El número de turistas internacionales ha bajado un 65% en la primera mitad de 2020

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UNWTO.- En las últimas semanas, un número creciente de destinos ha comenzado a abrirse de nuevo a los turistas internacionales. La UNWTO informa que, a principios de septiembre, el 53% de los destinos habían suavizado las restricciones de viaje. No obstante, muchos gobiernos siguen siendo cautelosos, y este último informe muestra que los cierres introducidos durante el primer semestre del año han tenido un impacto masivo en el turismo internacional. La brusca y repentina caída de las llegadas ha puesto en peligro millones de puestos de trabajo y empresas.

El coste económico

Según la UNWTO, la caída masiva de la demanda de viajes internacionales en el período comprendido entre enero y junio de 2020 se traduce en una pérdida de 440 millones de llegadas internacionales y de unos 460.000 millones de dólares de los EE.UU. en ingresos de exportación procedentes del turismo internacional. Esta cifra es unas cinco veces superior a la pérdida de ingresos por turismo internacional registrada en 2009 en medio de la crisis económica y financiera mundial.

El Secretario General de la UNWTO, Zurab Pololikashvili, dijo: “El último Barómetro del Turismo Mundial muestra el profundo impacto que esta pandemia está teniendo en el turismo, un sector del que dependen millones de personas para su sustento. Sin embargo, ahora es posible viajar internacionalmente de forma segura y responsable en muchas partes del mundo, y es imperativo que los gobiernos trabajen en estrecha colaboración con el sector privado para que el turismo mundial vuelva a ponerse en marcha. La acción coordinada es fundamental“.

Todas las regiones del mundo se han visto duramente afectadas

A pesar de la reapertura gradual de muchos destinos desde la segunda mitad de mayo, no se materializó la mejora prevista de las cifras del turismo internacional durante la temporada alta de verano en el hemisferio norte. Europa fue la segunda región más afectada de todas las regiones del mundo, con una disminución del 66% de las llegadas de turistas en la primera mitad de 2020. Las Américas (-55%), África y el Medio Oriente (ambos -57%) también sufrieron. Sin embargo, Asia y el Pacífico, la primera región en sentir el impacto de COVID-19 en el turismo, fue la más afectada, con una caída del 72% en el número de turistas durante el período de seis meses.

A nivel subregional, el noreste de Asia (-83%) y el sur del Mediterráneo de Europa (-72%) sufrieron las mayores disminuciones. Todas las regiones y subregiones del mundo registraron disminuciones de más del 50% en las llegadas entre enero y junio de 2020. La contracción de la demanda internacional también se refleja en una disminución de dos dígitos del gasto en turismo internacional en los grandes mercados. Los principales mercados de salida, como los Estados Unidos y China, siguen estancados, aunque algunos mercados, como Francia y Alemania, han mostrado cierta mejora en junio.

De cara al futuro, parece probable que la reducción de la demanda de viajes y de la confianza del consumidor siga influyendo en los resultados durante el resto del año. En mayo, la UNWTO esbozó tres posibles escenarios, apuntando a una disminución del 58% al 78% en las llegadas de turistas internacionales en 2020. Las tendencias actuales hasta agosto apuntan a una caída de la demanda cercana al 70% (Escenario 2), especialmente ahora que algunos destinos vuelven a introducir restricciones para viajar.

La ampliación de las hipótesis hasta 2021 apunta a un cambio de tendencia el año próximo, basado en los supuestos de un levantamiento gradual y lineal de las restricciones a los viajes, la disponibilidad de una vacuna o un tratamiento y el retorno de la confianza de los viajeros. No obstante, a pesar de ello, el retorno a los niveles de 2019 en cuanto a las llegadas de turistas llevaría entre 2 y 4 años.

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