BALPA: Posible huelga de los 570 pilotos de helicóptero del Mar del Norte

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Aberdeen, GB, 26 de agosto de 2015.Mientras en nuestro país cada vez se ve más restringido el derecho a huelga de los profesionales, y las amenazas de huelga por esa restricción “institucionalizada” cada vez son más tomadas a chufla por los organismos públicos y operadores privados, en el reciente caso de los controladores aéreos, por ejemplo, de las Brigadas de Refuerzo de Incendios Forestales (BRIF), y no digamos de lo que tragan a diario nuestros pilotos de helicópteros de incendios, Trabajos Aéreos o SAR respecto a prácticas inimaginables de algunos operadores españoles, vemos como un argumento tan sencillo como que “La incertidumbre (laboral) ha generado ansiedad, que a su vez afecta a la seguridad…” afirma el sindicato BALPA. Este argumento el de la ansiedad vs seguridad, no es tomado a chufla ni por las instituciones aeronáuticas, ni por los operadores, y evidentemente, menos aún por una mayoritaria organización sindical seria de pilotos. La causa raíz de dicha ansiedad estaría en la incertidumbre del anuncio de recortes de empleo de los dos grandes operadores en el Mar del Norte, CHC Escocia y Bristow. Podría afectar respectivamente a 25 y 66 pilotos de un total de 570 nada menos, que ya se han remangado para poner coto a los recortes.

Recientemente se reunieron en Aberdeen, y a esa reunión asistieron más de un tercio de los pilotos afectados y convocados por BALPA. Evidentemente vemos que allá la participación de los profesionales (teniendo en cuenta todos los que debieron estar operativos aquel día) brilla tambien por su presencia.

BALPA, choca el planteamiento, pero tambien pone de manifiesto como el sindicato mayoritario de Líneas Aéreas, vela activamente por los pilotos de helicóptero, como si lo fueran de Líneas Aéreas, “teme que la amenaza que pende sobre los pilotos esté interrumpiendo su sueño y capacidad de concentración”. Este tipo de argumentos en nuestro país son impensables, tanto casi como la receptividad de la opinión pública que ante este tipo de argumentos sólo se preocupan de la repercusión en su propio viaje de esa huelga, y no en el fondo de la cuestión. El fondo de la cuestión es la safety evidentemente. Los FFHH, como fuente de inseguridad.

Pero tambien advierten desde BALPA cómo esos recortes podrían afectar a la seguridad. Algo tambien impensable en nuesro país, donde por ejemplo, se acaba de aprobar con el beneplácito de algunos, un RD de TTAA que se permite prorrogar hasta 3 años después de su entrada en vigor, la operación con dos pilotos en aeronaves de más de 4.000 kgs. cediendo evidentemente a los intereses de los operadores en lugar del público interés por la seguridad de la operación.

En la reunión de Aberdeen se dijo un SI mayoritario a la huelga. La contrapartida que ofrecen son unas bajas voluntarias “decentes”, compatibilizando el trabajo a tiempo parcial (pero con unas remuneraciones decentes tambien) y unos criterios de selección transparentes donde el criterio sea la debida consideración a la experiencia de vuelo…

Vamos ni parecida a la situación que vive el sector de los helicópteros en España. Sindicatos “minoritarios” (como SLTA) son los que realmente están defendiendo el derecho de todos los pilotos, a trabajar en condiciones minimamente decentes, frente a la degradación de la operación en nuestro país, llegando a límites insospechados. Créannos… Sin ir más lejos, los casos de intrusismo, vienen a demostrar en la práctica que existe una falta evidente de tripulaciones, que como casi todo lo que se hace por aquí, se hace por la puerta de atrás con el consentimiento o el incompetente silencio del legislador y autoridad aeronáutica (siempre con minúsculas)

NOTA DE PRENSA BALPA

NORTH SEA PILOTS SHOW STRONG SUPPORT FOR STRIKE ACTION
20/08/2015

North Sea Helicopter Pilots have indicated strong support for strike action if helicopter companies do not make serious improvements in the way they deal with job losses. They have also highlighted the serious impact on safety the threat of redundancy is having.

In the survey conducted by the British Airline Pilots' Association (BALPA), pilots accepted the downturn in the industry meant jobs would go, but were frustrated at the way management are going about it.
Pilots want the helicopter companies to improve voluntary redundancy arrangements to try and prevent as many compulsory job losses as possible. And they believe the companies are not valuing the experience of senior pilots highly enough in deciding who may need to be made redundant.

BALPA General Secretary, Jim McAuslan, said: “We are not being unreasonable. We know the downturn in the North Sea is going to hit jobs, but the way the companies are going about it is causing massive frustration, borne out by the very high turnout and strong 'yes' vote in this ballot conducted over just four days.

“In the event management do not substantially shift their position BALPA's National Executive Council will be meeting early next month to consider a move to a formal strike vote, something we are still hoping to avoid.”
A strong and worrying message from the survey was concern over safety. Pilots reported that the threat hanging over them, their families and their colleagues, was having serious unintended effects on their ability to sleep and concentrate.

One pilot commented: “In the past two weeks…there has been a noticeable change of focus in the cockpit. Crews are concerned and distracted and this is reflected in an increase of mistakes and lack of awareness. The threat of being 'at risk' is dominating the mindset of the majority of our pilots.”

Another said: “Do we really want pilots to be worried how their training costs and mortgage will be paid on a dark and stormy night?”

And a third said: “Radio calls are being missed. Pilots' heads are not in the cockpit.”

Jim McAuslan continued: “Safety must come first. We are not saying that helicopter companies are indifferent to these issues, but we would be remiss if we didn't highlight the stress and pressure that pilots are feeling. We will be passing these concerns on to the Civil Aviation Authority who regulate aviation in the North Sea.”

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