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julio, viernes 23, 2021

Cómo las ciudades pueden prepararse para los “coches voladores”

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Linda Lacina, Foro Económico Mundial.- Desde viajes compartidos hasta los confinamientos por el COVID-19, las ciudades han resistido cambios masivos en los últimos años. Estos cambios han alterado la forma en que las personas se desplazaban, trabajaban y qué impulsaba sus economías. Una nueva y sorprendente disrupción está en camino, pero esta vez las ciudades tienen tiempo para preparar y dar forma a la solución que funcione mejor para sus comunidades.

Esta próxima disrupción tiene muchos nombres, pero ya sea que la llame Movilidad Aérea Urbana (UAM), Helicóptero 2.0 o incluso ‘autos voladores’, este nuevo enfoque de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) ofrece una infraestructura (plataformas de lanzamiento, etc.) eso es menos costoso de construir que el ferrocarril y una tecnología que es más segura y accesible que los helicópteros tradicionales. UAM, implementado correctamente, podría conectar los nodos de tránsito existentes e incluso facilitar que las ciudades conecten a los trabajadores con las necesidades de tránsito.

Los autos voladores, que alguna vez fueron vistos como parte de algún futuro de la era espacial, están al alcance. Las predicciones cautelosas de las empresas de tecnología, así como de las agencias reguladoras, dicen que estas soluciones podrían estar implementadas en tan solo 5 a 10 años. Pero para garantizar que el público confíe en esta nueva opción y que realmente funcione para las necesidades de las personas, las ciudades deben comenzar a planificar ahora para dar forma a los estándares y expectativas.

Para comprender lo que se necesita, Agenda habló con Harrison Wolf, el líder del Foro Económico Mundial para el sector aeroespacial y los drones. Wolf está ayudando a impulsar el lanzamiento de un conjunto especial de principios para el cielo urbano a fin de guiar a las ciudades de todo el mundo. Los Ángeles está lista para implementar estos principios, y seguirán colaboraciones con otras ciudades. Hablamos con Wolf sobre por qué las ciudades deben dar forma a esta nueva disrupción y qué es clave a tener en cuenta.

La siguiente entrevista fue editada y condensada para mayor claridad.

Agenda: ¿Definir la movilidad aérea urbana y cómo podría remodelar las ciudades?
Wolf
: Es una nueva forma de mover pasajeros y carga por el cielo. Si bien hemos tenido helicópteros durante mucho tiempo, han sido solo para un margen muy pequeño de la sociedad, principalmente la élite. Los helicópteros han demostrado ser menos seguros, quizás, que otros modos de aviación o transporte. Realmente está buscando un enfoque de combustión más sostenible para el uso de baterías en motores híbridos. Esta opción más segura reemplaza el rotor de punto único de falla de los helicópteros con un sistema eléctrico distribuido para proporcionar redundancia desde el cielo si algo falla. Por lo tanto, al combinar un vuelo más seguro, más sostenible y más eficiente, la esperanza es que más personas puedan volar por el cielo y puedan salir más rápidamente de un estancamiento y cruzar las ciudades.

Agenda: ¿Cómo es esta una opción más sostenible que los motores de helicóptero tradicionales con los que los lectores pueden estar familiarizados?
Wolf:
 Es la diferencia entre un motor de combustión en un automóvil tradicional y lo que encontrarías enun Prius. Reduces drásticamente la huella de carbono a medida que introduces un despegue vertical más híbrido y completamente eléctrico. Su alcance se reduce un poco a corto plazo, pero a medida que estas tecnologías maduran y la densidad de la batería aumenta, tendrá una tecnología que es mucho más limpia, mucho más eficiente y mucho menos propensa a fallar, lo que a su vez puede Reducir los costos de mantenimiento y tiempo de inactividad y, por lo tanto, los costos generales.

Agenda: ¿Cuál es la oportunidad aquí para el tránsito?
Wolf:
 Uber Elevate es una empresa que está analizando la economía detrás de estas modalidades de transporte. Lo que dicen es que dentro de un período de tres a cinco años, es posible llegar a una comparación de precios con un Uber Black. Entonces, en estos entornos urbanos muy densos donde un Uber tal vez tomaría de una hora a dos horas, puede volar de quince a veinte minutos y pagar el mismo costo. De repente, eso se vuelve muy asequible al menos para el viajero de negocios.

Creo que a corto plazo, al igual que se introdujo el automóvil, al igual que se introdujo el transporte aéreo, será algo que sea para la clase media y el viajero de negocios. Con el tiempo, a medida que averiguamos los subsidios, a medida que averiguamos cómo compartir los costos, el costo se reducirá hasta un punto en el que pueda volverse más competitivo en costos. La escalabilidad será realmente la clave del éxito: si puede llegar a un punto en el que sea más rápido caminar hasta un puerto vertical y volar que conducir (y por un costo similar), la decisión será fácil. Pero eso requerirá muchas opciones de vuelo a varios puntos de la ciudad.

