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abril, jueves 8, 2021

Plan de neutralidad de carbono de Delta

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DELTA, EEUU.- Desde marzo de 2020, el compromiso de Delta Air Lines con la neutralidad de carbono se está materializando con un rápido impacto a través de acciones inmediatas junto con inversiones a largo plazo para combatir el cambio climático.

Conectar el mundo y proteger nuestro medio ambiente para las generaciones futuras no pueden ser mutuamente excluyentes“, ha comentado el CEO de Delta, Ed Bastian. “Los viajeros no deberían tener que elegir entre ver el mundo y salvar el mundo. Debemos seguir tomando medidas inmediatas hoy y no podemos esperar a que las soluciones futuras se hagan realidad. Si bien hay muchos caminos hacia la neutralidad del carbono, Delta ha optado por generar un impacto hoy e invertir en un futuro en el que la propia aviación sea más limpia para el mundo que nos rodea.

A corto plazo, Delta pretende alcanzar la neutralidad de carbono reduciendo directamente las emisiones a través de la eficiencia operativa y de la flota y, al mismo tiempo, abordando las emisiones restantes mediante inversiones en proyectos de compensación de carbono que mantengan, protejan y expandan los bosques. 

Un camino ambicioso hacia el futuro

La visión de Delta es la aviación de impacto cero: viajes aéreos que no dañan el medio ambiente directa o indirectamente a través de las emisiones de gases de efecto invernadero, el ruido, la generación de residuos u otros impactos ambientales. Alcanzar este objetivo requerirá una importante inversión de capital, el apoyo de los socios gubernamentales, la investigación y el desarrollo de los fabricantes, así como la evolución de algunas de las mayores industrias del mundo. 

Mientras Delta trabaja para solventar su mayor impacto en el medio ambiente, las emisiones de dióxido de carbono, tiene previsto invertir en soluciones innovadoras, como la captura y el almacenamiento de carbono y los combustibles de aviación sostenibles (SAF, en sus siglas en inglés). El SAF y otras tecnologías avanzadas no están disponibles a una escala lo suficientemente grande como para satisfacer las demandas actuales de la industria. El mercado está tan poco desarrollado que todo el SAF que se produjo en 2020 solo abastecería la flota de Delta durante un día en la época previa a la COVID-19. Por este motivo son tan importantes las inversiones, guiadas por una sólida visión a largo plazo.

El plan holístico de sostenibilidad medioambiental de Delta sigue centrado en tres áreas:

-Reducción y eliminación de carbono

-Compromiso de los stakeholders

-Creación de coaliciones

Reducción y eliminación de carbono

En 2020, la compañía retiró más de 200 aviones antiguos. Los nuevos aviones que los sustituyen son un 25 % más eficientes en combustible por asiento-milla que los aviones anteriores. Debido a esas decisiones sobre la flota y a la reducción de la carga de pasajeros en medio de la COVID-19, la flota de Delta fue casi un 6 % más eficiente en combustible por asiento-milla en 2020 que en 2019, ahorrando 117 millones de galones de combustible. Eso equivale a las emisiones del consumo anual de electricidad de casi 200.000 hogares, o aproximadamente todos los hogares de la ciudad de Atlanta. 

Delta invertirá en la aceleración de tres prometedores avances fundamentales para un futuro más limpio de la aviación comercial. Aunque estas tecnologías son incipientes y muy caras hoy en día, Delta considera que tienen un gran potencial de futuro y son los primeros pasos hacia una aviación de impacto cero.

Los SAF son una alternativa a los combustibles fósiles y pueden reducir las emisiones hasta en un 80 % durante todo su ciclo de vida. Algunos ejemplos son los biocombustibles y los combustibles sintéticos. El objetivo de Delta a medio plazo es sustituir el 10 % de su combustible de aviación refinado a partir de combustibles fósiles por SAF para finales de 2030. La compañía ha acordado comprar un suministro futuro de 70 millones de galones de combustible de aviación sostenible al año. Eso incluye 10 millones de Gevo a partir de 2024 y 60 millones de Northwest Advanced Bio-Fuels a partir de 2025, lo que representa un 1,7 % previsto del consumo total de combustible anual de Delta, ajustado a los niveles de vuelo de 2019.

-La tecnología de captura y almacenamiento de carbono debe progresar para satisfacer la demanda prevista de eliminación de dióxido de carbono de la atmósfera, especialmente en sectores difíciles de eliminar como la aviación. Mientras tanto, las tecnologías como la captura directa en el aire tienen el potencial de escalar. El carbono capturado también puede utilizarse para crear combustibles.

-Las innovaciones en materia de propulsión, control de las emisiones tras la combustión, suministro de energía eléctrica y pilas de combustible permitirían reducir considerablemente las emisiones, pero están lejos de las aplicaciones de la aviación comercial. Más allá de los cambios en las aeronaves, también se necesitarían importantes inversiones en infraestructuras, como la energía limpia y la generación de combustible de hidrógeno, para lograr soluciones comercialmente viables. Aunque estas tecnologías están todavía en las primeras fases de desarrollo y no se espera que entren en servicio pronto, Delta está evaluando asociaciones para acelerar y apoyar su avance.

A corto plazo, Delta invertirá en compensaciones de carbono verificadas para lograr la neutralidad de carbono y garantizar el mantenimiento, la protección y la expansión de los bosques.  

A medida que Delta invierte en tecnologías futuras, las compensaciones de carbono son una forma viable, probada e inmediata de lograr un impacto hoy”, ha comentado Sue Kolloru, vicepresidenta de iniciativas corporativas estratégicas de Delta. “Nuestros proyectos de compensación están marcando una diferencia medible y significativa al proteger los bosques, conservar la vida silvestre y ayudar a las comunidades a desarrollarse en todo el mundo“.

