El momento de prepararse para el transporte de la vacuna COVID-19 es ahora

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glass vaccine bottles on black with shallow d.o.f.

IATA, Geneve.- La Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) instó a los gobiernos a que comenzaran a planificar cuidadosamente con los interesados de la industria a fin de asegurar una preparación completa cuando las vacunas para COVID-19 se aprueben y estén disponibles para su distribución.

La asociación también advirtió de las limitaciones de capacidad potencialmente graves en el transporte de vacunas por aire. 

Preparación

La carga aérea desempeña un papel fundamental en la distribución de vacunas en tiempos normales a través de sistemas de distribución bien establecidos y sensibles al tiempo y a la temperatura a nivel mundial.

Esta capacidad será crucial para el transporte y la distribución rápida y eficiente de las vacunas COVID-19 cuando estén disponibles, y no se producirá sin una planificación cuidadosa, dirigida por los gobiernos y apoyada por las partes interesadas de la industria. 

La entrega segura de las vacunas COVID-19 será la misión del siglo para la industria mundial de la carga aérea. Pero no sucederá sin una cuidadosa planificación previa. Y el momento para eso es ahora. Instamos a los gobiernos a tomar la iniciativa en la facilitación de la cooperación a través de la cadena logística para que las instalaciones, los acuerdos de seguridad y los procesos fronterizos estén listos para la gigantesca y compleja tarea que tenemos por delante“, dijo el Director General y CEO de la IATA, Alexandre de Juniac.

La entrega eficiente de miles de millones de dosis de vacunas a todo el mundo implicará obstáculos logísticos y programáticos enormemente complejos a lo largo de la cadena de suministro. Esperamos con interés trabajar junto con los gobiernos, los fabricantes de vacunas y los asociados logísticos para garantizar un despliegue mundial eficiente de una vacuna COVID-19 segura y asequible“, dijo el Dr. Seth Berkley, Director General de Gavi, la Alianza para la Vacuna. 

Instalaciones:

Las vacunas deben manipularse y transportarse de acuerdo con los requisitos normativos internacionales, a temperaturas controladas y sin demora para garantizar la calidad del producto. Aunque todavía hay muchas incógnitas (número de dosis, sensibilidad a la temperatura, lugares de fabricación, etc.), está claro que la escala de actividad será enorme, que se necesitarán instalaciones de cadena de frío y que será necesario el suministro a todos los rincones del planeta. Las prioridades para preparar las instalaciones para esta distribución incluyen:
– Disponibilidad de instalaciones y equipos de temperatura controlada – maximizar el uso o la reutilización de la infraestructura existente y minimizar las construcciones temporales
– Disponibilidad de personal capacitado para manejar vacunas sensibles al tiempo y a la temperatura
– Capacidades de monitoreo robustas para asegurar que se mantenga la integridad de las vacunas 

Seguridad:

Las vacunas serán productos de gran valor. Se deben tomar medidas para asegurar que los envíos permanezcan seguros contra la manipulación y el robo. Existen procesos para mantener los envíos de carga seguros, pero el volumen potencial de los envíos de vacunas necesitará una planificación temprana para asegurar que sean escalables.

Procesos fronterizos:  

Por consiguiente, será esencial trabajar eficazmente con las autoridades sanitarias y aduaneras para garantizar las aprobaciones reglamentarias oportunas, las medidas de seguridad adecuadas, la manipulación apropiada y el despacho de aduanas. Esto podría ser un desafío particular dado que, como parte de las medidas de prevención de COVID-19, muchos gobiernos han establecido medidas que aumentan los tiempos de procesamiento. Entre las prioridades de los procesos fronterizos figuran 
– La introducción de procedimientos acelerados para los permisos de sobrevuelo y aterrizaje de las operaciones que llevan la vacuna COVID-19 
– Eximir a los miembros de la tripulación de vuelo de los requisitos de cuarentena para garantizar el mantenimiento de las cadenas de suministro de carga
– Apoyar los derechos de tráfico temporales para las operaciones que transportan las vacunas COVID-19, donde pueden aplicarse restricciones
– Eliminar los toques de queda de las horas de operación de los vuelos que llevan la vacuna para facilitar las operaciones de la red mundial más flexible
– Conceder prioridad a la llegada de esos envíos vitales para evitar posibles excursiones de temperatura debido a retrasos
– Considerando la desgravación arancelaria para facilitar el movimiento de la vacuna.

Capacidad

Además de los preparativos y la coordinación necesarios para el transporte, los gobiernos también deben tener en cuenta la actual disminución de la capacidad de carga de la industria del transporte aéreo mundial. La IATA advirtió que, con la grave caída del tráfico de pasajeros, las aerolíneas han reducido el tamaño de sus redes y han puesto muchas aeronaves en almacenamiento remoto a largo plazo. La red mundial de rutas se ha reducido drásticamente de los 24.000 pares de ciudades anteriores a la Convención sobre el Derecho del Mar.

La OMS y UNICEF ya han informado de graves dificultades para mantener sus programas de vacunas previstos durante la crisis de COVID-19 debido, en parte, a la limitada conectividad aérea. “El mundo entero está esperando ansiosamente una vacuna segura contra COVID. Nos incumbe a todos asegurarnos de que todos los países tengan acceso seguro, rápido y equitativo a las dosis iniciales cuando estén disponibles. Como organismo principal para la adquisición y el suministro de la vacuna COVID en nombre del Servicio COVAX, el UNICEF dirigirá lo que podría ser la operación más grande y rápida del mundo. El papel de las compañías aéreas y de las empresas de transporte internacional será fundamental en este empeño“, dijo Henrietta Fore, Directora Ejecutiva del UNICEF. 

El tamaño potencial de la entrega es enorme. Con una sola dosis a 7.800 millones de personas se llenarían 8.000 aviones de carga 747. El transporte terrestre ayudará, especialmente en las economías desarrolladas con capacidad de fabricación local. Pero las vacunas no pueden ser entregadas globalmente sin el uso significativo de la carga aérea.

“Incluso si asumimos que la mitad de las vacunas necesarias pueden ser transportadas por tierra, la industria de la carga aérea seguirá enfrentándose al mayor desafío de transporte de su historia. Al planificar sus programas de vacunas, particularmente en el mundo en desarrollo, los gobiernos deben tener muy en cuenta la limitada capacidad de carga aérea disponible en este momento. Si las fronteras permanecen cerradas, los viajes se restringen, las flotas se paralizan y los empleados dejan de trabajar, la capacidad de entregar vacunas que salvan vidas se verá muy comprometida”, dijo de Juniac.

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