Agenda: Las inversiones en infraestructura ya se retrasaron mucho. ¿Cómo ofrece esto flexibilidad a las ciudades?
Wolf:
Uno de los elementos más importantes de esto es cuán dinámicas pueden ser las diferentes redes UAM. Un ferrocarril es lineal, lo lleva de A a B. También es un proyecto de décadas que requiere una inversión masiva y un capital masivo y requiere una planificación estratégica y juegos de azar durante décadas, aparentemente, por parte de las ciudades. Lo que puede hacer esta estructura nodal es crear una red de transporte que no es lineal, que crea puntos de interés desde los que puedes navegar por la ciudad. Esto es algo revolucionario porque la infraestructura desarrollada ya no tiene que ser tanto direccional como nodal. Y eso es bastante interesante porque luego puede conectarse a nodos de alto rendimiento y crear algo complementario al sistema existente. Cuando las ciudades cambian, a medida que las poblaciones se mueven, las rutas pueden moverse de una manera que los trenes y los

Entonces, para una ciudad como Palmdale, California, tiene un entorno suburbano y un gran tráfico de pasajeros hacia Los Ángeles propiamente dicho, pero no hay opciones de alto rendimiento para los pasajeros a corto plazo. Necesita conectar a las poblaciones con un entorno urbano o suburbio más denso. Lo que puedes hacer es crear un vertipuerto o crear un área a donde vaya este servicio, y luego volar directamente a un área con una estación de metro o incluso un aeropuerto. Con este nuevo enfoque, podría conectarse con un viaje de 15 minutos a las afueras de Los Ángeles, donde podría tomar una línea de ferrocarril existente.

Agenda: las ciudades no suelen participar en las conversaciones sobre aviación. ¿Por qué es eso y qué es diferente ahora?
Wolf:
Las autoridades nacionales tienen un mandato completo para gobernar los cielos. Nadie cuestiona esto. En términos generales, la aviación hasta la fecha ha sido interregional. Pero estamos empezando a ver propuestas de vuelos dentro de la ciudad. Dentro de las ciudades, verá mucho más movimiento de mercancías y pasajeros. A medida que aumente la escala, las autoridades locales tendrán que desempeñar un papel mucho más importante del que tenían anteriormente para asegurarse de que no reforzamos la desigualdad o la contaminación en las mismas áreas. Después de todo, cuando mira los mapas de calor de la contaminación o el tráfico, afecta de manera desproporcionada a los grupos socioeconómicos más bajos. Entonces eso es algo que no queremos recrear.

Agenda: En los últimos años, las ciudades han visto cómo les llegaban las interrupciones. ¿Por qué es importante que se anticipen a estos cambios que se avecinan?
Wolf:
 Es mucho mejor ser parte de la disrupción que ser interrumpido, para todas las partes interesadas. Hemos visto una reacción violenta masiva contra algunas aplicaciones y servicios de viajes compartidos. Hemos visto una inmensa preocupación en todo el mundo por algunas soluciones de micro movilidad. Y ha habido un verdadero desafío en torno a lo que pueden hacer las ciudades en términos de recopilación de datos y propósitos más estrictos de planificación de políticas. Al involucrar a una comunidad de múltiples partes interesadas desde el principio, como el Foro Económico Mundial ha apoyado a LA, los planificadores de políticas, la industria y los grupos comunitarios pueden diseñar el sistema de una manera que sea más receptiva.

Agenda: Esta será una nueva experiencia para muchas ciudades. ¿Qué pueden hacer para prepararse?
Wolf:
El COVID-19 y la actual crisis económica han ejercido presión sobre el presupuesto de cualquier ciudad y tenemos que reconocerlo. Creo que hay tres cosas que las ciudades pueden hacer hoy para prepararse para esta tecnología disruptiva. Uno es identificar los casos de uso beneficiosos que podrían ver que realmente ayudan a sus ciudadanos de inmediato, ya sean ambulancias en el cielo o un sistema de entrega médica diseñado para los socorristas, o lo que sea cultural y localmente relevante.

Agenda: ¿Qué importancia tendrá la colaboración?
Wolf:
Las ciudades deben acumular experiencia y compartir lecciones entre sí, respaldadas por la experiencia de la industria. Algunas ciudades tienen cientos de millones de dólares identificados para UAM. Otros no tienen financiación. Pero la creación de comunidades para compartir lecciones, algo que el Foro Económico Mundial está haciendo ahora, es algo que creo que realmente ayuda a superar algunas de las barreras que algunos enfrentarán en este desafío. Más allá de eso, las ciudades deberán identificar qué agencia internamente será responsable de comenzar este proceso. Y luego, las ciudades deberán trabajar con la industria para aprender y comprender cómo esto puede ser mutuamente beneficioso. Cuanto más trabajemos juntos a través de asociaciones públicas, más realista será esto.

“Es mucho mejor ser parte de la disrupción que ser interrumpido, para todas las partes interesadas”

Harrison Wolf, líder del proyecto del Foro Económico Mundial para el sector aeroespacial y los drones

Agenda: ¿Cómo las interrupciones pasadas han preparado a las ciudades para este cambio?
Wolf:
 Hemos visto el desarrollo de directores de innovación y directores de sostenibilidad en las ciudades como resultado directo de la disrupción. Hemos visto ciudades invertir en análisis de datos de una manera que nunca antes lo habían hecho, y ecosistemas públicos privados enteros emergiendo para unir la experiencia tecnológica con la experiencia en políticas públicas.

Agenda: ¿Qué podría salir mal? ¿Qué pasa si no hay preparación para la forma en que esta nueva tecnología podría afectar a las ciudades?
Wolf:
 Si no nos tomamos en serio la seguridad y la protección, la sociedad no confiará en esto. Lo que más importa es que la sociedad acepta cualquier forma de nueva movilidad o transporte. Sin esa confianza, no escalará y el precio nunca bajará. Reforzaremos los mismos sesgos y desigualdades que vemos en otras áreas. Es importante que hagamos esto de una manera muy reflexiva e inclusiva. Lo hemos hecho mal si solo refuerza la desigualdad del helicóptero, si solo VIP muy adinerados sobrevuelan las carreteras congestionadas. Eso no es lo que buscamos hacer.

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