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diciembre, martes 6, 2022

¡¡¡Por fin!!! ARTEMIS I de camino a la Luna

La Misión Artemis I despega con éxito tras varios intentos fallidos que puso en riesgo la misión

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Aviaciondigital, Sp.- Por fin, Artemis I, la misión a la Luna de una nave no tripulada, ha despegado este miércoles desde el Centro Espacial Kennedy. Primer paso para la próxima misión, que ya será tripulada, donde la NASA hará aterrizar a la primera mujer y a la primera persona de color en la Luna, utilizando tecnologías innovadoras para explorar más que nunca la superficie lunar, con los ojos puestos para dar el siguiente gran salto: enviar los primeros astronautas a Marte.

Artemis I es la primera prueba integrada de los sistemas de exploración del espacio profundo de la NASA: la nave espacial Orión, el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) y los sistemas terrestres en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida. La primera de una serie de misiones cada vez más complejas, Artemis I es una prueba de vuelo sin tripulación que proporcionará una base para la exploración humana del espacio profundo y demostrará el compromiso y capacidad de la NASA para devolver a los humanos a la Luna y extenderse más allá.

Orión se ha lanzado sobre el cohete más potente del mundo y volará más lejos de lo que jamás haya volado ninguna nave espacial construida para humanos. En el transcurso de la misión, viajará a 450.000 kilómetros de la Tierra y a 64.000 kilómetros de la cara más lejana de la Luna. Orión permanecerá en el espacio más tiempo que cualquier nave espacial humana sin acoplarse a una estación espacial y volverá a casa más rápido y con más calor que nunca.

Esta primera misión Artemis demostrará el rendimiento tanto de Orión como del cohete SLS y pondrá a prueba nuestras capacidades para orbitar la Luna y regresar a la Tierra. El vuelo allanará el camino para futuras misiones a la vecindad lunar, incluyendo el aterrizaje de la primera mujer y la primera persona de color en la superficie de la Luna.

Con Artemis I, la NASA sienta las bases para la exploración humana en el espacio profundo, donde los astronautas construirán y comenzarán a probar los sistemas cerca de la Luna necesarios para las misiones a la superficie lunar y la exploración a otros destinos más lejanos de la Tierra, incluido Marte. Con Artemis, la NASA colaborará con la industria y los socios internacionales para establecer por primera vez la exploración a largo plazo.

Dejando la Tierra

El SLS y la Orión ha despegado desde el Complejo de Lanzamiento 39B del puerto espacial modernizado de la NASA en el Centro Espacial Kennedy de Florida. El cohete SLS está diseñado para misiones más allá de la órbita terrestre baja, llevando tripulación o carga a la Luna y más allá, y producirá 8,8 millones de libras de empuje durante el despegue y el ascenso para elevar un vehículo de casi seis millones de libras a la órbita. Impulsado por un par de propulsores de cinco segmentos y cuatro motores RS-25, el cohete alcanzará el período de mayor fuerza atmosférica en noventa segundos. Después de soltar los propulsores, los paneles del módulo de servicio y el sistema de aborto del lanzamiento, los motores de la etapa central se apagarán y la etapa central se separará de la nave.

A medida que la nave se acerque a la órbita de la Tierra, desplegará sus paneles solares y la etapa de propulsión criogénica intermedia (ICPS) dará a Orión el gran impulso necesario para abandonar la órbita de la Tierra y viajar hacia la Luna. Desde allí, Orión se separará de la ICPS unas dos horas después del lanzamiento. La ICPS desplegará entonces una serie de pequeños satélites, conocidos como CubeSats, para realizar varios experimentos y demostraciones tecnológicas.

