Conversión de aviones (Preighter): Un área de oportunidad en medio de la crisis

Omar Maldonado

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Kapazitäten gegen den Engpass: DB Schenker hat eine neue, tägliche Luftfracht-Verbindung zwischen Schanghai und München eingerichtet. Dabei kommen drei exklusiv für den globalen Logistikdienstleister umgerüstete Passagiermaschinen des Typs Boeing 767 von Icelandair zum Einsatz. Die ersten Flüge des China-Shuttles brachten bereits Dutzende Tonnen Medizingüter nach Europa.

Madrid, SP.- Gran parte de la carga aérea se transporta en los aviones de pasajeros y desde que el Covid -19 ha puesto en tierra a las flotas, la capacidad de carga ha disminuido. La situación ha aumentado considerablemente las tarifas típicas porque solo los cargueros están dedicados al transporte de carga.

En esta época del año, generalmente cuesta entre US$3 y US$3.50 por kilogramo enviar cosas desde Shanghai a Chicago. Ahora están muy por encima de US$6”, indica Neel Jones Shah, quien dirige las operaciones de carga aérea para Flexport.

Esto ha abierto una nueva oportunidad para las aerolíneas, quienes se han visto en la necesidad de reinventarse y aliviar la inmovilización de sus aeronaves transportando equipamiento médico y suministros.

La tarea implica reconfigurar sus aeronaves rápidamente para transportar carga en donde van localizados los pasajeros. Preighter (pasajero a carguero) es el nuevo nombre encontrado por Lufthansa para denominar este proceso.

 Un área de oportunidad en medio de la crisis

Antes se necesitaba más de un año para convertir una aeronave de personas a un carguero, era un gran trabajo de ingeniería ubicar en qué área del fuselaje se haría el agujero para colocar la compuerta de carga, reforzar el suelo de la cabina de pasajeros, instalar el sistema de extinción de incendios, configurar los sistemas de anclaje para evitar el desplazamiento de la carga, entre otros.

Sin embargo, la nueva modalidad denominada Preighter en pocas horas o algunos días permite usar aviones de pasajeros como cargueros. Varias aerolíneas como Lufthansa, Iberia, Air Canada, Emirates o British Airways han reformado parte de su flota de aviones de pasajeros para esta labor.

Diversas empresas como Avianor en alianza con Akka, reaccionaron a las necesidades de sus clientes en la crisis, y en menos de una semana reconfiguraron el primer B777-300ER seguido rápidamente por otros seis 777 y A330. Actualmente siguen trabajando en la conversión de cabinas de aviones A340 y pronto agregarán otra solución certificada de fuselaje ancho. Todas las modificaciones que realizan están aprobadas por la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) y certificada por la autoridad de aviación civil canadiense (TCCA).

Airbus también respondió rápidamente, ofreciendo la posibilidad de convertir en tan solo dos horas un avión de pasajeros en carguero con el soporte regulatorio de remover los asientos y colocar pallets en las guías del piso. La modificación se ofrece en un boletín de servicio que incluye el trabajo de ingeniería y gestiona la aprobación de EASA.

 Las autoridades aeronáuticas emiten directivas para el Preighter

Sabemos que retirar los asientos requiere una aprobación del fabricante, porque implica revisar si deben cambiarse los parámetros de peso y balanceo de la aeronave. Esto es solicitado por la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) y las autoridades regulatorias.

No obstante IATA ha solicitado a los gobiernos eliminar los obstáculos para facilitar el Preighter, ya que causar retrasos a vuelos de carga con material sanitario pone en riesgo vidas y además deben mantenerse abiertas las cadenas de suministro globales.

La FAA (Federal Aviation Administration) considera que las cabinas de pasajeros no están configuradas para trasladar carga y por lo tanto conlleva un riesgo de seguridad, por tal motivo emitió una SAFO (Safety Alert for Operators) con las pautas y consideraciones para la actividad. Por su parte la Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea, emitió directivas para realizar operaciones de carga durante 8 meses con la finalidad de que las aerolíneas capitalicen sus aeronaves inactivas.

Como vemos en momentos de crisis se abren oportunidades, seguramente en el futuro operar aeronaves de pasajeros como cargueros será una nueva área de negocios. Empresas como Lufthansa Technik avanzan para obtener los Certificados de Tipo Suplementario (STC, por su sigla en inglés) para modificar diferentes familias de aeronaves. “Estamos trabajando para tener la documentación técnica completa y la certificación disponible en poco tiempo para que nuestras aerolíneas clientes puedan usar el STC. La conversión en sí misma debería durar pocos días”, anunció Henning Jochmann, Director Senior Aircraft Modification Base Maintenance en Lufthansa Technik.

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