Londres, GB.– El segundo aeropuerto más ocupado de Gran Bretaña, el aeropuerto de London Gatwick, está tratando de hacer uso de la segunda pista que actualmente no se usa, lo que potencialmente aumenta su capacidad diaria de vuelos. El movimiento para activar la pista inactiva se produce cuando la capital del Reino Unido enfrenta una crisis de capacidad potencialmente paralizante, según un informe del gobierno publicado el año pasado.

El aeropuerto tiene actualmente dos pistas, la pista 26L / 08R y la pista 26R / 08L. Sin embargo, solo se usa 26L / 08R, manejando todos los despegues y aterrizajes, mientras que la pista paralela 26R / 08L se usa simplemente como una calle de rodaje. Aunque se utiliza como una pista de emergencia cuando la pista principal está bloqueada por una aeronave inhabilitada o para el mantenimiento de rutina, rara vez se utiliza para esos fines.

Los planes sobre qué hacer con la pista se anunciarán el jueves cuando Gatwick los publique. Actualmente, un acuerdo legal de 1979 entre la Autoridad Británica de Aeropuertos y el ayuntamiento local impide que el aeropuerto use la segunda pista para operaciones de rutina cuando la pista principal está disponible para su uso. Sin embargo, esto expirará el próximo año y podría allanar el camino para un aumento en la capacidad de hasta el 30 por ciento.

El aeropuerto de Gatwick se perdió en la batalla por una pista adicional cuando el gobierno de los EE. UU. optó por la propuesta de la tercera pista de Heathrow para resolver la escasez de capacidad de aviación en el sur de Inglaterra. No se espera que esa decisión, que se encuentra frente a múltiples desafíos legales, se complete antes de 2026, con un coste de £ 14 mil millones.

La propuesta original de Gatwick que se presentó al gobierno británico para su consideración era construir una segunda pista operacional al sur de la principal.

Resolviendo el problema del espaciamiento.

La Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) declara que las “operaciones simultáneas en pistas de instrumentos paralelas o casi paralelas” deben tener una distancia mínima de 210 metros entre las líneas centrales de la pista cuando son operadas por “aviones medios o pesados”. Las dos pistas de Gatwick están separadas solo por 198 m.

Una forma en que esto podría resolverse con un mínimo esfuerzo y coste sería reconfigurar una o ambas pistas separando las líneas centrales. Ambas pistas están separadas por 45 metros y para resolver la regla de la OACI, el aeropuerto podría colocar 12 metros de asfalto al sur de la pista sur, y luego mover la línea central 12 metros hacia el sur, antes de retirar los 12 metros redundantes al norte de la pista. para crear la distancia requerida de 210 metros.

El trabajo de construcción que se necesitaría tendrá un efecto en las operaciones actuales hacia y desde la pista principal. Además, las luces de la pista y el equipo de navegación deberían ser reubicados, un esfuerzo costoso y que requiere mucho tiempo.

El costo total se estima en alrededor de £ 1 billón, de los cuales £ 200 millones se destinarán al trabajo en la pista y la calle de rodaje, y el resto serán actualizaciones de las terminales y los sistemas de transporte cercanos. El total es una fracción del coste de la propuesta original del aeropuerto hace dos años para una segunda pista.

Una vez que se anuncien los planes esta semana, deberán ser aprobados por la Autoridad de Aviación Civil y los servicios de control de tráfico aéreo, así como por el consejo local antes de que puedan comenzar los procedimientos formales.

 

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