IATA se opone al distanciamiento social a bordo

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IATA, Geneve.- La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) apoya el uso de máscaras para pasajeros y máscaras para la tripulación mientras se encuentra a bordo de una aeronave como una parte crítica de un enfoque en la bioseguridad que se implementará temporalmente cuando las personas regresen a viajar en avión. La IATA no respalda las medidas obligatorias de distanciamiento social que dejarían vacíos los ‘asientos intermedios‘.

La evidencia sugiere que el riesgo de transmisión a bordo de un avión es bajo. El uso de máscaras por parte de los pasajeros y la tripulación reducirá el riesgo ya bajo, al tiempo que evitará los dramáticos aumentos de costos para los viajes aéreos que traerían las medidas de distancia social a bordo.

La seguridad de los pasajeros y la tripulación es primordial. La industria de la aviación está trabajando con los gobiernos para reiniciar el vuelo cuando esto se puede hacer de manera segura. La evidencia sugiere que el riesgo de transmisión a bordo de un avión es bajo. Y tomaremos medidas, como el uso de mascaras por parte de los pasajeros y máscaras por parte de la tripulación, para agregar capas adicionales de protección. Debemos llegar a una solución que brinde a los pasajeros la confianza para volar y que el costo de volar sea asequible. Uno sin el otro no tendrá un beneficio duradero ”, dijo Alexandre de Juniac, Director General y CEO de IATA.

Medidas para reducir el riesgo ya bajo de transmisión a bordo 

La IATA recomienda cubiertas faciales obligatorias para los pasajeros y máscaras para la tripulación como una de varias acciones para reducir el ya bajo riesgo de contraer COVID-19 a bordo de la aeronave.

Además de los revestimientos faciales, estas capas de medidas temporales de bioseguridad que se proponen incluyen:

  • Control de temperatura de pasajeros, trabajadores del aeropuerto y viajeros,
  • Procesos de embarque y desembarque que reducezcan el contacto con otros pasajeros o tripulación,
  • Limitar el movimiento dentro de la cabina durante el vuelo,
  • Limpieza de cabina más frecuente y profunda; y
  • Procedimientos de catering simplificados que reducen el movimiento de la tripulación y la interacción con los pasajeros.

Cuando se pruebe y esté disponible a escala, las pruebas de COVID-19 o los pasaportes de inmunidad también podrían incluirse como medidas temporales de bioseguridad.

IATA no recomienda restringir el uso del ‘asiento central’ para crear distanciamiento social a bordo de un avión.

La evidencia, aunque limitada, sugiere que el riesgo de transmisión de virus a bordo de un avión es bajo, incluso sin medidas especiales.

  • El rastreo de contactos para un vuelo de China a Canadá con un pasajero sintomático COVID-19 no reveló ninguna transmisión a bordo  (pdf)
  • El rastreo de contactos para un vuelo entre China y EE. UU. Con 12 pasajeros sintomáticos de COVID-19 no reveló ninguna transmisión a bordo
  • La comunicación con las aerolíneas miembros de la IATA indica resultados similares:
    – Una encuesta informal de la IATA de 18 aerolíneas importantes identificó, durante enero-marzo de 2020, solo tres episodios de sospecha de transmisión en vuelo de COVID-19, todos de pasajeros a la tripulación. Otros cuatro episodios fueron informes de transmisión aparente de piloto a piloto, que podrían haber estado en vuelo o antes / después (incluida la escala). No hubo casos de sospecha de transmisión de pasajero a pasajero.
    – Un examen más detallado de IATA del rastreo de contactos de 1,100 pasajeros (también durante el período de enero a marzo de 2020) que fueron confirmados para COVID-19 después del viaje aéreo no reveló ninguna transmisión secundaria entre los más de 100,000 pasajeros en el mismo grupo de vuelo. Solo se encontraron dos casos posibles entre los miembros de la tripulación.

Existen varias razones plausibles por las cuales COVID-19, que se transmite principalmente por gotitas respiratorias, no ha resultado en una mayor transmisión a bordo, y es diferente de otros modos de transporte público:

  • Pasajeros mirando hacia adelante con interacciones limitadas cara a cara
  • Los asientos proporcionan una barrera para la transmisión hacia adelante y hacía atrás de la cabina
  • El flujo de aire desde el techo hasta el piso reduce aún más el potencial de transmisión hacia adelante o hacia atrás en la cabina, además, las tasas de flujo de aire son altas y no conducen a la propagación de gotas de la misma manera que en otros ambientes interiores
  • Los filtros de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA) en los aviones modernos limpian el aire de la cabina con la calidad de un quirófano, con la ayuda de altos niveles de circulación de aire fresco

Además, el ‘asiento del mediono proporcionará la separación recomendada para que el distanciamiento social sea efectivo. La mayoría de las autoridades recomiendan 1 m-2 m, mientras que el ancho promedio del asiento es inferior a 50 cm.

El entorno de la cabina naturalmente dificulta la transmisión de virus por una variedad de razones. Eso ayuda a explicar por qué hemos visto poca evidencia de transmisión a bordo. En el plazo inmediato, nuestro objetivo es hacer que el entorno de la cabina sea aún más seguro con medidas efectivas para que los pasajeros y la tripulación puedan regresar a viajar con confianza. La detección, los revestimientos faciales y las máscaras se encuentran entre las muchas capas de medidas que recomendamos. Sin embargo, dejar el asiento del medio vacío no lo es ”, dijo de Juniac.

Las soluciones a largo plazo para COVID-19 dependen de la ciencia médica.

Necesitamos una vacuna, un pasaporte de inmunidad o una prueba eficaz de COVID-19 que pueda administrarse a escala. Trabajar en todo esto es prometedor. Pero ninguno se realizará antes de que necesitemos reiniciar la industria. Es por eso que debemos estar listos con una serie de medidas comprobadas, cuya combinación reducirá el riesgo ya bajo de transmisión en vuelo. “, dijo de Juniac

Impacto económico

El requisito de medidas de distanciamiento social en los aviones cambiarían fundamentalmente la economía de la aviación al reducir el factor de carga máxima al 62%. Eso está muy por debajo del factor de carga de equilibrio promedio de la industria del 77%.

Con menos asientos para vender, los costos unitarios aumentarían considerablemente. En comparación con 2019, las tarifas aéreas tendrían que aumentar drásticamente, entre 33% y 58% dependiendo de la región, solo para alcanzar el punto de equilibrio.

Las aerolíneas están luchando por su supervivencia. Eliminar el asiento del medio elevará los costos. Si eso se puede compensar con tarifas más altas, la era de los viajes asequibles llegará a su fin. Por otro lado, si las aerolíneas no pueden recuperar los costos en tarifas más altas, las aerolíneas quebrarán. Tampoco es una buena opción cuando el mundo necesitará una fuerte conectividad para ayudar a iniciar la recuperación de la devastación económica de COVID-19 ”, dijo de Juniac.

Ver Brian Pearce, presentación del Economista Jefe de IATA:  Costo del viaje aéreo una vez que las restricciones comienzan a levantarse  (pdf)

Consulte la presentación del Dr. David Powell, Asesor médico:  Cómo prevenir la transmisión a bordo  (pdf)

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