Boeing despide a su CEO por teléfono ante el caos del 737 MAX

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Seattle, USA.- Boeing despidió este lunes a su director ejecutivo, Dennis A. Muilenburg, cuyo manejo de la crisis 737 Max de la compañía ha enfurecido a los legisladores, las aerolíneas, los reguladores y las familias de las víctimas.

La compañía se ha visto envuelta en la peor crisis en sus 103 años de historia desde que los accidentes de dos aviones 737 Max perdieron la vida 346 personas. El 737 MAX ha estado en tierra desde marzo, y Boeing se ha enfrentado a retrasos en cascada mientras intenta devolver el Max al aire.

La compañía dijo que David Calhoun, el presidente, reemplazará a Muilenburg el 13 de enero. Hasta entonces, el director financiero de Boeing, Greg Smith, se desempeñará como director ejecutivo interino con efecto inmediato, dijo la compañía.

La junta de Boeing había respaldado al Muilenburg durante meses, pero después de una reciente serie de malas noticias para la compañía, su destitución se ha producido fulminantemente.

El domingo por la mañana, la Junta de Boeing programó una llamada de sus directores, que excluía al Sr. Muilenburg. Había sido una semana desastrosa, incluido el anuncio de Boeing de que cerraría temporalmente la fábrica 737 Max y el lanzamiento fallido de una cápsula espacial de Boeing diseñada para la NASA.

En la llamada, la Junta tomó la decisión unánime de cesar al Sr. Muilenburg. Después de que se tomó la decisión, llamaron a Muilenburg para informarle sobre la decisión, según fuentes del New York Times vinculada con la dirección. La llamada fue breve, y Muilenburg aceptó la elección de la Junta.

El despido del Muilenburg subraya el alcance de los desafíos a los que enfrenta Boeing. Antes de que el 737 Max pueda volar nuevamente, los reguladores deben aprobar la solución de Boeing para un sistema automatizado conocido como MCAS que se descubrió jugó un papel en ambos accidentes mortales que desencadenaron esta profunda crisis. La más grave de la compañía en toda su historia.

La compañía aún necesita proporcionar a la Administración Federal de Aviación todos los documentos necesarios para describir completamente la corrección del software. Las acciones de Boeing cayeron un 20 por ciento durante esta crisis, lo que le costó a la compañía más de $ 8 mil millones y afectó a una cadena de suministro que se extiende a 8,000 compañías.

Muilenburg ha realizado repetidamente proyecciones demasiado optimistas sobre la rapidez con la que el avión volvería al servicio. Eso ha creado un caos para las aerolíneas, que han tenido que cancelar miles de vuelos y sacrificar miles de millones de dólares en ventas.

Boeing también está lidiando con el daño a su reputación. La compañía se ha visto particularmente afectada por su comunicación desigual con legisladores, reguladores y sindicatos de aviación.

El desarrollo del 737 Max, una versión actualizada del popular avión 737 de Boeing, comenzó bajo presión en 2011, ya que la compañía buscaba defenderse de la competencia de su rival europeo, Airbus. Los dos accidentes han provocado investigaciones por parte de fiscales, reguladores y dos comités del Congreso sobre si Boeing pasó por alto los riesgos de seguridad y restó importancia a la necesidad de capacitación de pilotos en su esfuerzo por diseñar, producir y certificar el avión lo más rápido posible.

Lo más desalentador es nombrar a Calhoun como C.E.O. después de que dijo que Dennis estaba haciendo todo bien “, dijo el senador Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, el lunes, pidiendo una nueva audiencia de Boeing con Calhoun lo antes posible. “Eso ciertamente deja la impresión de que seguirá siendo el negocio de siempre. Lo que se necesita ahora es una limpieza completa de la casa, no sólo en el personal sino también en la cultura

La relación del Muilenburg con la FAA estaba particularmente debilitada después de que lo vieron en los últimos meses presionar a la FAA para que los aviones pudieran volver a volar, a lo que hay que añadir un incidente previo cuando la agencia se enteró que había unos mensajes de empleados de Boeing que la compañía no les había entregado, lo que tensó aún más una relación ya tensa. A principios de este año, Boeing esperó meses para entregarlos a la FAA, mensajes de 2016 en los que un piloto de Boeing se quejó de que el MCAS, que era nuevo en el 737 Max, estaba actuando de manera impredecible en un simulador de vuelo.

La FAA dijo el lunes que no hacía comentarios sobre las decisiones del personal de la compañía, pero que continuaba trabajando para aprobar la puesta en servicio del avión y que “no había establecido un marco de tiempo para cuándo se completará el trabajo“.

Un portavoz de la agencia dijo que esperaba que Boeing “apoyara ese proceso al enfocarse en la calidad y la puntualidad de los envíos de datos para FAA para su revisión, además de ser transparente en su relación con la agencia americana como regulador de seguridad. El Calhoun y Stephen Dickson, de la FAA. hablaron este lunes por la mañana.

Para el viernes por la mañana, Muilenburg estaba en Florida para observar el lanzamiento previo al amanecer del Boeing del Starliner, una cápsula espacial que la compañía construyó para la NASA. En un lugar de observación dentro de Cabo Cañaveral, el Muilenburg se reunió con funcionarios de la NASA y otros ejecutivos de Boeing, incluida Leanne Caret, jefa del negocio de defensa y espacio de Boeing; Tim Keating, el jefe de su oficina en Washington; y Jim Chilton, un alto ejecutivo espacial.

Poco después del lanzamiento de la nave espacial, se desvió, tal y como publicábamos en AD, debido a que un reloj no se configuró correctamente, al no alcanzar la órbita correcta y encontrarse con la Estación Espacial Internacional. La fallida misión de Starliner fue un duro golpe para la moral de la empresa, con empleados desesperados por buenas noticias después de un año difícil.

Durante el fin de semana, la frustración a fuego lento con la actuación del Muilenburg llegó a un punto crítico, lo que llevó a su despido y la elevación del Sr. Calhoun, quien es visto internamente como un comunicador público más natural que el Sr. Muilenburg.

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