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diciembre, martes 6, 2022

La llegada a Marte, el nuevo -y viejo- objetivo de la NASA

Después de varios meses de retraso, el escudo inflable LOFTID se lanzará en el mismo cohete Atlas V que el satélite JPSS-2

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Florencia Amat / Aviación Digital, Sp. – Marte es sin duda el planeta del Sistema Solar más atractivo para los astrónomos, astronautas, científicos e incluso para la gente de a pie; ya sea por su cercanía a la Tierra o por la remota posibilidad de poder establecer vida allí. Los investigadores quieren resolver sus dudas acerca del planeta rojo, pero no pueden hacerlo sin la tecnología adecuada. Es por eso por lo que la NASA ya está trabajando en nuevas maneras de hacer frente a los viajes espaciales de la Tierra a Marte.

El problema principal se encuentra en el momento de la entrada a la atmósfera, la cual todavía resulta demasiado peligrosa como para enviar naves tripuladas. Por eso, la NASA está desarrollando una tecnología con materiales avanzados para fabricar un escudo térmico más resistente que los que ya conocemos. La Prueba de Vuelo en Órbita Terrestre Baja de un Desacelerador Inflable (más conocido como LOFTID por sus siglas en inglés) es la prueba de que los escudos térmicos no solo pueden ser rígidos, sino que también pueden ser inflables.

Esto último es la característica más importante del LOFTID. Su flexibilidad permite que se cree más resistencia frente a la fricción que con un escudo tradicional. Cuanta más resistencia a la fricción, menor temperatura alcanzará la nave, protegiendo la carga de su interior.

En el caso de los destinos con atmósfera, uno de los retos a los que se enfrenta la NASA es el transporte de cargas, ya que las actuales carcasas rígidas están limitadas por el tamaño de la cubierta del cohete. La atmósfera de Marte es mucho menos densa que la de la Tierra y supone un reto extremo para la deceleración aerodinámica. La atmósfera es lo suficientemente densa como para proporcionar cierta resistencia, pero demasiado fina como para desacelerar la nave espacial tan rápidamente como lo haría en la atmósfera terrestre.

LOFTID está compuesto por la estructura inflable, el sistema de protección térmica flexible y varios segmentos centrales del cuerpo que contienen la electrónica, los sensores, los tanques de inflado y el paracaídas – NASA

La estructura del LOFTID está formada por un escudo inflable y un sistema de protección térmica flexible, construidos con materiales avanzados con altos límites de temperatura. El sistema de protección térmica se compone de cuatro elementos. En primer lugar, el tejido exterior es una cerámica tejida, el carburo de silicio, que se fabrica en una fibra de diámetro tan pequeño que se puede agrupar e hilar en un hilo.

LOFTID y su importancia para pisar Marte

LOFTID se lanzará junto con el satélite Joint Polar Satellite System-2 (JPSS-2) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) el 10 de noviembre. Después de que el JPSS-2 se separe de la etapa superior del cohete, el LOFTID se inflará y volverá a entrar en la atmósfera para demostrar si puede frenar con éxito grandes cargas útiles -como naves espaciales tripuladas, exploradores robóticos y componentes de cohetes- permitiéndoles sobrevivir al calor de la reentrada. Así se demostrarán las verdaderas capacidades del escudo térmico inflable.

La tecnología podría seguir desarrollándose para apoyar misiones tripuladas y robóticas de gran tamaño a destinos como Marte o Venus, así como para devolver a la Tierra cargas útiles más pesadas.

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