Además de explorar las inversiones en SAF y en investigación y desarrollo de nuevas tecnologías, Delta planea gastar más de 30 millones de dólares para hacer frente a los 13 millones de toneladas métricas de emisiones de dióxido de carbono desde el 1 de marzo hasta el 31 de diciembre de 2020 a través de una cartera de compensaciones. Esto equivale al carbono emitido por 17 millones de acres de bosques estadounidenses en un año, suficiente para cubrir el estado de Virginia Occidental. Una compensación de carbono es una reducción de emisiones verificada y cuantificable como resultado de una inversión en un proyecto diseñado para evitar, reducir o eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera.

Rimba Raya y Keo Seima son dos proyectos de la cartera de compensaciones de Delta, que protegen los bosques mediante un modelo de conservación en el que participan las comunidades locales de Indonesia y Camboya. Estas inversiones sufragan el coste del funcionamiento de los programas y la conservación de más de medio millón de acres, evitando al mismo tiempo la emisión de una media de 5 millones de toneladas métricas de carbono a la atmósfera al año. Todos los proyectos de compensación de Delta se someten a auditorías independientes según los estándares de terceros.

Estas inversiones de Delta proporcionan la estabilidad financiera necesaria para que los proyectos protejan los bosques y su enorme capacidad de almacenar carbono, la tecnología original que proporciona la naturaleza“, comenta Gerald Prolman, director general de Everland LLC. “Además, los proyectos promueven medios de vida sostenibles, conservan especies en peligro crítico, apoyan la preservación de la cultura y las tradiciones de las comunidades indígenas y mantienen los recursos naturales de los que dependen las comunidades forestales.

El objetivo de Delta es tener una cartera de compensaciones que incluya:

Proyectos para evitar las emisiones de carbono: La deforestación contribuye al 10-15 % de las emisiones de carbono a nivel mundial. Estos proyectos evitan la deforestación para garantizar que algunos de los mayores bosques del mundo permanezcan intactos y sigan absorbiendo y almacenando dióxido de carbono. Muchos de estos proyectos son iniciativas REDD+ (Reducción de Emisiones por Deforestación y Degradación de los Bosques) respaldados por un marco de las Naciones Unidas que tiene la voluntad de frenar el cambio climático.

Proyectos de reducción de carbono: Invertir en la conversión de fuentes de energía intensivas en emisiones, como el carbón, a fuentes como la eólica y la solar sirve de base para reducir las emisiones.

Proyectos de eliminación de carbono: Se trata de soluciones basadas en la naturaleza, como la forestación y la reforestación, en las que se plantan más árboles o se restauran zonas en un esfuerzo por absorber más dióxido de carbono de la atmósfera.

El compromiso de los stakeholders

Delta pretende involucrar a los inversores, clientes y empleados en este viaje hacia una aviación de impacto cero. Para garantizar que todas las partes interesadas vean los resultados de su compromiso, la compañía está haciendo de la transparencia la piedra angular de su enfoque, que pretende demostrar, a través de los mejores informes, la colaboración entre sectores y la gestión de fondos.

Delta ha firmado acuerdos de SAF líderes en el sector con clientes corporativos para emprender acciones colectivas por el bien de nuestro planeta. NIKE, Inc. y Deloitte, el primer y el segundo cliente corporativo de Delta en comprar SAF facilitado por Delta, están apoyando un futuro de viajes de negocios más sostenibles.

Creación de una coalición

Una sola empresa no puede resolver este reto, por lo que las asociaciones son fundamentales. Para ampliar la disponibilidad de los combustibles alternativos y la tecnología de captura de carbono, Delta pretende crear coaliciones con proveedores y otros actores del sector para reducir el coste y aumentar el consumo y la producción de estas tecnologías transformadoras.

No se trata de una competición“, ha afirmado Bastian. “Es imprescindible la unión de todas las industrias para crear un futuro más sostenible. Cuantos más se unan a nosotros en esta misión, mejor.

Desde el pasado mes de marzo, Delta ha trabajado con líderes de dentro y fuera del sector de la aviación para dar forma a sus planes y prevé anunciar múltiples asociaciones en el segundo trimestre. Un ejemplo es su adhesión al Programa de Enlace con la Industria del MIT, que ha ayudado a Delta a comprender y cuantificar el impacto medioambiental de la aviación y a informar de un plan a largo plazo para apoyar la innovación del sector.

El enfoque reflexivo de Delta para comprender el ecosistema de investigación ayudará a respaldar la investigación y el desarrollo del sector”, ha comentado Steven Barrett, director del laboratorio de aviación y medio ambiente del MIT. “El desarrollo de coaliciones para reunir a los líderes de todas las industrias es crucial para avanzar en un futuro de impacto cero.”

Desde ser la primera y única línea aérea estadounidense en limitar voluntariamente las emisiones de gases de efecto invernadero a los niveles de 2012 hasta el compromiso del año pasado de ser la primera línea aérea neutra en carbono a nivel mundial, Delta sostiene un compromiso de larga duración con los viajes aéreos sostenibles. Delta fue la línea aérea número 1 nombrada entre las empresas más sostenibles de Estados Unidos por Barron’s en 2020, la única aerolínea estadounidense incluida en el Anuario de Sostenibilidad Global de S&P de 2021 y ha recibido el premio Vision for America de Keep America Beautiful, así como el premio Superhero Corporate de la Fundación Capitán Planeta. Delta también ha conseguido un puesto en el índice FTSE4Good durante seis años consecutivos y en el índice Dow Jones Sustainability North America durante diez años consecutivos.

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