Hacia la Luna

Mientras Orión sigue su camino desde la órbita terrestre hasta la Luna, será impulsada por un módulo de servicio proporcionado por la Agencia Espacial Europea, que suministrará el sistema de propulsión principal de la nave y la energía (además de albergar aire y agua para los astronautas en futuras misiones). Orión atravesará los cinturones de radiación de Van Allen, volará junto a la constelación de satélites del Sistema de Posicionamiento Global (GPS) y por encima de los satélites de comunicaciones en órbita terrestre. Para hablar con el control de la misión en Houston, Orión pasará del sistema de satélites de seguimiento y retransmisión de datos de la NASA y se comunicará a través de la Red de Espacio Profundo. A partir de aquí, Orión seguirá demostrando su diseño único para navegar, comunicarse y operar en un entorno de espacio profundo.

El viaje de ida a la Luna durará varios días, durante los cuales los ingenieros evaluarán los sistemas de la nave y, si es necesario, corregirán su trayectoria. Orión volará a unas 62 millas (100 km) por encima de la superficie de la Luna, y luego utilizará la fuerza gravitatoria de la Luna para impulsar a Orión a una nueva órbita retrógrada profunda, o contraria, a unas 40.000 millas (70.000 km) de la Luna.

La nave permanecerá en esa órbita durante aproximadamente seis días para recoger datos y permitir a los controladores de la misión evaluar el rendimiento de la nave. Durante este período, Orión viajará en una dirección alrededor de la Luna retrógrada con respecto a la dirección en que la Luna viaja alrededor de la Tierra.

Regreso y reentrada

Para su viaje de regreso a la Tierra, Orión realizará otro sobrevuelo cercano que llevará a la nave espacial a unos 100 kilómetros de la superficie de la Luna, la nave espacial utilizará otro encendido de motor precisamente programado del módulo de servicio proporcionado por Europa en conjunción con la gravedad de la Luna para acelerar de vuelta hacia la Tierra. Esta maniobra pondrá a la nave en su trayectoria de regreso a la Tierra para entrar en la atmósfera de nuestro planeta viajando a 25.000 mph (11 kilómetros por segundo), produciendo temperaturas de aproximadamente 5.000 grados Fahrenheit (2.760 grados Celsius) – más rápido y más caliente que Orion experimentó durante su prueba de vuelo de 2014.

Después de unas cuatro a seis semanas y una distancia total recorrida superior a 1,3 millones de millas, la misión terminará con una prueba de la capacidad de Orión para regresar con seguridad a la Tierra cuando la nave espacial realice un aterrizaje de precisión a la vista del barco de recuperación frente a la costa de Baja California. Tras el amerizaje, Orión permanecerá con energía durante un tiempo mientras los buzos de la Armada de EE.UU. y los equipos de operaciones de Exploration Ground Systems de la NASA se acercan en pequeñas embarcaciones desde el barco de recuperación que les espera. Los buzos inspeccionarán brevemente la nave en busca de peligros y engancharán los cabos de sujeción y remolque, y luego los ingenieros remolcarán la cápsula hasta la cubierta del barco de recuperación para llevar la nave a casa.

Futuras misiones

Con esta primera misión de exploración, la NASA lidera los siguientes pasos de la exploración humana en el espacio profundo, donde los astronautas construirán y comenzarán a probar los sistemas cerca de la Luna necesarios para las misiones en la superficie lunar y la exploración a otros destinos más lejanos de la Tierra, incluido Marte. El segundo vuelo llevará a la tripulación a una trayectoria diferente y probará los sistemas críticos de Orión con humanos a bordo. El cohete SLS evolucionará desde una configuración inicial capaz de enviar más de 26 toneladas métricas a la Luna, hasta una configuración final que pueda enviar al menos 45 toneladas métricas. Juntos, Orión, SLS y los sistemas terrestres en Kennedy podrán satisfacer las necesidades más exigentes de las misiones de tripulación y carga en el espacio profundo.

Las futuras misiones de exploración con tripulación a bordo de Orión se ensamblarán y acoplarán con una puerta de enlace. La NASA y sus socios utilizarán la puerta de enlace para las operaciones en el espacio profundo, incluidas las misiones hacia y en la Luna, con una dependencia cada vez menor de la Tierra. Utilizando la órbita lunar, obtendremos la experiencia necesaria para extender la exploración humana más lejos en el sistema solar.

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