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noviembre, domingo 28, 2021

Cómo funciona realmente un vuelo fello’fly

Airbus se asocia con las compañías aéreas y los proveedores de servicios de navegación aérea para ayudar a fello'fly a volar.

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Airbus.- El proyecto de demostración fello’fly de Airbus está poniendo a prueba los principios de la recuperación de la energía de la estela como forma de reducir las emisiones de CO2 entre 3 y 4 millones de toneladas al año– en las operaciones de fuselaje ancho. Sin embargo, el vuelo de dos grandes aviones de pasajeros a poca distancia entre sí plantea nuevos retos operativos para el ecosistema de la aviación en general, lo que exige la identificación de nuevos procedimientos. Por ello, Airbus ha firmado acuerdos con dos aerolíneas clientes y tres proveedores de servicios de navegación aérea (ANSP) para hacer frente a estos retos.

En el mundo animal, los gansos migratorios se han beneficiado de la técnica de vuelo de recuperación de la energía de la estela -o de surfear el aire de un pájaro líder- desde tiempos inmemoriales. Y las ventajas son evidentes: la sustentación libre significa permanecer en el aire durante más tiempo con mucho menos gasto de energía, razones pragmáticas que convencieron a los ingenieros de Airbus de aplicar la misma técnica a los aviones para ayudar a las aerolíneas a reducir el consumo de combustible.

En Airbus, este proyecto de demostración se llama fello’fly. Pero aunque las primeras pruebas de vuelo han arrojado la posibilidad de ahorrar entre un 5 y un 10% de combustible por viaje, muchos se han preguntado: ¿cómo pueden volar dos aviones lo suficientemente cerca como para realizar una operación fello’fly de forma segura?

La respuesta a esta pregunta tiene múltiples facetas. Para las aerolíneas, la principal preocupación es entender qué dos aviones son los más adecuados para esta actividad de colaboración en un día determinado, así como los cambios en el papel del piloto para ejecutar un nuevo tipo de operación. Para los proveedores de servicios aéreos, el objetivo principal es ayudar a los controladores a reunir con seguridad dos aeronaves en una operación compartida, gestionando al mismo tiempo los nuevos requisitos de control del tráfico aéreo (ATC). Para demostrar la viabilidad operativa del proyecto e identificar los procedimientos para las operaciones transatlánticas, Airbus colaborará con Frenchbee y SAS Scandinavian Airlines, así como con la DSNA (Direction des Services de la Navigation Aérienne) de Francia, la NATS del Reino Unido y EUROCONTROL.

Unir dos aeronaves de forma segura

Las aeronaves vuelan por rutas conocidas dentro del espacio aéreo controlado, basándose en planes de vuelo aprobados de antemano por los PSNA. Este sistema de gestión del tráfico aéreo funciona eficazmente para evitar colisiones y organizar el flujo del tráfico aéreo.

En el espacio aéreo oceánico, dos aeronaves suelen tener que estar separadas de 30 a 50 millas náuticas (55 a 90 kilómetros), según la normativa actual. Sin embargo, durante las operaciones de fello’fly, esta separación deberá reducirse a 1,5 millas náuticas (3 kilómetros) para aprovechar todas las ventajas de la recuperación de la energía de la estela. Aunque esto parece un reto, un par de aviones fello’fly seguirá estando diez veces más separado longitudinalmente que las separaciones verticales de 1.000 pies que se han practicado con seguridad durante más de dos décadas.

En el sector de la aviación, la consecución de nuestros objetivos de reducción de emisiones requerirá la aplicación de nuevas formas innovadoras de utilizar las aeronaves en los cielos. La colaboración con nuestras aerolíneas asociadas y los ANSP en fello’fly demuestra que estamos haciendo buenos esfuerzos para alcanzar estos objetivos

Nick Macdonald, jefe de demostración de fello’fly

En las operaciones actuales, las aeronaves reciben instrucciones de ATC para entrar en las rutas transatlánticas a una hora y altitud específicas a través de un punto de autorización oceánica designado. A continuación, los pilotos utilizan una función de gestión de vuelo para dirigir la aeronave para que llegue al punto designado a la hora y altitud especificadas. En el caso de dos aviones fello’fly, el ATC les indicará que lleguen al mismo punto de autorización pero en dos niveles de vuelo diferentes separados por 1.000 pies. De acuerdo con las normas del espacio aéreo y los procedimientos actuales, esto es lo más cerca que las aeronaves pueden volar juntas.

Una vez que ambas aeronaves fello’fly han llegado al punto de autorización, colaborarán para maniobrar hasta la posición de encuentro, que es cuando la aeronave seguidora está a 1,5 millas náuticas detrás de la aeronave líder y separada por 1.000 pies. A partir de ahí, los pilotos utilizarán las funciones de asistencia al vuelo para desplazar la aeronave de forma segura a una posición en la corriente ascendente en la que se ahorra combustible mediante la recuperación de la energía de la estela. Cuando ambas aeronaves necesiten separarse para dirigirse a sus destinos, una de ellas se reposicionará en el nivel de vuelo de reserva e informará al ATC, que volverá a identificarlas como aeronaves individuales dentro del sistema ATC.

Una colaboración de todo el sector para resolver los retos operativos
Pero antes de poder realizar más pruebas de vuelo con fello’fly en el espacio aéreo actual, es necesario definir este conjunto de procedimientos y acciones para que las aerolíneas y el ATC puedan planificarlos y ejecutarlos. Y el equipo de fello’fly ha estado trabajando estrechamente con su ecosistema de socios para hacerlo realidad.

Según Nick Macdonald, jefe del demostrador de fello’fly, el objetivo de la colaboración es poner en marcha procedimientos seguros y prácticos que permitan compartir las estelas generadas por los aviones para reducir las emisiones.

«En el sector de la aviación, la consecución de nuestros objetivos de reducción de emisiones requerirá la aplicación de nuevas formas innovadoras de utilizar los aviones en los cielos«, explica Nick Macdonald, fello’fly Demonstrator Leader. «Nuestra colaboración con nuestros socios de las aerolíneas y los ANSP en fello’fly demuestra que estamos avanzando a buen ritmo hacia estos objetivos«.

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