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Luís Gallego, CEO IAG: “no se puede ser una Gran Bretaña global con una frontera cerrada”

En pocas palabras, no se puede ser una Gran Bretaña global con una frontera cerrada

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The Telegraph, UK.- Luis Gallego, CEO de IAG, declaró la semana pasada en el periódico británico “The Telegraph” que Gran Bretaña corre el riesgo de perder negocios en favor de otros países europeos debido a su “complejo e ineficaz” sistema de semáforos para realizar viajes. Subraya: “En pocas palabras, no se puede ser una Gran Bretaña global con una frontera cerrada. Los negocios se dirigirán a los países que pongan la alfombra de bienvenida, no el cartel de ‘prohibido el paso’“.

Gran Bretaña siempre ha sido un país orientado al exterior. Después del Brexit, se nos dijo que sería una nación aún más global, abierta al mundo y preparada para comerciar con sus economías más vibrantes. Nada de eso es posible sin la aviación.

Hoy, esta industria se enfrenta a su crisis más profunda. Después de 16 meses de poner nuestro granito de arena para mantener la seguridad de las personas con algunas de las restricciones de movimiento más estrictas de la historia en tiempos de paz, estamos soportando un segundo verano sin ninguna certeza y claridad significativa sobre los fundamentos de las decisiones del Gobierno que afectan a la vida de las personas y a la capacidad de las empresas para apoyar la recuperación económica del Reino Unido.

A pesar de que el despliegue de las vacunas ha sido pionero en el mundo, el Reino Unido va a la zaga de muchos de sus vecinos en cuanto a la traducción de este hecho en una política clara que permita a sus ciudadanos y empresas beneficiarse de su éxito.

La ciencia ha llegado a la conclusión de que dos dosis de la vacuna son muy eficaces. De hecho, el gobierno está reconociendo tardíamente los bajos riesgos de los viajes para el 68% de la población británica que está totalmente vacunada.

Pero las palabras no son suficientes. Para que “Global Britain” signifique algo, las familias y las empresas necesitan tener seguridad para reservar con confianza sus viajes al extranjero y necesitan que el gobierno establezca umbrales claros, transparentes y con base científica para los acuerdos de reciprocidad.

En cambio, Gran Bretaña tiene el sistema de semáforos más complejo e ineficaz de todos los países de Europa. Ha creado una enorme confusión e incertidumbre entre los ciudadanos británicos. En una encuesta reciente, el 80% de los consumidores del Reino Unido estaba de acuerdo.

La ausencia de un verano significativo para los viajes internacionales significa menos puestos de trabajo, pérdida de conectividad y falta de apoyo a una industria de la que dependen millones de personas para su subsistencia.

De hecho, IAG se creó a partir de la fusión de British Airways e Iberia como una plataforma de consolidación con un enfoque de inversión a largo plazo.

Como grupo internacional, con una cartera de aerolíneas en toda Europa, también podemos ver lo que está ocurriendo en otros lugares: la flagrante brecha entre la retórica de la respuesta de las principales vacunas británicas y la realidad de una industria de viajes del Reino Unido a punto de romperse.

BA lleva ya más de un año prácticamente en tierra. Esto tiene graves consecuencias. La industria de la aviación mantiene 1,5 millones de puestos de trabajo británicos, representa el 4,5% del PIB del Reino Unido y recauda 30.000 millones de libras para el erario público en concepto de derechos de los pasajeros aéreos en los últimos 10 años.

No es cierto que las cosas vuelvan a la normalidad si seguimos dando tumbos durante unas semanas más. Necesitamos una hoja de ruta clara y transparencia por parte del gobierno británico para hacer de Gran Bretaña un lugar atractivo para la inversión. Es imposible para cualquier empresa planificar con este nivel de volatilidad.

Antes de la pandemia, la aviación en el Reino Unido era una fuerza en la que sólo Estados Unidos y China eran mercados más grandes que el británico. Tanto EE.UU. como China han vuelto a recuperar alrededor del 80% de su tráfico de 2019. En Europa, las reservas se han recuperado hasta el 50%. El Reino Unido está a menos del 20% de la actividad normal.

La UE, por ejemplo, ha eliminado las restricciones a los viajes no esenciales desde EE.UU., cosa que el Reino Unido aún no hace. Esto significa que los turistas estadounidenses de alto nivel de gasto ya están viajando en masa a los países de la UE, evitando el Reino Unido. El Reino Unido va a la zaga de la UE.

La economía británica necesita la aviación. El comercio, las empresas y los puestos de trabajo dependen de unas conexiones que no pueden sustituirse fácilmente cuando desaparecen.

En pocas palabras, no se puede ser una Gran Bretaña global con una frontera cerrada. Las empresas se irán a los países que pongan la alfombra de bienvenida, no el cartel de “no entrar”.

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