Sikorsky-Boeing SB-1 Defiant en funcionamiento

AM para Aviaciondigit@l

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Moscú, RUS.- El helicóptero compuesto Sikorsky-Boeing SB-1 Defiant completó su carrera inicial en tierra y se está probando en tierra antes de su primer vuelo, que se anticipa para principios de 2019.

El helicóptero debía haber volado inicialmente en 2017, pero los problemas con el proceso de fabricación de las hélices del rotor compuesto y los engranajes de transmisión retrasaron el despegue. Después, Sikorsky y Boeing, pensaron que iba a despegar por primera vez en 2018, pero los problemas descubiertos por los ingenieros en un banco de pruebas del sistema de tren motriz retrasaron nuevamente el vuelo.

En el video, publicado por Sikorsky y Boeing, el SB-1 está fijado a la plataforma con cables, se enciende y gira sus hélices apiladas en direcciones opuestas. El equipo debe pasar al menos 15 horas de prueba en el banco de pruebas antes de que un comité de seguridad de vuelo apruebe el primer vuelo del SB-1. Ni Sikorsky ni Boeing han clarificado cuantas horas de pruebas quedan por realizar.

El SB-1 es un helicóptero compuesto coaxial con una hélice de empuje en su cola. Es un helicóptero de demostración de tamaño mediano para el programa de tecnología conjunta multi función del Ejército de los EE. UU. La aeronave está destinado a reemplazar al Sikorsky UH-60 Black Hawk y al Boeing AH-64 Apache.

Su principal rival, el tiltrotor Bell V-280 Valor, lleva volando durante más de un año y el 25 de enero alcanzó su objetivo de velocidad de 280kt (518km / h).

A pesar de los inconvenientes con el SB-1, Sikorsky ha demostrado el éxito de su tecnología de helicóptero compuesto, denominada hélice de avance, con una versión más pequeña, su S-97 Raider. Ese helicóptero ha estado volando durante aproximadamente 3.5 años y es un candidato como Avión de Reconocimiento de Futuro Ataque del Ejército de los EE. UU.

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