que la mayoría de los edificios de oficinas. Y los filtros HEPA eliminan los virus, incluido el coronavirus, con cada filtración.

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Photo by Samarth Singhai

Frente al COVID-19 estamos tomando medidas adicionales. Hemos trabajado con la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), la Organización Mundial de la Salud (OMS) y organismos nacionales y regionales de salud y transporte, como la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA), en las mejores prácticas y directrices globales para operar de forma segura. durante la crisis de COVID.

Estas medidas han proporcionado a los gobiernos una base sólida para reactivar la aviación y contribuir en gran medida a abordar las principales preocupaciones de los viajeros sobre el saneamiento y la interacción humana.

Los resultados de este trabajo son claramente visibles:

  • uso obligatorio de máscaras faciales tanto en el aeropuerto como a bordo;
  • mayor saneamiento de los puntos de contacto clave en aeropuertos y aeronaves;
  • permitir el distanciamiento social a la salida y llegada y a bordo en términos de colas para los baños;
  • servicio reducido a bordo y
  • Procesos sin contacto que minimizan la interacción humana.

Todo esto hace que la cabina del avión sea uno de los espacios públicos de menor riesgo que las personas podrían experimentar. Incluso si no es posible un distanciamiento social efectivo a bordo (incluso neutralizar el asiento del medio no crea la distancia recomendada de 1 a 1,5 m), las capas de medidas mantendrán a los viajeros seguros.

Desafíos que enfrentan el gobierno y la industria

La industria ha hecho un buen trabajo para mantener nuestro mundo conectado de manera segura durante la crisis de COVID-19. Pero las operaciones están lejos de ser normales y quedan muchos desafíos. Estos son desafíos que compartimos con los gobiernos: evitar la importación de COVID-19 a través de viajes; restaurar la libertad de movimiento de las personas y reparar la economía.

Para mantener COVID-19 fuera de sus países, muchos gobiernos simplemente han cerrado sus fronteras. Otros mantuvieron sus fronteras abiertas pero impusieron cuarentena a los viajeros. El efecto es el mismo: detiene los viajes, por lo que no estamos avanzando en la restauración del derecho fundamental de circulación y la economía de los viajes y el turismo se detiene efectivamente. Debemos aprender a vivir con este virusEl enfoque Stop-Go-Stop para levantar y volver a imponer restricciones no nos acerca a eso, ni permitirá la recuperación económica.

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Photo by Allan Scott McMillan

Ya estamos viendo que algunos gobiernos se vuelven más precisos y específicos con medidas preventivas porque está claro que debemos limitar cualquier regreso a los bloqueos generalizados y el daño económico y social que causan. En esta situación, el comportamiento del público en general (uso de máscaras, distanciamiento social cuando sea posible y desinfección continua de manos) es crucial. Desde el punto de vista de la aviación, hemos pedido a los pasajeros que se sientan enfermos que no viajen, y muchas opciones de billetes ofrecen una cancelación sin penalización si el pasajero sospecha que podría tener COVID-19.

También es cada vez más evidente que las pruebas de COVID-19 deberán desempeñar un papel para facilitar los viajes. Ya existen pruebas que son lo suficientemente precisas como para ser utilizadas para facilitar la relajación de las restricciones de viaje. Las pruebas al inicio del proceso de viaje crearían un entorno de viaje «estéril» para tranquilizar a los viajeros y los gobiernos, y podría ser una medida eficaz de igualación de riesgos para apoyar la reapertura de fronteras entre países donde existe una asimetría significativa en las tasas de infección.

La persectiva

Desafortunadamente, hay pocas señales de que vamos a ganar la batalla para controlar COVID-19 en el futuro inmediato, por lo que confiamos en los gobiernos para que nos ayuden a evitar un desastre de desempleo con medidas de ayuda – financieras y regulatorias – que mantendrán a la industria a flote y listo para liderar la recuperación

El colapso de la conectividad pone en riesgo decenas de millones de puestos de trabajo en todo el mundo. Esto se debe a que cada puesto de trabajo en una aerolínea respalda otros 14 puestos de trabajo en la economía en general. La mitad de todos los turistas llegan por vía aérea, y las economías donde el turismo es un empleador importante se verán desproporcionadamente afectadas por las restricciones de viaje y la cuarentena.

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Photo by cottonbro

La ayuda brindada por numerosos gobiernos en todo el mundo suavizará parte de este golpe, pero lamentablemente es inevitable que aún se pierdan muchos puestos de trabajo. Cada uno es una tragedia para el individuo y sus familias. Se perderán habilidades importantes. Y dificulta aún más la tarea de volver al crecimiento, lo que a su vez afectará a la economía en general, que depende de la conectividad aérea mundial para prosperar.

Sabemos que los gobiernos reciben muchas peticiones de ayuda. Pero hay buenas razones para priorizar la aviación debido al enorme efecto catalizador que tiene la aviación en el desarrollo social y económico, en el comercio y la prosperidad, y en el empleo y las habilidades. Es una sólida inversión de futuro. La protección de la conectividad aérea entre países ayuda a fortalecer las bases del crecimiento económico futuro.

La necesidad humana de viajar sigue con nosotros

La recuperación de la crisis del COVID-19 será un vuelo de larga distancia. La confianza de los pasajeros tardará en recuperarse. Pero debemos mantener la esperanza de que, a medida que la gente comience a viajar de nuevo, cobraremos algo de impulso. Seguro que los viajeros de negocios cuestionarán sus hábitos de viaje. Y los viajes de placer se verán afectados por la incertidumbre económica. Será un resto de 2020 muy duro y probablemente 2021.

Volar es libertad y viajar es libertad

Alexandre de Juniac

Pero, por mucho que nos conectemos a través de Zoom, Teams, Houseparty u otras tecnologías, no es lo mismo que estar allí. Volar es libertad y viajar es libertad. Eso no es algo que la gente olvide o por lo que pierda el deseo. El mercado tardará en volver. Pero cuando lo hace, las perspectivas a largo plazo son sólidas porque satisfacemos la necesidad humana fundamental de conexión y movilidad.

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